Wachstum einer neuen Regierung

James Madison ... 41
Benjamin Franklin ... 51
Thomas Jefferson ... 67

Die Artikel der Konföderation, die 1781 als Amerikas erste Verfassung verabschiedet wurden, erwiesen sich bald als unzureichend, um die junge Nation zu regieren. 1787 befanden sich die Vereinigten Staaten in einer Krise. Die Staaten, die offiziell in einer lockeren Vereinigung von Landesregierungen vereint waren, hatten immer schlechtere Beziehungen zueinander. Jeder Staat gab seine eigene Währung aus, und dann stritten sich alle Staaten um den Wert ihrer Währung in anderen Staaten. Staaten besteuerten sich gegenseitig mit Waren, die aus anderen Staaten über ihre Grenzen gebracht wurden. Um wirtschaftliche Vorteile gegenüber ihren Nachbarn zu erzielen, haben die Staaten unabhängig Handelsvereinbarungen mit dem Ausland getroffen.

Der Kontinentalkongress, der gemäß den Artikeln als nationale Regierung fungierte, war nicht in der Lage, Handelsschwierigkeiten zwischen den Staaten zu kontrollieren oder Probleme über den Wert von dreizehn verschiedenen Währungen zu lösen. Es war auch nicht befugt, den Handel mit fremden Nationen zu kontrollieren. Aufgrund der größeren Schwierigkeiten gaben die Artikel dem Kongress keine Befugnis, Staaten oder Bürger zu besteuern. Daher hatte es keine Möglichkeit, Geld zu sammeln. Der Kongress konnte nur verlangen, dass Staaten jedes Jahr einen bestimmten Betrag spenden, um die Kosten für die Führung der nationalen Regierung zu decken, und er erhielt nur einen Bruchteil dessen, was er forderte. Daher konnte der Kongress die Kriegsschulden der Nation nicht zurückzahlen - Geld, das zur Finanzierung der amerikanischen Revolution (1775–83) geliehen wurde. Die amerikanischen Kriegskolonisten kämpften um die Unabhängigkeit von Großbritannien. Ohne verlässliche Einnahmen könnte der Kongress auch keine Streitkräfte aufstellen, um Gebiete westlich der Appalachen vor anhaltenden britischen Feindseligkeiten und Angriffen der amerikanischen Ureinwohner zu schützen. Die Regierung schien kurz vor dem Scheitern zu stehen. Fast alle waren sich einig, dass die Artikel überarbeitet werden müssen, um dem Kongress größere Befugnisse zu verleihen, insbesondere die Befugnis zur Besteuerung und Kontrolle von Handelsabkommen sowohl zwischen Staaten als auch mit ausländischen Nationen.

Um die Schwierigkeiten der Nation zu schultern, kamen 1787 in Philadelphia, Pennsylvania, fünfundfünfzig Männer aus zwölf Staaten zusammen, um die Artikel der Konföderation zu überarbeiten und zu stärken. Diese Männer sind heute als Gründerväter bekannt. Die Gründerväter waren Führer der neuen Nation, die eine oder mehrere der drei Gründungsdokumente der Vereinigten Staaten mitgestalteten: die Unabhängigkeitserklärung (1776), die Artikel der Konföderation (1781) und die US-Verfassung (1787) ).

Die Gründerväter trafen sich vom 14. Mai bis September 1787 in Philadelphia und erarbeiteten die US-Verfassung. Die Gründerväter, auch als Verfasser der Verfassung bezeichnet, verfügten über die Ausbildung, die politische und wirtschaftliche Erfahrung und die Vision, Amerika vor einer Katastrophe zu retten. Während des historischen Konvents von Philadelphia, der später allgemein als Verfassungskonvent bezeichnet wurde, versuchten sie, Spaltungen zu vermeiden und die Gewerkschaft zusammenzuhalten. Sie alle wussten, dass eine stärkere nationale Regierung benötigt wurde; Die Herausforderung bestand darin, die nationale Regierung zu stärken und gleichzeitig den Staaten beträchtliche Macht zu überlassen.

