Wahl von 1800

Im Jahr 1800 besiegte Thomas Jefferson John Adams und gewann die Präsidentschaft bei den wichtigsten und komplexesten Wahlen zwischen der Annahme der Verfassung im Jahr 1787 und der Wahl von Abraham Lincoln im Jahr 1860. Jeffersons Amtseinführung am 4. März 1801 läutete eine neue Ära der demokratischen Selbstverwaltung ein in der neuen Nation, als der Kandidat einer Oppositionspartei friedlich sein Amt antrat, während sein besiegter Rivale - der amtierende Präsident - stillschweigend sein Amt niederlegte. Noch nie in der Geschichte der Welt war ein Regimewechsel vielleicht so friedlich und reibungslos verlaufen. Der Wahlkampf verlief jedoch kaum harmonisch und der Weg von der Wahl bis zur Amtseinführung von Jefferson verlief alles andere als reibungslos. Nach den Wahlen schrieb der Kongress und schickte ihn an die Staaten weiter, was zur zwölften Änderung der Verfassung wurde, um eine neue Methode zur Wahl des Präsidenten zu schaffen.

Die Kampagne

Die Kampagne war eine der schlimmsten in der amerikanischen Geschichte. Seit 1797 war Adams Präsident, während Jefferson, sein politischer Rivale, Vizepräsident war. Im Juli 1798 hatte der Kongress das Bundesgesetz über die Volksverhetzung verabschiedet, das es zu einem Verbrechen machte, abfällig über den Präsidenten oder den Kongress zu sprechen oder zu schreiben, nicht jedoch über den Vizepräsidenten. Als sich die Nation den Wahlen näherte, veranlassten föderalistische US-Anwälte die Verhaftung von XNUMX Anhängern von Jefferson. Vierzehn dieser Männer wurden angeklagt und zehn verurteilt. Das Sedition Act hat Adams geschadet, und die öffentliche Feindseligkeit gegen die Unterdrückung politischer Meinungsverschiedenheiten hat ihn möglicherweise die Wahl gekostet. Selbst als der Sedition Act über ihnen hing, prangerten Anhänger von Jefferson Adams an, eine Monarchie zu bevorzugen, und behaupteten, er habe eine Ehe mit einem seiner Söhne und der Tochter des englischen Königs arrangiert, um die britische Monarchie zurückzubringen. Die Jeffersonianer beschuldigten Adams ferner, Diplomaten nach England geschickt zu haben, um "hübsche Mädchen als Geliebte" für den Präsidenten und seinen Mitstreiter zu beschaffen. Adams 'Anhänger hingegen beschuldigten Jefferson, Atheist zu sein (er war tatsächlich ein Deist) und planten, in der neuen Landeshauptstadt eine Guillotine zu errichten, um seine Gegner hinzurichten und eine ähnliche Terrorherrschaft in die Vereinigten Staaten zu bringen zu dem der Französischen Revolution.

Abgesehen von der Gemeinheit gab es signifikante Unterschiede zwischen den beiden Kandidaten. Adams bevorzugte Großbritannien in den andauernden Kriegen in Europa, während Jefferson Frankreich viel näher stand. Adams wollte die Armee und die Marine stärken, um sich auf einen möglichen Krieg mit Frankreich vorzubereiten. Jefferson bevorzugte ein kleineres Militär und wollte eine militärische Begegnung mit einer Nation vermeiden, bevorzugte jedoch den Krieg gegen Großbritannien und nicht gegen Frankreich, wenn er in die europäischen Konflikte gezwungen wurde. Adams und Mitglieder seiner Partei unterstützten die kürzlich gecharterte Bank der Vereinigten Staaten; Jefferson war gegen die Bank. Jefferson wollte, dass alle Indianer an der Ostküste in den Westen verlegt wurden. Adams glaubte, dass die Indianer "zivilisiert" werden müssten, hatte aber nie vorgeschlagen, sie zu entfernen. Adams hatte noch nie einen Sklaven besessen und stand kurz davor, Haiti, der Republik, die von ehemaligen Sklaven gegründet worden war, die ihre französischen Herren gestürzt hatten, diplomatisch anzuerkennen. Jefferson besaß zum Zeitpunkt der Wahl ungefähr zweihundert Sklaven, unterstützte die Institution der Sklaverei und war sowohl der Emanzipation als auch der haitianischen Unabhängigkeit feindlich gesinnt.

