Wagenbau

Wagenbau. In den nordamerikanischen Kolonien wurden seit den frühesten Tagen der Besiedlung Pferdekutschen hergestellt, obwohl die meisten Reisen wegen schlechter Straßen zu Pferd stattfanden. Bald nach der Unabhängigkeit Amerikas stieg die Zahl der von Pferden gezogenen Fahrzeuge infolge der territorialen Expansion, einer mobilen Bevölkerung und der Demokratisierung des Reisens dramatisch an.

Berühmte Wagen- und Postkutschenbauer ließen sich an strategischen Punkten wie Troy, New York, und Concord, New Hampshire, nieder. Nachdem die Wagen für die Wohlhabenden die Nachfrage nach persönlichen Radtransporten nicht mehr befriedigten, entwickelten sich private Transportmittel. Das erste Beispiel hierfür war der Ein-Pferd-Shay oder Chaise, ein leichtes Fahrzeug mit zwei hohen Rädern, die an die unebenen Straßen und zahlreichen Furten des unbebauten Landes angepasst waren. Fünfzig Jahre lang waren diese so beliebt, dass Besitzer von Kutschengeschäften gewöhnlich als Wagenhersteller bekannt waren.

Mitte des achtzehnten Jahrhunderts wurde der Wagen vom Allradbuggy abgelöst, dem typischsten amerikanischen Fahrzeug vor dem billigen Auto. Es war einfacher, leichter, stärker und billiger als andere ähnliche Transportmittel.

Der Wagenbau erreichte 1904 den Höhepunkt seiner Entwicklung und ging dann rapide zurück. Die Zahl der 1939 in den Vereinigten Staaten hergestellten Pferdefahrzeuge betrug weniger als 50,000, verglichen mit 1,700,000 vor dreißig Jahren. Die Zahl der Lohnempfänger, die 1939 solche Fahrzeuge herstellten, war zu Beginn des Jahrhunderts auf weniger als 5 Prozent gesunken. In den 1950er Jahren produzierte die Industrie nur Renn-Sulkies und einige auf Bestellung gefertigte Buggys.

Literaturverzeichnis

Clark, Victor S. Geschichte der Herstellung in den Vereinigten Staaten. 3 vols. New York: McGraw-Hill, 1929. Die Originalausgabe wurde in Washington, DC, veröffentlicht: Carnegie Institution, 1916–1928.

Stimmungsvoll, Ralph. Postkutsche West. New York: TY Crowell, 1967.

Wooster, Harvey A. "Hersteller und Handwerker." Zeitschrift für politische Ökonomie 34 (Februar 1926).

Victor S.Clark/td