Veteranenorganisationen

Veteranenorganisationen. In ihrer reinsten Form beschränken Veteranenorganisationen, die freiwillige Vereinigungen sind, ihre Mitgliedschaft auf ehemalige Militärangehörige. Veteranenorganisationen, die in ihren Aktivitäten hauptsächlich sozial, brüderlich und dienstleistungsorientiert sind, haben sich auch für den Kongress und später für das Department of Veterans Affairs für die Vorteile der Mitglieder eingesetzt. Einige beteiligen sich auch aktiv an der Wahlpolitik.

Die meisten Veteranenorganisationen entstanden nach bestimmten Kriegen; Das heißt, ihre Mitglieder dienten hauptsächlich in bestimmten Konflikten. General Henry Knox und andere Offiziere des Unabhängigkeitskrieges gründeten 1783 die Society of the Cincinnati in Newburgh, New York, um ihren politischen Einfluss in der neuen Republik sicherzustellen. Die Cincinnati-Mitglieder wandten sich bald an den Lobby-Kongress, um Nachzahlungen und Renten zu erhalten. Mit dem Tod seines letzten tatsächlichen Veteranen im Jahr 1854 wurde die Gesellschaft ausschließlich erblich. Der Aztec Club für Offiziere des mexikanisch-amerikanischen Krieges setzte sich erfolgreich für den Kongress ein, um angemessene Mittel für die Schaffung und Instandhaltung des derzeitigen amerikanischen Soldatenfriedhofs in Mexiko-Stadt bereitzustellen.

Einzelne Bürgerkriegseinheiten bildeten lokale Veteranenorganisationen: im Norden Posten; im Süden Lager. Benjamin F. Stephenson aus Decatur, Illinois, fusionierte 1866 Nordposten zur Großen Armee der Republik. 1890 zählte die GAR über 400,000 Mitglieder. S. Cunningham und JF Shipp schlossen 1889 den südlichen Staat und die örtlichen Lager zu den Veteranen der Vereinigten Konföderierten in New Orleans zusammen. Zum Zeitpunkt ihres Treffens 1911 in Hot Springs, Arkansas, zählte die UCV mehr als 12,000. Die United Spanish War Veterans (1899) nahmen auch Veteranen späterer Konflikte auf den Philippinen, in Haiti und in Mittelamerika auf und gaben der USWV noch 19,000 eine Gesamtmitgliedschaft von 1964.

Amvets (1944) hat diesen Trick kopiert. Ursprünglich eine reine Veteranenorganisation des Zweiten Weltkriegs, wurden im Jahr 176,000 Veteranen aus Korea, Vietnam und dem Friedensdienst für 2000 Mitglieder hinzugefügt. Der Vietnamkrieg brachte mehrere Veteranenorganisationen hervor: die National Vietnam and Gulf War Veterans Coalition (1983), Vertretung von 325,000 Veteranen im Jahr 2000; die Vietnam Veterans of America (1978) mit 45,000 Mitgliedern im Jahr 2002; und Veteranen des Vietnamkrieges mit 15,000 Mitgliedern im Jahr 2002.

Nach dem Ersten Weltkrieg und der Akzeptanz der allgemeinen Wehrpflicht begannen sich viele Veteranen als aufstrebende soziale Klasse mit politischer Macht zu verstehen. Die Veteranen der Auslandskriege der Vereinigten Staaten versuchten ursprünglich, den Veteranen des Vereinigten Spanischen Krieges Konkurrenz zu machen, indem sie nur diejenigen akzeptierten, die in Konflikte in Übersee verwickelt waren, konzentrierten sich jedoch bald auf die beiden Weltkriege und erreichten im Jahr 2000 zwei Millionen Mitglieder. Die amerikanische Legion begann als Profi Verein für freiwillige Soldaten, aber 1919 verwandelten die Offiziere der American Expeditionary Force in Paris, Frankreich, daraus eine Veteranenorganisation; Im Jahr 2000 hatte es drei Millionen Mitglieder. Diese beiden Organisationen befürworteten aktiv eine extreme Form des Patriotismus, die sie beide als "Amerikanismus" bezeichneten. Das American Veterans Committee (1944) begann als liberale Alternative, aber seine Verbindungen zu US-Kommunisten hielten es mit 15,000 Mitgliedern im Jahr 2000 klein. Alle drei Organisationen verkündeten unermüdlich Kontaktprogramme für Schulkinder, Flaggenrituale und Jubiläumsfeierlichkeiten. Wie Service-Clubs blühten sie in der amerikanischen Kleinstadt auf.

Nach dem Zweiten Weltkrieg entstanden spezialisierte Veteranenorganisationen für Dienstzweige, Militäreinheiten, Marineschiffe und militärische Spezialisierung. Sie existierten hauptsächlich für ihre Wiedervereinigungen und geschichtsbezogenen Aktivitäten und akzeptierten alle Familienmitglieder von Veteranen und Nichtveteranen. 1964 hatten einundsechzig nationale Veteranenorganisationen 7.8 Millionen Mitglieder. Im Jahr 2002 erkannte das US-Veteranenministerium achtundsechzig nationale Organisationen mit 8.5 Millionen Mitgliedern an.

Literaturverzeichnis

Minott, Rodney. Unvergleichliche Patrioten: Organisierte Veteranen und der Geist des Amerikanismus. Washington, DC: Public Affairs Press, 1962.

US-Veteranenministerium. Verzeichnis der Veteranenorganisationen. Washington, DC: GPO, 1981.

Enzyklopädie der Assoziationen. Detroit, Mich.: Gale Group, 1961–. Sechsunddreißig Ausgaben ab 2000.

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