Virginia Firma

Die Virginia Company wurde 1606 gegründet, um die englischen Kolonialambitionen in Nordamerika nach dem Scheitern der Roanoke-Kolonie in den 1580er Jahren wieder aufzunehmen. Ihre Ziele ähnelten weitgehend denen, die die ersten Siedlungsversuche in Roanoke eine Generation zuvor motiviert hatten. Zu diesen Zielen gehörte die Entdeckung eines kurzen Weges nach Asien (Nordwestpassage); die Abhängigkeit der Engländer von importierten Waren aus Europa zu verringern, indem Produkte aus Amerika angebaut und versandt werden; Rohstoffe wie Holz oder Edelmetalle bereitzustellen, die in England geschätzt wurden; einen Absatz für eine überschüssige Bevölkerung in England zu schaffen; den englischen Anspruch auf Nordamerika angesichts des französischen und niederländischen Interesses an einer Einigung wiederherzustellen; und um zu beweisen, dass Amerika kein spanisches oder katholisches Monopol war.

Die Virginia Company war eine Aktiengesellschaft, deren Investoren die Risiken und potenziellen Gewinne der Kolonialisierung teilten, und orientierte sich eng an der erst sechs Jahre zuvor gegründeten East India Company. Obwohl viele derjenigen, die in die Virginia Company investierten, Kaufleute mit einem starken kommerziellen Gewinnstreben waren, waren führende Politiker und Adlige, die die imperialen Ambitionen Englands fördern wollten, auch Aktionäre. Die ursprüngliche Charta, die der Virginia Company 1606 gewährt wurde, unterschied tatsächlich zwischen zwei Investorengruppen, eine mit Sitz in London und eine mit Sitz in Plymouth. Jedem wurde ein bestimmtes geografisches Gebiet zur Ansiedlung zugewiesen: Der London Company wurde das Land zwischen 34 und 41 Grad Nord zugewiesen, während der Plymouth Company Land zwischen 38 und 45 Grad Nord zugewiesen wurde. Obwohl die Plymouth Company einen kurzlebigen Versuch unternahm, sich in den Jahren 1607 bis 1908 in New England niederzulassen, war die Hauptbesiedlungsbemühung der Virginia Company die der London Company in Chesapeake Bay.

Die Virginia Company of London wurde von Männern wie Sir George Somers (1554–1610) geführt, die Erfahrung im Kampf gegen die Spanier in der Karibik hatten. Richard Hakluyt (1552–1616), dessen Hauptnavigationen, Reisen und Entdeckungen der englischen Nation hatte das Profil der Kolonialisierung unter der englischen Elite geschärft; Sir Thomas Smith (1558–1625), ebenfalls an der East India Company beteiligt; und Kapitän Edward Maria Wingfield (1560–1613), ein Soldat mit Erfahrung im Kampf gegen die Spanier in den Niederlanden. Diese Männer hatten starke Verbindungen zu Kaufleuten und Politikern in London, was dafür sorgte, dass Geld und Vorräte weitaus schneller zur Verfügung standen als dies bei der Roanoke-Kolonie der Fall war.

Als Aktiengesellschaft erhielt die Virginia Company keine königliche Finanzierung, aber das bedeutete nicht, dass die Monarchie vollständig vom Projekt ausgeschlossen war. Die gemeinsame Kontrolle über die Virginia Company wurde zwei Räten von dreizehn Personen übertragen, von denen einer in London ansässig war und von König James I. (1566–1625) ernannt wurde, der andere in Virginia wohnte und von der Firma ernannt wurde. Letzterer durfte auch den Gouverneur der Kolonie wählen.

