Verwundetes Kniemassaker

Um 1889 erlebte ein heiliger Mann des Paiute-Stammes eine Vision während einer totalen Sonnenfinsternis, bei der der Mond zwischen Erde und Sonne wandert und die Sonne blockiert. Das Ergebnis seiner Vision war eine Religion namens Ghost Dance. Es beinhaltete einen tatsächlichen Tanz, bei dem Tänzer für einen Moment sterben könnten, um einen kurzen Einblick in das Paradies zu bekommen, das sie erwartete. Ein Teil des Geistertanzes beinhaltete das Tragen eines speziell angefertigten Hemdes, von dem angenommen wurde, dass es den Träger vor feindlichen Kugeln schützt. Alle Sioux-Vorbehalte praktizierten diese neue Religion. Ein Lakota, Kicking Bear (ca. 1852–1904), und sein Schwager Short Bull (ca. 1845–1915) reisten nach Nevada, um mehr über den Ghost Dance zu erfahren. Kicking Bear besuchte dann die Großen Sitzender Bulle (1831–1890) im Oktober 1890, um ihm zu erzählen, was er gelernt hatte. Sitting Bull war ein hoch angesehener Lakota-Chef, dessen Visionen von der Niederlage von General George Armstrong Custer (1839–1876) und seinem eigenen Tod wahr wurden. Sitting Bull äußerte Zweifel daran, dass die Toten wieder zum Leben erweckt werden würden, aber er hatte keine Einwände dagegen, seinen Leuten zu erlauben, den Geistertanz zu tanzen.

Indische Agenten hatten der Bundesregierung jedoch bereits ihre Befürchtungen über die Stärke und den Einfluss der Ghost Dance-Bewegung gemeldet. Jetzt verstärkten sich ihre Ängste, als sie glaubten, dass Sitting Bull sich den Ghost Dancers anschließen würde. Um dies zu verhindern, wurden XNUMX Lakota-Polizisten geschickt, um Sitting Bull aus seinem Haus in Standing Rock zu entfernen. Süddakota . Sie betraten am 15. Dezember seine Kabine und weckten den schlafenden Häuptling. Er stimmte zu, mit der Polizei zu kommen und bat darum, dass sein Pferd gesattelt werde, während er sich anzog. Währenddessen versammelte sich eine große Gruppe von Geistertänzern vor der Kabine, und als Sitting Bull und die Polizei nach draußen traten, schoss einer der Tänzer auf Leutnant Henry Bull Head. Bull Head zog seine Waffe und schoss zurück auf den Tänzer, schoss aber stattdessen versehentlich auf Sitting Bull. Ein anderer Polizist tötete dann Sitting Bull mit einem Kopfschuss. Bevor der Morgen vorbei war, waren sechs Polizisten und sieben Krieger tot.

Der Geistertanz wurde offiziell in Lakota-Reservaten verboten, doch die Tänzer setzten ihre Rituale fort. Viele von Sitting Bulls Stamm waren geflohen, um bei einem anderen Lakota-Stamm, angeführt von Chief Big Foot (ca. 1820–1890), Sicherheit zu finden. Um weitere Gewalt zu vermeiden, führte Big Foot seine Leute und die Neuankömmlinge weiter nach Süden zum Reservat in Pine Ridge, South Dakota.

Was Big Foot nicht wusste, war, dass Beamte bereits seine Verhaftung angeordnet hatten. Der große Häuptling war krank geworden und wurde mit jeder Stunde schwächer, als eine Lungenentzündung einsetzte. Er hatte nicht die Absicht zu kämpfen und wehte unter der weißen Flagge (Symbol des Waffenstillstands oder des Friedens), als er sein Volk für die Nacht in der Nähe ein Lager aufschlagen ließ Verwundeter Knee Creek am 28. Dezember 1890. Als sie sich zum Schlafen niederließen, umzingelten sie Truppen der Siebten Kavallerie von allen Seiten.

Am nächsten Morgen betraten Soldaten das Lager und forderten die amerikanischen Ureinwohner auf, alle ihre Waffen abzugeben. Einer der Krieger der amerikanischen Ureinwohner, Black Coyote, war taub; Er verstand nicht, was los war und war nicht bereit, seine Waffe aufzugeben. Ein Soldat versuchte ihn zu entwaffnen und die Waffe wurde abgefeuert. Das Chaos setzte sofort ein, als Indianer in Deckung gingen und Soldaten auf sie schossen, um zu versuchen, die Störung zu kontrollieren. Big Foot gehörte zu den ersten Getöteten, und seine Leiche lag drei Tage im Schnee, bevor sie in ein Massengrab geworfen wurde.

Das Massaker dauerte weniger als eine Stunde. Obwohl sich die Berichte über die Anzahl der getöteten amerikanischen Ureinwohner zwischen 150 und 400 unterscheiden, stimmen die meisten der Zahl von 300 zu, die Mehrheit der Frauen und Kinder. XNUMX Soldaten waren tot, weitere XNUMX verwundet.

Leichen von Frauen und Kindern wurden bis zu drei Meilen vom Lager entfernt verstreut gefunden. Am Neujahrstag 1891 gruben Soldaten eine Grube und stapelten die Leichen hinein, die sie finden konnten. Verwandte hatten bereits andere Leichen entfernt. Einige Soldaten hielten Andenken an das Massaker, Gegenstände wie Ghost Dance-Shirts, die sie später als „Relikte“ der Ghost Dance-Bewegung verkaufen konnten.

Aufgrund seiner Aktionen bei Wounded Knee wurde der Mann, der die Schlachtung befahl, Oberst James Forsyth (1834–1906), aus dem Kommando entfernt. Sein Vorgesetzter war angewidert, dass Forsyth die brutalen Morde an unschuldigen Frauen und Kindern gebilligt hatte. Es wurde auch entdeckt, dass viele Lakota-Krieger unbewaffnet waren. Forsyth erkannte den Fehler seiner Wege nicht und schrieb stattdessen einen Bericht, in dem er seine Truppen für ihren Mut angesichts des „religiösen Fanatismus“ lobte. Forsyth wurde später wieder in seine Position versetzt und stieg sogar in den Rang eines Generalmajors auf. Die Regierung beleidigte die indianische Gemeinschaft weiter, als sie drei Offiziere und fünfzehn Soldaten für ihr Verhalten bei Wounded Knee mit der Ehrenmedaille auszeichnete.

Obwohl die Kämpfe zwischen den amerikanischen Ureinwohnern und den Weißen den ganzen Januar über gelegentlich fortgesetzt wurden, gilt das Massaker an den verwundeten Knien im Allgemeinen als das Ende des Plains Indian Wars sowie das Ende der amerikanischen Grenze.