Vicksburg Kampagne

Vicksburg, Belagerung von (1862–63) Während des Bürgerkriegs war Vicksburg, eine Hafenstadt oberhalb des Mississippi an der Mündung des Yazoo, eine wichtige Verbindung zwischen dem östlichen und dem trans-Mississippi-Gebiet der Konföderation. Im Mai 1862 wurden 3,000 konföderierte Truppen unter Brig. General Martin L. Smith besetzte die Stadt. Smith begann die 200-Fuß-Klippen zu befestigen. Mit der Belagerung von New Orleans und dem Fall von Memphis wurde Vicksburg schnell zur einzigen Bastion am Mississippi, die den Flussverkehr der Union blockierte.

Am 28. Mai 1862 wurde die USS Oneida angekommen und eröffnete das Feuer auf Vicksburg. Weitere Schiffe unter Flaggenoffizier David Farragut schlossen sich in den kommenden Wochen dem Bombardement an, ergänzt durch Mörserschoner unter Cmdr. David Dixon Porter. Ohne ausreichende Streitkräfte für einen Landangriff versuchten die Federals, einen Kanal über die Halbinsel gegenüber der Stadt zu graben. Am 28. Juni dampften Farraguts Schiffe stromaufwärts und schlossen sich Charles H. Davis 'Kanonenbootgeschwader an. Am 15. Juli jedoch das CSS Arkansas, ein eisernes Flussboot, ließ den Handschuh der Unionsschiffe laufen, um sicher unter Vicksburg zu ankern. Farraguts Schiffe konnten die nicht zerstören Arkansas als sie in dieser Nacht flussabwärts zurückkehrten. Niedriges Wasser beendete den Bau des Kanals und drohte, die Tiefseeschiffe zu stranden.

Als die Unionsflotten am 25. Juli abreisten, begriffen beide Seiten, dass nur eine Unionsarmee Vicksburg erobern konnte. Um diese Möglichkeit zu verhindern, rief Smiths Nachfolger, Generalmajor Earl Van Dorn, Vicksburg mit Erdarbeiten an und befestigte Port Hudson. Am 14. Oktober übernahm der konföderierte Generalmajor John C. Pemberton das Kommando über Mississippi und Ost-Louisiana.

Ulysses S. Grant marschierte am 2. November von Grand Junction mit 30,000 Mann nach Süden und manövrierte Pemberton aus, der nach Grenada zurückfiel. Während Grant weiter über Land fuhr, zog William Tecumseh Sherman über den Mississippi nach Vicksburg. Grants Vormarsch kam zum Stillstand, nachdem die konföderierte Kavallerie am 20. Dezember seine Eisenbahnverbindung unterbrochen und seine Versorgungsbasis in Holly Springs zerstört hatte. In der folgenden Woche landeten Shermans 32,000 Soldaten in der Nähe von Vicksburg, doch im Kampf zwischen dem 27. und 29. Dezember wurden sie in Chickasaw Bluffs zurückgeschlagen. Sherman zog sich am 2. Januar 1863 zurück.

Unbeeindruckt beschloss Grant, Vicksburg vom Osten zu isolieren und seine gesamte Armee über den Mississippi zu versorgen. Dies erforderte jedoch Transporte der Union unterhalb oder hinter Vicksburg. Versuche, den Kanal fertigzustellen und eine Allwasserroute westlich des Mississippi zu schaffen, blieben erfolglos. Fort Pemberton verhinderte, dass Unionsschiffe oberhalb von Vicksburg in den Yazoo River einfuhren, und Versuche, das Fort zu umgehen, schlugen fehl.

Am 31. März startete Grant zwei Korps auf der Westseite des Mississippi. Um Pemberton abzulenken, blieb Shermans Korps in der Nähe von Vicksburg, und 1,700 Kavalleristen der Union unter Oberst Benjamin H. Grierson führten einen Überfall durch, der die Kommunikation der Konföderierten in ganz Mississippi störte. In der Nacht zum 16. April dampften neun Kanonenboote des Bundes und zwei Truppentransporte der Union an Vicksburg vorbei, sechs Nächte später folgten fünf Transporte und sechs Lastkähne. Vom 30. April bis 1. Mai überquerten 23,000 Unionssoldaten den Mississippi und stiegen in Bruinsburg aus.

