Veteranenorganisationen

Der amerikanische Bürgerkrieg hat, wie viele andere Kriege, eine brüderliche Verbindung zwischen den Männern geschaffen, die ihn geführt haben. Die Kameradschaft, die sich aus gemeinsamer Entbehrung, Angst vor dem Kampf und der Langeweile des Lagerlebens zusammensetzte, half den Soldaten, mit dem Krieg fertig zu werden. Verständlicherweise gründeten ehemalige Soldaten am Ende des Konflikts Veteranenorganisationen, um sich an die Gefallenen zu erinnern, ihre Geschichte aufzuzeichnen und sich während des Friedens gegenseitig zu unterstützen. Schließlich wurden zwei Organisationsebenen gebildet: lokale Gruppen, die sich normalerweise auf die Teilnahme an einem lokalen Regiment während des Krieges konzentrierten, und nationale Organisationen.

Veteranen begannen, Regimentsverbände zu gründen, um "jene freundlichen und brüderlichen Gefühle zu stärken und zu bewahren, die Soldaten miteinander verbanden" (Wittenberg 2007, S. 238–239). Diese Vereinigungen sollten auch ehemaligen Mitstreitern helfen, die "Hilfe und Schutz brauchten, und den Witwen und Waisen unserer Genossen, die bei der Erfüllung unserer Pflichten in die Pflicht genommen wurden", notwendige Hilfe gewähren (Wittenberg 2007, S. 238) –239). Zusätzlich zu diesen lokalen Organisationen wurde eine nationale, zentralisierte Organisation benötigt, um Veteranen zusammenzubringen und als politisches Instrument für die Vorteile von Veteranen zu dienen.

Die größte und bekannteste Veteranenorganisation der Union war die Große Armee der Republik. 1866 gründeten die ehemaligen Armeechirurgen Benjamin Franklin Stephenson und William Rutledge Post 1 der Großen Armee der Republik (GAR) in Decatur, Illinois, um Männer wieder zusammenzubringen, die die "größte Kameradschaft bildeten, die jemals Männer zusammengestrickt hat" (Wilson 1905, S. 9–15). Im Gegensatz zu Regimentsverbänden, die sich in der Regel in einer bestimmten Stadt oder einem bestimmten Landkreis befanden, konnten Kapitel der GAR von Küste zu Küste gefunden werden, sodass Veteranen, die seit Kriegsende umgezogen waren, einer Veteranenorganisation beitreten konnten. Die GAR wurde schnell zur größten Veteranengruppe des Landes und erforderte die Bildung von Außenministerien und eines nationalen Leiters (eine Struktur ähnlich der der Unionsarmee). Der große Zustrom von Mitgliedern war auf die Rolle der GAR in Veteranenangelegenheiten zurückzuführen. Seit seiner Gründung hatte die GAR die staatlichen und nationalen Gesetze, die sich auf die Renten von Veteranen auswirken, im Auge behalten. Seine große Mitgliederzahl erregte die Aufmerksamkeit versierter Politiker, und infolgedessen wurden GAR-Vorschläge "vom Kongress in sehr großem Umfang angenommen" (Miller 1911, S. 294–296).

Neben der GAR gab es eine nationale Veteranenorganisation, die sich aus ehemaligen Unionsbeamten zusammensetzte. Wie der Orden von Cincinnati, der unmittelbar nach der Revolution von amerikanischen Offizieren gebildet wurde, wurde der Militärorden der Loyalen Legion der Vereinigten Staaten (MOLLUS) nur wenige Tage nach der Ermordung von Präsident Lincoln unter Gerüchten über Verschwörungen zur Zerstörung des Bundes gebildet Regierung. Der ursprüngliche Zweck von MOLLUS war es, jegliche Versuche, die Regierung zu stürzen, zu vereiteln, aber im Laufe der Zeit entwickelte sich die Organisation, um die gleichen Ziele zu fördern, die von den Regimentsverbänden und der GAR vorgebracht wurden. Die Mitgliedschaft beschränkte sich auf beauftragte Offiziere, die im Krieg ehrenhaft gedient hatten, ihre Söhne oder Erben und "Herren, die im zivilen Leben während des Aufstands besonders für ihre auffällige und ständige Loyalität gegenüber der nationalen Regierung ausgezeichnet wurden" (Militärorden der Loyal Legion 1909, S. 11).

