Vollbeschäftigungsgesetz von 1946

Mit dem Vollbeschäftigungsgesetz von 1946 sollten die wirtschaftlichen Gewinne für die US-Wirtschaft gestärkt werden, die sich aus den massiven Staatsausgaben während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ergeben hatten. Unter Anwendung der Theorie des britischen Ökonomen John Maynard Keynes, der argumentierte, dass intensive Staatsausgaben notwendig seien, um die wirtschaftliche Depression zu beenden, schlug Präsident Harry S. Truman (1945–1953) 21 ein 1945-Punkte-Programm zur Ankurbelung der US-Wirtschaft vor. Der Plan sah eine Vollbeschäftigungsgesetzgebung, einen erhöhten Mindestlohn, bessere Leistungen bei Arbeitslosigkeit und sozialer Sicherheit sowie Wohngeld vor. Truman glaubte, dass die Gesetzesvorlage sicherstellen würde, dass das Land nicht in eine Depression zurückfällt, da es die Einleitung von Abhilfemaßnahmen wie Steuersenkungen und Ausgabenprogrammen ermöglichte, wenn sich die Wirtschaftsindikatoren nach unten verlagerten.

Das ursprünglich vorgeschlagene Vollbeschäftigungsgesetz wurde sowohl von Arbeitern als auch von liberalen Politikern stark unterstützt, wurde jedoch von der Industrie heftig abgelehnt. Die National Association of Manufacturers verurteilte die Gesetzesvorlage als sozialistische Maßnahme und argumentierte, dass staatliche Eingriffe das freie Unternehmertum bedrohen würden. Um die Geschäftswelt zu beruhigen, hat der Kongress mehrere Schlüsselelemente des Gesetzes gekürzt, bevor er schließlich eine stark verkürzte Version von Trumans Gesetzesvorschlag verabschiedete. Das 1946 vom Kongress verabschiedete Vollbeschäftigungsgesetz schuf einen Rat von Wirtschaftsberatern, der dem Präsidenten Bericht erstatten sollte, erlaubte jedoch keine staatliche Intervention zur Aufrechterhaltung der Vollbeschäftigung, als Wirtschaftsindikatoren eine Rezession signalisierten. Anstatt der Regierung die starke Rolle zu geben, die Truman wollte, erlaubte das Gesetz ihr nur eine bescheidene Rolle in der Wirtschaftsplanung.