Viscount castlereagh

Der britische Staatsmann Robert Stewart Viscount Castlereagh und 2d Marquess of Londonderry (1769-1822) haben als Außenminister viel getan, um ein festes endgültiges internationales Bündnis gegen Napoleon zu festigen und den Rahmen für eine bemerkenswert dauerhafte europäische Friedensregelung zu schaffen.

Robert Stewart wurde am 18. Juni 1769 in Ulster als Sohn von Robert Stewart und Lady Sarah Seymour geboren. Sein Vater, ein bedeutender Landbesitzer und Mitglied des irischen Parlaments, wurde 1789 zum irischen Adel erhoben. Als ältester Sohn hatte Robert von 1796 bis zu seinem Erfolg als Marquess of Londonderry im Jahr 1821 den Höflichkeitstitel Viscount Castlereagh inne Auf Irland folgte ein Jahr in Cambridge und viel Kontakt zu den einflussreichen englischen Familien seiner Mutter und Stiefmutter, den Hertfords und den Camdens. 1794 heiratete er Lady Emily Hobart, die Tochter des Earl of Buckinghamshire. Als er 1790 in das irische Parlament eintrat, befürwortete er zunächst eine radikale Reform dieses Gremiums. Die zunehmende Angst vor französischem Einfluss und schließlich der Aufstand von Wolfe Tone überzeugten ihn und die britische Regierung davon, dass die parlamentarische Union mit Großbritannien der einzige Weg war, um politische Korruption in Irland und katholische Missstände in Bezug auf Repräsentation und Zehnten zu heilen. Castlereagh wurde 1798 Chefsekretär für Irland, und ihm fiel die widerwärtige Aufgabe zu, eine Mehrheit im irischen Parlament von der Annahme des Unionsgesetzes (1800) zu "überzeugen". Er trat 1801 mit William Pitt zurück, als George III. Die Gesetzgebung zur Erlaubnis der katholischen Vertretung ablehnte.

Castlereagh war die nächsten 11 Jahre im Amt und nicht im Amt. Er war Präsident des indischen Kontrollrates (1802-1805) und kurzzeitig Kriegsminister unter Pitt. 1807 kehrte er ins Kriegsministerium zurück. Im September 1809 bestand Castlereagh auf ein Duell, in dem Canning leicht verwundet war, da er glaubte, der Außenminister George Canning habe ihn heimlich fasziniert. Beide waren einige Tage zuvor aus dem Kabinett ausgetreten und blieben mehrere Jahre im Amt.

Im März 1812 begann Castlereagh seine lange Amtszeit als Staatssekretär für auswärtige Angelegenheiten, und im Juni wurde er auch Regierungschef im Unterhaus. Er trug diese doppelte Last bis zu seinem Tod, aber in der Außenpolitik fand er seinen größten Erfolg.

Friedensabkommen

Napoleons katastrophale Verluste in Russland im Jahr 1812 brachen seinen Bann, und Großbritannien konnte erneut ein Bündnis mit Russland, Preußen und Österreich gegen seine unruhige Herrschaft schließen. Bis Ende 1813 hatten die Alliierten den Rhein erreicht und der Herzog von Wellington hatte die Pyrenäen überquert, aber Unterschiede in Zielen und Taktiken sprudelten an die Oberfläche.

Das große Problem bestand nun darin, die Alliierten zu einer vereinbarten Einigung zu vereinen, die einen dauerhaften Frieden gewährleisten würde. Castlereagh schlug vor, Frankreich die Grenzen von 1792 zu erlauben, aber von unabhängigen Pufferstaaten und ausgewogenen Großmächten eingeschlossen zu werden. Wenn diese Ziele erreicht würden, würde Großbritannien die während der Napoleonischen Kriege eroberten Kolonien zurückgeben. Als Napoleon diese Bedingungen ablehnte, gelang es Castlereagh 1814, die Alliierten in Chaumont einer fortgesetzten Vierfachallianz zu verpflichten. Napoleon konnte die müden Franzosen nicht gegen eine Invasion aufbringen, und der erste Vertrag von Paris (30. Mai 1814), der mit der wiederhergestellten Bourbon-Regierung geschlossen wurde, verkörperte Castlereaghs gemäßigte Bedingungen ohne Besetzung oder Entschädigung mit Ausnahme privater Ansprüche. Frankreich wurde auf dem Wiener Kongress auch eine Stimme zugesagt, außer in Fragen, die das Kräfteverhältnis betreffen.

