Vom tiefen Wald zur Zivilisation

VON DEN TIEFEN HÖLZERN ZUR ZIVILISIERUNG. Zu der Zeit, als Vom tiefen Wald zur Zivilisation, Von Charles Eastman (oder Ohiyesa, sein Name als Santee Sioux) wurde 1916 veröffentlicht. Indianer wurden nicht mehr nur als Wilde angesehen, die ihr Schicksal verdienten. Stattdessen war die amerikanische Öffentlichkeit mit dem Ende der Grenzfeindlichkeiten und der wachsenden Beliebtheit von Gruppen wie den Pfadfindern und Camp Fire Girls, die beide 1910 organisiert wurden, gekommen, um Indianer mit edlen Eigenschaften wie Mut und Umweltbewusstsein in Verbindung zu bringen. Nur wenige Nicht-Inder verstanden die komplexe und tragische Geschichte der amerikanischen Ureinwohner, aber die meisten waren neugierig auf die indigenen Kulturen des Kontinents. Charles Eastman schrieb seine autobiografische Vom tiefen Wald zur Zivilisation für diese neugierigen Amerikaner. Dieses Buch skizziert Eastmans Leben von seiner Kindheit an der Grenze zwischen Minnesota und Kanada über seine Ausbildung an Missionsschulen, dem Dartmouth College und der Boston University Medical School bis hin zu seiner Karriere als Arzt, YMCA-Beamter und indischer Aktivist und Dozent. Aber die Architektur und der angenehme Stil des Buches täuschen. Anstatt den "Fortschritt" eines jungen Mannes von der Wildnis zur Zivilisation zu verfolgen, wird Eastmans Erzählung zunehmend pessimistisch, da der junge Arzt Korruption in indischen Behörden, die grausame Tötung in Wounded Knee, South Dakota, im Jahr 1890 und die Heuchelei der weißen Gesellschaft beobachtet. Anstatt sich in die Zivilisation zu "erheben", scheint Eastman tiefer in die Verzweiflung einzutauchen. Am Ende bekräftigt der Autor die Weisheit seiner einheimischen Ältesten und hinterfragt die Errungenschaften der "Zivilisation".

Literaturverzeichnis

Hoxie, Frederick E., Hrsg. Rückblick auf die Zivilisation: Indische Stimmen aus der Zeit des Fortschritts. Boston: Bedford / St. Martins Presse, 2002.

Wilson, Raymond. Ohiyesa: Charles Eastman, Santee Sioux. Urbana: University of Illinois Press, 1983.

Frederick E.Hoxie