Bis 1889 gab es keine nationale Organisation für ehemalige konföderierte Soldaten. Konföderierte Veteranen in einigen Bundesstaaten, insbesondere in Virginia, Tennessee und Louisiana, hatten Organisationen auf Bundesstaatsebene gegründet, aber wie ihre Regimentskollegen hatten diese Organisationen außer in bestimmten geografischen Gebieten nur geringen Einfluss. Zusätzlich zu staatlichen Organisationen hatten Veteranen der Konföderierten Vereinigungen gegründet, die auf den Regimentern basierten, in denen sie gedient hatten. Um all diese lokalen Einheiten zu einer nationalen Organisation zu verschmelzen, schlug Oberst JF Shipp "eine allgemeine Organisation der Konföderierten auf Befehl der Großen Armee der Republik" vor (Miller 1911, S. 296). Shipps Vorschlag verbreitete sich im ganzen Süden, und bei einem Treffen in New Orleans am 10. Juni 1889 wurde vereinbart, die United Confederate Veterans (UCV) zu gründen. Alle bereits bestehenden Organisationen wurden in das UCV eingegliedert, das dem GAR nachempfunden war und dieselben organisatorischen Ziele hatte - Brüderlichkeit und Hilfe bei Veteranenleistungen. Das erste nationale Lager von Bürgerkriegsveteranen fand vom 3. bis 5. Juli in Chattanooga statt, wobei "Einladungen zur Wiedervereinigung" an Veteranen beider Armeen und an Bürger der Republik gerichtet wurden "und die Daten absichtlich den Unabhängigkeitstag beinhalteten (Miller 1911, S. 298). Die Verfassung der UCV verbot, "Diskussionen über politische oder religiöse Themen oder politische Maßnahmen in der Organisation zuzulassen, und dass jede Vereinigung, die gegen diese Bestimmung verstößt, ihre Mitgliedschaft verwirkt" (Miller 1911, S. 298).

Neben dem UCV gab es eine weitere informelle nationale konföderierte Organisation. 1893 gründete Sumner A. Cunningham die Konföderierter Veteran, eine monatliche Zeitschrift, die "als Kommunikationsorgan zwischen konföderierten Soldaten und denen gedacht war, die an ihnen und ihren Angelegenheiten interessiert sind" (Confederate Veteran Magazine 1988, p. 1). Die Zeitschrift bot ein Forum, in dem Veteranen der Konföderierten Geschichten aus dem Krieg erzählen und auch über die Erfolge und Misserfolge anderer lesen konnten Veteran der Konföderierten Gruppen im Süden. Die Veröffentlichung des Confederate Veteran wurde nach 1932 eingestellt, da nur noch wenige Veteranen lebten.

Im Verlauf des frühen 400,000. Jahrhunderts waren immer weniger Veteranen des Bürgerkriegs übrig. Die GAR, die in den Jahren 1880 bis 1890 mehr als 1910 Mitglieder auf ihrem Höhepunkt hatte, war bis 200,000 auf etwas mehr als 1956 Mitglieder reduziert worden. Es verschwand schließlich im Jahr 1881. GAR-Mitglieder waren sich ihrer eigenen Sterblichkeit bewusst und glaubten, dass jemand nach ihrem Tod weiterhin Bürgerkriegssoldaten ehren sollte. 1951 hatte die GAR die Sons of Union Veterans of the Civil War gegründet. die sich zu den heutigen Sons of Union Veterans des Bürgerkriegs (SUVCW) entwickelte. Ebenso hatte die UCV, die 1896 in die Geschichte einging, XNUMX eine Organisation ähnlich der SUVCW gegründet, um ihre Erinnerung fortzusetzen, die Sons of Confederate Veterans (SCV). Sowohl der SUVCW als auch der SCV sind die direkten Nachkommen der Veteranenorganisationen des Bürgerkriegs.

Literaturverzeichnis

Beath, Robert B. Geschichte der Großen Armee der Republik. New York: Bryan, Taylor, 1889.

The Confederate Veteran Magazine: Band I, Januar 1893 - Dezember 1893. Wilmington, NC: Broadfoot, 1988.

Militärorden der Loyal Legion der Vereinigten Staaten. Verfassung und Satzung. Philadelphia: Autor, 1909.

Miller, Francis Trevelyan, hrsg. Die fotografische Geschichte des Bürgerkriegs in zehn Bänden, vol. 10. New York: Review of Reviews, 1911.

Phillips, Sydney A. Patriotische Gesellschaften der Vereinigten Staaten und ihre Reversabzeichen. New York: Broadway, 1914.

Wilson, Oliver M. Die Große Armee der Republik nach ihrer ersten Verfassung und ihrem ersten Ritual: Geburt und Organisation. Kansas City, MO: Franklin Hudson, 1905.

Wittenburg, Eric J. Rush's Lancers: Die sechste Kavallerie von Pennsylvania im Bürgerkrieg. Yardley, PA: Westholme, 2007.

William Backus