Volkswirtschaften der amerikanischen Ureinwohner: Anpassung und Sicherheit

Vielfalt im indischen Land. Viele moderne Amerikaner erkennen die Vielfalt der einheimischen Volkswirtschaften im präkolumbianischen Nordamerika nicht. Einige denken vielleicht nur an Squanto, der den Pilgern oder Plains-Indianern hilft, Bison zu Pferd zu jagen. Im Gegenteil, vor und nach dem Kontakt mit Europäern und Angloamerikanern ernährten sich Inder im gesamten transappalachischen Westen von einer Vielzahl von Ressourcen. Trotz der Unterschiede tendierten indigene Nationen dazu, sich an die lokale Umgebung anzupassen, um Subsistenzsicherheit zu gewährleisten. Sie nutzten das Land, um zu überleben, und viele weigerten sich, sich zu stark auf eine Ressource zu verlassen, da solche Aktionen oft zu Hunger führten.

Landwirtschaft. Aufgrund der unterschiedlichen Geografie des trans-appalachischen Westens unterschieden sich die indischen Volkswirtschaften je nach Boden und Klima dramatisch. Dennoch war etwa die Hälfte aller Gruppen regelmäßig auf die Landwirtschaft angewiesen, die ein Viertel bis drei Viertel des Ernährungsbedarfs einer typischen Gemeinde deckte. Oft haben Indianer ein bestimmtes Gebiet gerodet, um Felder zu pflanzen, und später eine weitere Strecke kultiviert, damit der erste Trakt seine Nährstoffe wiedererlangen kann. Darüber hinaus hätte eine Familie im Allgemeinen Nießbrauchsrechte (die ihnen das Recht geben, das Land zu nutzen, nicht zu besitzen) über ein bestimmtes Stück Land, damit sie ihre eigenen Pflanzen anbauen können. Unter den Gruppen, die in der Landwirtschaft tätig waren (mit Ausnahme einiger Gruppen im Südwesten), machten die Frauen normalerweise einen Großteil der Landwirtschaft, zum Ekel der Anglos, die dies als Männerjob betrachteten. Insgesamt bauten die Indianer mindestens sechsundachtzig verschiedene Pflanzenarten an, wobei Mais, Bohnen und Kürbis die wichtigsten waren.

Frauen- und Männerrollen. Wenn sich nicht alle Gruppen um die Ernte kümmerten, sammelten praktisch alle Wildpflanzen, und normalerweise waren auch Frauen für diese Aufgabe verantwortlich. Darüber hinaus umfassten die einheimischen Volkswirtschaften normalerweise die Jagd (wobei Hirsche und Bisons zu den bevorzugten Arten gehörten), und viele Inder fischten, wenn sie Zugang zu Gewässern hatten. Die Jagd war überwiegend eine männliche Aktivität; Einige Europäer verachteten diese Praxis erneut, weil das Jagen von Wild eher als Freizeitsport als als Beruf für zivilisierte, fleißige Männer angesehen wurde.

Die Ute-Wirtschaft. Die amerikanischen Ureinwohner des Westens entwickelten erfolgreiche Wirtschaftsstrategien, die im Vergleich zu den Praktiken der Völker aus Europa nur geringe Auswirkungen auf die Landschaft hatten. Zum Beispiel lebten die Ute-Indianer von Utah und Colorado in einer rauen, trockenen Umgebung aus Bergen und Becken, die viele für rau halten würden. Einige Ute-Gruppen konnten sich jedoch an das Land anpassen, indem sie sich je nach Jahreszeit auf und ab bewegten. Sie praktizierten keine Landwirtschaft, aber sie förderten das Wachstum einiger Pflanzen durch den Einsatz von Feuer. Für Nahrung, Häute und Pelze jagten die Ute-Männer Großwild wie Bisons und Hirsche sowie kleinere Tiere. Sowohl Männer als auch Frauen fischten und fingen Vögel und essbare Insekten, und Frauen sammelten eine Vielzahl von Pflanzen, Samen und Wurzeln. Diese diversifizierte Wirtschaft sorgte für ein gewisses Maß an Sicherheit, da die Utes sich weigerten, zu stark von einer Ressource abhängig zu sein.

Die Hupa-Wirtschaft. Im Gegensatz zu den weit verstreuten Utes lebten die Hupa-Indianer Nordkaliforniens jahrhundertelang hauptsächlich in einem Tal am Trinity River. Die Hupas fischten, sammelten Pflanzen und Nüsse und jagten. Je nach Jahreszeit nahmen sie unterschiedliche Ressourcen aus dem Fluss, den Ausläufern oder den Bergen. Fisch versorgte die Hupas und viele andere Gruppen, die am oder in der Nähe des Pazifischen Ozeans lebten, mit Nahrung. Mit Fallen, Speeren, Netzen und Dämmen fingen Hupa-Männer Lachs, Aal und Forelle. Eicheln - ein Grundnahrungsmittel für viele kalifornische Indianer - bildeten einen zentralen Bestandteil ihrer Ernährung. Familien sammelten diese wertvollen Nüsse in privaten Wäldern; Hupa-Frauen verarbeiteten dann die Eicheln zu Mehl. Wie viele Westküstennationen ordneten sich die Hupas hierarchisch nach Reichtum und Eigentum. Sie besaßen sowohl private als auch kommunale Landrechte. Indem die Hupas sich auf zahlreiche Nahrungsquellen stützten, um ihre Bedürfnisse zu befriedigen, und ihr Tal veränderten, aber nicht zerstörten, lebten sie jahrhundertelang gut.

Wüstenwirtschaft des Tohono O'Odham. Die Sonora-Wüste im Süden von Arizona und im Norden Mexikos erhält nur sehr wenig Niederschlag. Den Tohono O'Odham (oder Papagos) gelang es jedoch, ein gewisses Maß an wirtschaftlicher Sicherheit zu gewährleisten, indem sie einen semisedentären Lebensstil einführten, der an die raue Wüstenlandschaft angepasst war. Je nach Jahreszeit jagten, sammelten und bauten die Tohono O'Odham eine Vielzahl von Nahrungsmitteln an. Frauen ernteten so wichtige wilde Lebensmittel wie mesquite Bohnen und die Früchte des imposanten Saguaro-Kaktus. Die Männer jagten Wild, aber im Gegensatz zu den meisten Indianern außerhalb des Südwestens bewirtschafteten sie auch Wild. Die Männer von Tohono O'Odham pflanzten Mais, Bohnen, Kürbis und Baumwolle in oder um die Mündungen von Arroyos (Wüstenbäche, die einen Teil des Jahres trocken laufen). Sie hatten effektive, aber kleine Wasserumleitungsprojekte, um ihre durstigen Felder zu stillen. Diese Eingeborenen lebten jahrhundertelang in dieser trockenen Umgebung, indem sie eine flexible und geniale Wirtschaft schufen.