Vertrag von Washington

Washington, Vertrag von. Der Vertrag von Washington wurde am 8. Mai 1871 zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien zur gütlichen Beilegung der sogenannten geschlossen Alabama Ansprüche. Während des Bürgerkriegs überfielen konföderierte Schiffe, die von britischen Häfen aus fuhren, die US-Schifffahrt über den Nordatlantik. Nach dem Sieg über die Konföderation im Jahr 1865 forderte die US-Regierung von Großbritannien eine finanzielle Entschädigung für ihre Rolle bei der Unterstützung und Unterstützung des südlichen Aufstands. Nach fünf Jahren wurde die Zurückhaltung der Briten bei Verhandlungen durch folgende Faktoren beseitigt: den Deutsch-Französischen Krieg und die darauf folgende Kündigung des Schwarzmeerabkommens durch Russland, die europäische Komplikationen bedrohte; Druck von finanziellen Interessen; und die Ernennung des versöhnlichen Lord Granville zum Außenminister. Die Zurückhaltung einiger amerikanischer Elemente bei Verhandlungen wurde durch Schwierigkeiten mit Spanien, den Druck amerikanischer Banker und die allgemeine Erkenntnis, dass die Hoffnung auf eine friedliche Annexion Kanadas vergeblich war, verändert.

John Rose, ein ehemaliger kanadischer Staatsmann, der Londoner Finanzier geworden war, kam im Januar 1871 nach Washington, DC. Er und US-Außenminister Hamilton Fish trafen bereitwillig Vereinbarungen mit dem britischen Minister Sir Edward Thornton, um die verschiedenen Streitigkeiten vorzulegen zu einer gemeinsamen hohen Kommission. Dies war Fishs Wunsch seit seinem Amtsantritt. Die britischen Kommissare arbeiteten bald in Washington mit den amerikanischen Kommissaren zusammen. Die Hauptfragen waren die Alabama Ansprüche, die Rechte der amerikanischen Fischer in kanadischen Gewässern und die Wassergrenze zwischen British Columbia und dem Bundesstaat Washington. Die Fischereifrage wurde einvernehmlich geregelt, dass eine gemischte Kommission in Halifax, Nova Scotia, sitzen und den relativen Wert bestimmter gegenseitiger Privilegien bestimmen sollte, die von den beiden Nationen gewährt werden. Der nordwestliche oder San Juan Island Grenzstreit wurde dem deutschen Kaiser vorgelegt. Am wichtigsten ist, dass die ersten elf der dreiundvierzig Artikel des Vertrags vorsahen, dass die Alabama Ansprüche sollten in Genf, Schweiz, von fünf Schiedsrichtern entschieden werden, die jeweils von den Präsidenten der Vereinigten Staaten und der Schweiz sowie von den Herrschern von Großbritannien, Italien und Brasilien ernannt werden.

Der Vertrag zeichnete sich durch zwei beispiellose Merkmale aus. Eines war das in der Präambel enthaltene britische Geständnis des Fehlverhaltens, in dem die kaiserlichen Kommissare ihr Bedauern über die Flucht der EU zum Ausdruck brachten Alabama und andere Kreuzer. Das andere war die Einigung über drei Regeln des Völkerrechts zur Anleitung des Genfer Tribunals bei der Auslegung bestimmter im Vertrag verwendeter Begriffe. Die wichtigste dieser Regeln besagte, dass die "Sorgfaltspflicht" zur Wahrung der absoluten Neutralität "von neutralen Regierungen ausgeübt werden sollte", und zwar in genauem Verhältnis zu den Risiken, denen die Kriegführenden durch Verstöße ausgesetzt waren. Die beiden anderen machten deutlich, dass es unangemessen ist, ein Schiff unter solchen Umständen bauen, ausrüsten und bewaffnen zu lassen, wie es beim Bau der Alabama und befasste sich mit der Nutzung von neutralem Territorium durch kriegführende Schiffe. Der Vertrag bewahrte friedliche Beziehungen zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten und linderte teilweise die amerikanischen Ressentiments gegen die Rolle Großbritanniens bei der Unterstützung der Konföderation während des Bürgerkriegs.

Literaturverzeichnis

Bernath, Stuart L. Squall Across the Atlantic: Fälle und Diplomatie des amerikanischen Bürgerkriegspreises. Berkeley: University of California Press, 1970.

Bourne, Kenneth. Großbritannien und das Kräfteverhältnis in Nordamerika, 1815–1908. Berkeley: University of California Press, 1967.

Crook, David P. Der Norden, der Süden und die Mächte, 1861–1865. New York: Wiley, 1974.

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