In diesem Zusammenhang gewann Jefferson eine knappe Wahlmehrheit und erhielt dreiundsiebzig Wahlstimmen zu Adams 'fünfundsechzig. Es gab keine Volksabstimmung, daher ist es unmöglich zu wissen, dass dieses Ergebnis den wahren Willen der Wähler widerspiegelte. Jeffersons politische Stärke kam hauptsächlich aus dem Süden, wo Sklaven gezählt wurden (gemäß der Drei-Fünftel-Klausel der Verfassung), um Vertreter im Kongress zuzuteilen bzw. unter für die Zuteilung von Präsidentschaftswählern. Ohne diese Wähler, die aufgrund von Sklaven geschaffen wurden (die natürlich nicht wählen konnten), hätte Jefferson keine Wahlmehrheit gehabt. Ironischerweise erhielt bei dieser Wahl ein Mann, der ungefähr zweihundert Sklaven besaß, sein Amt aufgrund der politischen Macht der Sklaverei, die in den Prozess der Wahl des Präsidenten eingebaut war. Trotz der Tatsache, dass Jefferson die Mehrheit der Wahlstimmen erhielt, gewann er die Wahl aufgrund der Komplexität des Wahlprozesses und eines politischen Fehlers von Jeffersons Anhängern nicht sofort.

Der Hauswettbewerb

Nach der ursprünglichen Verfassung stimmten die Präsidentschaftswahlen für zwei Kandidaten. Der Kandidat mit den meisten Stimmen wurde Präsident, wenn dieser Kandidat die Mehrheit der Wähler hatte. Der Kandidat mit der zweithöchsten Gesamtzahl wurde Vizepräsident. Die Verfasser gingen davon aus, dass jeder Wähler für die beiden "besten" Kandidaten stimmen und somit Präsident und Vizepräsident werden würde. Dies hat bei den ersten drei Wahlen geklappt. Washington hatte die meisten Wahlstimmen bei den ersten beiden Wahlen und Adams wurde Zweiter. 1796 kandidierte Adams als Präsident und wurde von Jefferson herausgefordert. Adams hatte die meisten Stimmen und gewann die Präsidentschaft, während Jefferson Zweiter wurde und Vizepräsident wurde. Adams und Jefferson waren jedoch nicht nur Rivalen, sondern auch politische Gegner. Dies führte zu einer angespannten Verwaltung. Sie lehrte auch die Führer der Föderalistischen Partei und der Demokratischen Republikanischen Partei, dass sie bei den nächsten Wahlen eine koordinierte Abstimmung benötigen.

So stimmten 1800 alle XNUMX föderalistischen Wähler für Adams, und alle bis auf einen stimmten für Charles Cotesworth Pinckney, der als Vizepräsident vorgesehen war. Diese Parteidisziplin ist bemerkenswert, insbesondere weil Alexander Hamilton, der wenig Vertrauen in Adams hatte, zu der Zeit versuchte, die föderalistischen Wähler zu manipulieren, um Pinckney als Präsidenten zu unterstützen. Aber Hamilton scheiterte und wären die Föderalisten in der Mehrheit gewesen, hätten sie John Adams wiedergewählt und Jefferson durch ihren eigenen Kandidaten ersetzt. Aber die Föderalisten hatten keine Mehrheit. Die demokratischen Republikaner hatten dreiundsiebzig Wähler. Alle gaben ihre Stimmen für Jefferson und Aaron Burr ab. Die Parteiführer gingen davon aus, dass Jefferson dann Präsident und Burr Vizepräsident werden würde. Die Verfassung sah jedoch vor, dass das Repräsentantenhaus bei Stimmengleichheit im Wahlkollegium den Präsidenten wählen würde, wobei jede staatliche Delegation eine einzige Stimme abgeben würde. Während Jeffersons Anhänger eine Mehrheit im Haus hatten, kontrollierten sie nicht die Mehrheit der Delegationen. Jefferson erwartete, dass Burr beiseite treten und Vizepräsident werden würde. Stattdessen behauptete der New Yorker Politiker, er habe das gleiche Recht, Präsident zu sein, und appellierte an die Föderalisten im Kongress um Unterstützung. Die demokratischen Republikaner kontrollierten acht Delegationen, die Föderalisten sechs und zwei andere waren gleichmäßig zwischen Föderalisten und demokratischen Republikanern aufgeteilt. So gewann Jefferson für fünfunddreißig Stimmzettel acht Delegationen, Adams sechs, und zwei waren unentschieden und konnten keinen Stimmzettel abgeben. Bei der sechsunddreißigsten Abstimmung enthielten sich Föderalisten aus Vermont, Delaware und Maryland der Stimme und erlaubten ihren Staaten, Stimmzettel für Jefferson abzugeben, und er wurde zum Präsidenten gewählt.

Nach dieser furchtbar spaltenden Wahl trat Jefferson friedlich sein Amt an. In seiner Amtseinführung erweiterte er einen Olivenzweig auf die Föderalisten, charakterisierte die erbitterte Kampagne lediglich als "Meinungswettbewerb" und behauptete, dass alle Amerikaner das "heilige Prinzip" akzeptierten, dass "der Wille der Mehrheit ... rechtmäßig zu sein, vernünftig sein muss ; dass die Minderheit ihre gleichen Rechte besitzt, die gleiche Gesetze schützen müssen, und zu verletzen, wäre Unterdrückung. " Der gemeinsame Glaube an diese Prinzipien veranlasste Jefferson zu der Erklärung: "Wir sind alle Republikaner - wir sind alle Föderalisten."