Am 29. und 30. Mai präsentierten die Delegierten aus Virginia, darunter Gouverneur Edmund J. Randolph (1753–1813), dem Kongress den Virginia-Plan. Der erste Auszug hier ist der Text des Virginia-Plans, wie er den Kongressdelegierten vorgelesen wurde. Der Auszug stammt aus Dokumente der amerikanischen Geschichte, herausgegeben von Henry S. Commager. Der Zweck des Konvents war die Überarbeitung der Artikel, aber der Virginia-Plan forderte eine neu strukturierte Regierung und eine völlig neue Verfassung. Als die Delegierten aus Virginia ihren Plan vorstellten, setzten sie Diskussionen und Debatten in Gang, die mehr als drei Monate dauerten und zur Ausarbeitung der US-Verfassung führten. Abgesehen von ihren Differenzen machten die Delegierten aus den zwölf Staaten in einer Schlüsselfrage nach der anderen Kompromisse und strebten alle nach dem Gemeinwohl.

Der zweite Auszug, Anmerkungen zu den Debatten im Bundesübereinkommen von 1787, stammt aus einem gleichnamigen Buch, herausgegeben von Adrienne Koch. Der Auszug besteht aus Notizen, die der Virginia-Delegierte James Madison (1751–1836) am 17. September 1787, dem letzten Tag des Verfassungskonvents, gemacht hat. Madison zeichnet eine Rede des Delegierten von Pennsylvania, Benjamin Franklin (1706–1790), auf. In der Rede erklärte Franklin, warum er alle Delegierten aufforderte, die Verfassung zu unterzeichnen. Franklin war tatsächlich zu krank, um die Rede selbst zu halten; Ein anderer Delegierter aus Pennsylvania, James Wilson (1742–1798), hielt die Rede für ihn.

Die Gründerväter beendeten Mitte September ihre Arbeit an der Verfassung und übergaben das Dokument den Staaten zur Ratifizierung (Genehmigung). Obwohl sie ihre Arbeit als sehr gut empfanden, hatten sie keine Ahnung, ob die von ihnen vorgeschlagene neue Regierung wirklich funktionieren würde. Keiner hatte eine Ahnung, wie erfolgreich die Verfassung sein würde.

Die US-Verfassung war ein revolutionäres Werk. Die Verfassung hat eine neue Regierungsform geschaffen, die zuvor noch nicht gesehen wurde. Es war eine republikanische Regierung, was bedeutete, dass sie zum Wohle des Volkes von vom Volk gewählten Vertretern geführt wurde. In den Jahren 1800-1801 ereignete sich in Amerika ein weiteres revolutionäres Ereignis. Der amtierende Vizepräsident Thomas Jefferson (1743–1826) wurde im November 1800 zum Präsidenten gewählt und am 4. März 1801 zum dritten Präsidenten der Nation ernannt. Bei der Wahl von 1800 besiegte Jefferson den amtierenden Präsidenten John Adams (1735–1826; diente 1797–1801) aus Massachusetts. Jefferson und Adams vertraten politische Parteien mit widersprüchlichen Ansichten über die Funktionsweise der US-Regierung. Die Übertragung der Regierungsmacht von einer politischen Partei auf die gegnerische Partei verlief jedoch ruhig und ordentlich. Da die meisten Regierungswechsel in der Welt mit Gewalt und Blutvergießen verbunden waren, bezeichnete Jefferson den friedlichen Übergang als Revolution, als radikale Veränderung in der Weltgeschichte. Im dritten Auszug, "Jeffersons erste Antrittsrede", bittet Jefferson sein Land, trotz politischer Differenzen vereint zu bleiben, und beginnt die Tradition friedlicher Führungswechsel in der US-Regierung. Der Auszug stammt von Commager Dokumente der amerikanischen Geschichte.