Castlereagh spielte eine wichtige Rolle auf dem Wiener Kongress (1814-1815), auf dem eine Friedensregelung ausgehandelt wurde, in der Sicherheit und Achtung von Gesetzen und Verträgen im Vordergrund standen. Für Castlereagh könnten diese Ziele am besten durch ein "gerechtes Gleichgewicht" der Großmächte gewährleistet werden, das weder ernsthafte Missstände noch Aussicht auf leichte Gewinne hinterlässt, um zum Krieg zu führen, und in dem die Unabhängigkeit der kleinen Staaten gewahrt bleibt. Ethnische Faktoren fanden bei den Friedensstiftern wenig Beachtung, außer in Frankreich, wo Castlereagh und Wellington ihren ganzen Einfluss auf die Seite einer Siedlung warfen, die kein dauerhaftes nationales Gefühl hervorrufen würde. Auch nach Napoleons Hundert Tagen im Jahr 1815 wurden Strafmaßnahmen des Zweiten Pariser Vertrags kurzfristig und symbolisch gehalten. Ein neuer Vertrag der Quadruple Alliance versprach öffentlich sofortiges Handeln, wenn Frankreich in Aggression seine Grenzen überschritt oder erneut eine Bonaparte akzeptierte und eine regelmäßige Konsultation der vier auf höchster Ebene vorsah (Kongresse).

Großbritannien hielt an der Quadruple Alliance fest, und auf dem ersten Kongress (Aix-la-Chapelle) im Jahr 1818 konnten Castlereagh und Wellington eine Einigung erzielen, um Frankreich in das Kongresssystem einzubeziehen, die Besatzung zu beenden und die französischen Schulden abzubauen für private Ansprüche um 80 Prozent, während das Bündnis gegen die französische Aggression bekräftigt wird. Dieser rechtzeitige Kongress legte den Grundstein für die Strategie, Frankreich in eine für die französische Nation tolerierbare Regelung einzubeziehen.

Spätere Karriere

Die nächsten 4 Jahre haben Castlereagh einer enormen Belastung ausgesetzt. Schwere wirtschaftliche Depressionen und weit verbreitete Unruhe weckten die europäischen Regierungen in Panik vor der Revolution. In Großbritannien bestanden die Erzkonservativen im Kabinett auf den repressiven "Sechs Akten", für die Castlereagh die Hauptverantwortung im Unterhaus trug. Die Scheidungsurkunde für Königin Caroline, auf der George IV bestand, war ebenfalls sehr unbeliebt. Und Castlereagh wurde angegriffen, weil er sich mit den Autokraten des Bündnisses zusammengetan hatte, die nun ihr eigenes Volk unterdrückten und in andere Staaten intervenierten, um konstitutionelle Bewegungen zu unterdrücken. Darüber hinaus wurde er durch seine eisige Zurückhaltung (der Schüchternheit zugeschrieben, denn mit Freunden und Kollegen hatte er Takt und Charme), seine Verachtung für Kritik und seine gestelzte Sprache beschädigt. Tatsächlich verbot er jede diplomatische Anstrengung, um den österreichischen Außenminister Metternich davon abzubringen, das Kongresssystem in eine Organisation zur Unterdrückung konstitutioneller Bewegungen zu verwandeln.

In den Jahren 1820-1821 hielt Castlereagh die britische Vertretung vom Kongress von Troppau-Laibach zurück und machte den Regierungen Europas bekannt, dass Großbritannien jegliches Interventionsrecht verweigerte. Als im September 1822 ein weiterer Kongress einberufen wurde, der sich mit der griechischen Revolution und Spanien und den spanischen Kolonien befasste, beschloss er, persönlich zu versuchen, die Mächte davon abzubringen oder, falls nötig, offener mit ihnen zu brechen. Es blieb jedoch seinem Nachfolger, George Canning, überlassen, diese Politik durchzuführen, was er mit allgemeiner Anerkennung tat. Nach einer anstrengenden Amtszeit im Unterhaus erlitt Castlereagh einen Nervenzusammenbruch und beging am 12. August 1822 Selbstmord.

Weiterführende Literatur

CK Webster hat alle nachfolgenden Biografien mit den zwei gründlichsten Studien zu Castlereaghs Hauptwerk beeinflusst: Die Außenpolitik von Castlereagh, 1812-1815 (1931) und Die Außenpolitik von Castlereagh, 1815-1822 (1925; 2. Aufl. 1934). Ebenfalls wertvoll sind Sir JAR Marriott, Castlereagh (1936); einsamer Leigh, Castlereagh (1951), insbesondere für die früheren Jahre; CJ Bartlett, Castlereagh (1967), eine lesbare und ausgewogene Analyse von Castlereaghs Karriere; und Bradford Perkins wichtige Studie, Castlereagh und Adams: Großbritannien und die Vereinigten Staaten, 1812-1823 (1964).

Zusätzliche Quellen

Derry, John W. (John Wesley), Castlereagh, London: A. Lane, 1976.

Hinde, Wendy, Castlereagh, London: Collins, 1981. □