Grants Manöver verwirrten Pemberton, der durch widersprüchliche Befehle weiter beeinträchtigt wurde. Sein unmittelbarer Vorgesetzter, Joseph E. Johnston, wies ihn an, sich zu konzentrieren und Grant zu besiegen. Pemberton konzentrierte sich jedoch auf Griersons Kavallerie und folgte dem Mandat von Präsident Jefferson Davis, Vicksburg und Port Hudson zu halten. Pembertons Verwirrung ermöglichte es Grant, die Abteilungen der Konföderierten in Port Gibson und Grand Gulf zu besiegen. Nachdem er sich am 3. Mai letzteres gesichert hatte und sich Sherman angeschlossen hatte, marschierte Grant in Richtung Jackson, Mississippi. Bis zum 12. Mai, als die Konföderierten in der Nähe von Raymond Stellung bezogen, stieß er auf keinen ernsthaften Widerstand. Aus Angst vor einer feindlichen Konzentration schickte Grant James B. McPhersons Korps und Shermans nach Jackson; Das Korps von John A. McClernand blieb in Reserve, um jeden Vormarsch der Konföderierten von Vicksburg zu blockieren.

Am selben Tag traf General Johnston in Jackson ein und übernahm das Kommando über alle konföderierten Streitkräfte in Mississippi. aber Grants Einsatz hinderte ihn daran, eine zuverlässige Kommunikation mit Pemberton herzustellen. Pemberton führte schließlich am 17,500. Mai 12 Konföderierte aus Vicksburg an, aber als er sich Johnston nicht anschloss, besiegte Grant die beiden konföderierten Armeen nacheinander. Nachdem Grant am 6,000. Mai Johnstons 14 Soldaten aus Jackson vertrieben hatte, drehte er sich um und besiegte Pemberton am 16. Mai in Champion Hill und am 17. Mai in Big Black River. Pemberton zog sich dann nach Vicksburg zurück.

Grant war bestrebt, eine langwierige Belagerung zu vermeiden, und startete mehrere erfolglose Angriffe gegen die Bastion, doch seine Truppen erlitten schwere Verluste. Gewerkschaftsingenieure begannen mit dem Bau von 12 Meilen Erdarbeiten, etwa 600 Meter von den 9 Meilen langen Befestigungen der Konföderierten entfernt. Bis zum 1. Juni hatte Grant 50,000 Soldaten um 30,000 Konföderierte; Bis Mitte Juni kamen weitere 27,000 Unionssoldaten an.

In dem Bestreben, Pemberton zu helfen, organisierte Johnston eine Armee in der Nähe von Jackson. Als er behauptete, seine 24,000 Soldaten seien unzureichend, erhielt er 7,000 Verstärkungen. Eine Trans-Mississippi-Division versuchte auch, Grants Versorgungsbasis in Milliken's Bend zu zerstören. Am 15. Juni teilte Johnston Präsident Jefferson mit, dass er Vicksburg nicht retten könne. Grant setzte Sherman mit 34,000 Männern östlich von Vicksburg ein, um Johnston zu blockieren.

Johnston glaubte, dass Pemberton bis zum 10. Juli durchhalten könnte, und sandte einen Kurier, um Pemberton mitzuteilen, dass er einen Ablenkungsangriff durchführen würde, um der Garnison die Flucht zu ermöglichen. Johnston konnte aufgrund von Transport- und Logistikproblemen, unzuverlässiger Kommunikation und minderwertigen Zahlen gegen einen verschanzten Feind nichts mehr tun.

Pemberton erhielt die Nachricht jedoch nie und die Bedingungen in Vicksburg verschlechterten sich schneller als erwartet. Schwindende Lebensmittel, unzureichendes Wasser und tägliche Bombardierungen forderten Zivilisten und Soldaten gleichermaßen einen hohen Tribut. Pemberton kam zu dem Schluss, dass seine Männer zu schwach waren, um sich herauszukämpfen.

Am 3. Juli traf er sich mit Grant und erklärte sich bereit, sich am nächsten Tag zu ergeben. Bei der Kapitulation am 4. Juli 1863 - in der gleichen Woche wie die Schlacht von Gettysburg - bestand die Garnison aus 2,166 Offizieren, 27,230 Mannschaften, 115 Zivilangestellten, 172 Kanonen und 60,000 Langwaffen. Die Verluste während der Vicksburg-Kampagne beliefen sich auf 9,000 für die Union und 10,000 für die Konföderation, ohne die konföderierten Gefangenen. Der Sieg erhöhte Grants Bekanntheit weiter. Johnston erfuhr am 5. Juli von der Kapitulation und zog sich nach einem Gefecht mit Sherman zurück. Am 9. Juli ergab sich Port Hudson, gab der Union die vollständige Kontrolle über den Mississippi und teilte die Konföderation in zwei Hälften.
[Siehe auch Bürgerkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs; Konföderierte Armee; Unionsarmee.]

Literaturverzeichnis

Gilbert E. Govan und James W. Livingood, Eine andere Tapferkeit: Die Geschichte von General Joseph E. Johnston, CSA, 1956.
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Mary D. McFeely und William S. McFeely, Hrsg., Memoirs and Selected Letters: Ulysses S. Grant, 1990.
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Lawrence Lee Hewitt