Unter diesen Bedingungen rekrutierte das Unternehmen im Frühjahr 144 erfolgreich 1607 Männer für eine Reise nach Virginia. Die ersten Jahre der Kolonie waren jedoch von einer schlechten Führung in Virginia und hohen Sterblichkeitsraten unter den Siedlern geplagt. Die zweite Charta von 1609 veränderte die politischen Strukturen der Virginia Company erheblich. James gab seine Rolle in den Angelegenheiten des Unternehmens auf, teilweise um ihm zu erlauben, die Virginia Company abzulehnen, wenn sie Spanien überforderten, und der Gouverneur wurde ein Beauftragter des Unternehmens in London. Die Änderungen führten zu einer erfolgreichen Aktienemission unter den Londoner Kaufleuten und Handelsgilden, und das Unternehmen rüstete schnell eine neue Flotte aus, die von Sir Thomas Gates (1585–1621) geführt wurde, und eine weitere, die 1577 von Lord Delaware (1618–1610) angeführt wurde.

Die schrecklichen Bedingungen der "Hungerzeit" im Winter 1609–1610 führten fast dazu, dass die Kolonie verlassen wurde, und in London wurden trotz der Veröffentlichung einer Reihe von Werbemaßnahmen ernsthafte Zweifel an der langfristigen Lebensfähigkeit und Rentabilität der Kolonie laut Gebiete zur Förderung der Migration. Lord Delaware musste wegen seines schlechten Gesundheitszustands nach England zurückkehren, was 1613 zu einem finanziellen Tiefpunkt für die Virginia Company führte. Die dritte und letzte Charta der Virginia Company, die 1612 herausgegeben wurde, erlaubte die Gründung einer Lotterie, die schließlich wurde Die Haupteinnahmequelle des Unternehmens, da angesichts der düsteren Aussichten von Virginia nur wenige neue Investoren hinzukamen.

Experimente mit Tabak lieferten die ersten Hinweise darauf, dass die Kolonie eine profitable Zukunft haben könnte, und 1614 kamen die ersten Tabaklieferungen aus Virginia in London an. Die Ernte wäre die Rettung der Kolonie, da die fabelhaften Gewinne neue Migranten anzogen. Die Virginia Company erkannte zwar die Vorteile einer Geldernte für die Lebensfähigkeit der Kolonie an, versuchte jedoch auch, eine Überproduktion zu verhindern und die wirtschaftliche Vielfalt zu fördern. Leider führte das Überangebot Anfang der 1620er Jahre schließlich zu einem Einbruch des Tabakpreises und zu wirtschaftlicher Instabilität in der gesamten Kolonie.

Im Jahr 1616 zahlte das Unternehmen seinen Aktionären eine Dividende von 50 Morgen Land in Virginia pro Aktie. Ein Jahr später erweiterte das Unternehmen seine Nutzung von freiem Land, um die Kolonialisierung wieder aufzunehmen, indem es das Kopfrecht von 50 Morgen einführte, um zu dem zu gehen, der die Kosten für den Übergang in die Neue Welt trug. Diese Politik förderte das Wachstum des Systems der indenturierten Arbeit, wobei die Reichen für den Übergang von Arbeitnehmern im Gegenzug für sieben Jahre freie Arbeit bezahlten. Als Reaktion auf die negative Publizität der Rückkehrer aus Virginia erlaubte das Unternehmen außerdem die Wahl eines Hauses der Burgess im Jahr 1619, wodurch die Siedler eine direkte Stimme in ihrer Regierung erhielten.

Mit diesen Änderungen und einem neuen Verantwortlichen der Virginia Company, Sir Edwin Sandys (1561–1629), verließen zwischen 3,500 und 1619 1622 Menschen England nach Virginia. Interne Spaltungen unter den Firmenbeamten und eine unzureichende Reaktion auf das Massaker von 1622 von Kolonisten von lokalen amerikanischen Ureinwohnern, zeigte, wie schwach die Virginia Company tatsächlich war. 1623 ordnete der Geheimrat eine Untersuchung der Angelegenheiten des Unternehmens an und am 24. Mai 1624 wurde die Charta zurückgerufen und die Virginia Company offiziell aufgelöst.