Verträge, Ostasien und der Pazifik

Im Völkerrecht a Vertrag wird als schriftliches Instrument definiert, bei dem zwei oder mehr Staaten ihre Absicht bekunden, ein neues Rechtsverhältnis aufzubauen, das für beide Seiten verbindliche vertragliche Verpflichtungen beinhaltet. Eine solche Vereinbarung, die nicht auf der gegenseitigen Anerkennung ihrer jeweiligen Gleichheit und Souveränität durch die Vertragsparteien beruht und die das Element der Gegenseitigkeit in Bezug auf Rechte und Pflichten nicht enthält, muss rechtlich etwas inkongruent erscheinen. Es ist jedoch seit langem bekannt, dass ein wesentlicher Teil des Völkerrechts auf dem Gebrauch und der Praxis souveräner Staaten beruht. Internationale Verträge sollten unter dem Gesichtspunkt der Geschichte und des Völkerrechts untersucht werden. Die sogenannten ungleichen Verträge, die im XNUMX. Jahrhundert zwischen den Westmächten und China geschlossen wurden, sind ein typisches Beispiel.

Das Konzept der ungleichen Verträge entstand bei zeitgenössischen westlichen Schriftstellern des Völkerrechts. Während die Verträge eine Rechtsgrundlage für die westliche Präsenz im chinesischen Qing-Reich (1644–1911) darstellten, war der Begriff Ungleiche Verträge kam, um die besondere Art des westlichen Imperialismus in Asien zu symbolisieren. Die Anfänge der ungleichen Verträge finden sich im Friedensvertrag von Nanjing (1842), der den ersten anglo-chinesischen Krieg (1839–1842) zum Abschluss brachte, der gewöhnlich etwas irreführend als erster Opiumkrieg bezeichnet wird.

Was als Strafexpedition begann, führte zu einer tiefgreifenden Veränderung der Außenbeziehungen Chinas. Nach dem Vertrag von Nanjing war China gezwungen, fünf Häfen für den britischen Handel zu öffnen, und britische Kaufleute hatten das Recht, sich dort niederzulassen und dort zu handeln. Entscheidend war, dass britische Untertanen, die in diesen sogenannten Vertragshäfen lebten, extraterritorial waren, das heißt, sie unterlagen nicht der chinesischen Gerichtsbarkeit. Andere Kolonialmächte, angeführt von Frankreich und den Vereinigten Staaten, nutzten die Schwäche des Landes und zwangen China, ähnliche Abkommen zu schließen.

Alle in dieser Zeit geschlossenen Verträge enthielten eine Meistbegünstigungsklausel, und alle ihnen gewährten Privilegien wurden automatisch auf die anderen Vertragsmächte ausgedehnt. In diesem Sinne kann man vom "Vertragssystem" sprechen. Im Wesentlichen wurde das System bis 1860 mit dem Abschluss des Vertrags von Tianjin am Ende des sogenannten Zweiten Opiumkrieges (1856–1860) fertiggestellt. Nach den Bestimmungen des Vertrags war China gezwungen, die Aufnahme ständiger diplomatischer Beziehungen zur Außenwelt zu akzeptieren. Weitere Bestimmungen waren die Eröffnung von elf weiteren Vertragshäfen, jetzt sogar im Landesinneren, und insbesondere im prosperierenden Yangzi-Becken (die Zahl der Vertragshäfen würde bis zum Vorabend des Ersten Weltkriegs 1914 auf achtundvierzig steigen ); die Reisefreiheit für alle Ausländer; und kontrovers die Bewegungsfreiheit und religiöse Praxis für christliche Missionare.

Der Vertrag von Tianjin markierte das Ende der dramatischen Phase der Öffnung Chinas. Die Vertragssysteme entwickelten sich jedoch so weit, dass sie zu Beginn des 1943. Jahrhunderts so stark und komplex gewachsen waren, dass sie für alle außer hochspezialisierten Rechtsexperten undurchdringlich waren. Tatsächlich begannen chinesische Anwälte nun, die westlichen Mächte mit ihren eigenen legalen Waffen herauszufordern. Die ungleichen Verträge blieben bis zu ihrer verhandelten Aufhebung im November XNUMX in Kraft.

Obwohl das Vertragssystem insofern als "ungleich" eingestuft wurde, als die Verträge eine erzwungene, einseitige Verletzung der chinesischen Souveränität darstellten, war das System in der Praxis mehrdeutiger. Die Extraterritorialitätsklauseln bedeuteten, dass die Bürger der Vertragsmächte von der chinesischen Gerichtsbarkeit befreit waren und nur vor einem ausländischen Gericht verhandelt werden konnten. In der Praxis bedeutete dies normalerweise ein konsularisches Gericht. Die gerichtliche Befreiung stellte jedoch keinen Anspruch auf getrennte Gebietsrechte dar.

Die Vertragshäfen waren keine Kolonien; In den meisten Fällen wurde die chinesische Autorität nicht verletzt. Eine teilweise Ausnahme war die geringe Anzahl von "Konzessionen" - klar abgegrenzte Wohnviertel, die an ausländische Regierungen wie die in Shanghai und Tianjin vermietet wurden. Das Vertragssystem verhüllte die westliche (und später japanische) Präsenz im Qing-Reich in exzessiven Legalismus. Es bildete die rechtliche Grundlage des informellen Imperialismus, während die Vertragshäfen die "Brückenköpfe" der ausländischen Präsenz in China waren.

Die historische Bedeutung der Verträge steht außer Zweifel. Zwischen 1842 und 1943 war China ein Land mit zumindest teilweise beeinträchtigter Souveränität, was seine Position als Gegenstand der Großmachtpolitik unterstreicht. Die fast automatische Ausweitung der Handelsprivilegien auf alle Vertragsmächte war de facto eine Institutionalisierung der "offenen Tür", dh der Begriff der Chancengleichheit bei der wirtschaftlichen Durchdringung Chinas.

Bis zu einem gewissen Grad stellten die Verträge auch einen Zusammenfluss westlicher und chinesischer Interessen in der Mitte des XNUMX. Jahrhunderts dar; Beide Seiten waren bestrebt, standardisierte Geschäftspraktiken zu etablieren und den störenden Einfluss von Schmuggel und Piraterie zu minimieren. Langfristig bildeten die Verträge jedoch den Schwerpunkt eines aufkommenden chinesischen Nationalismus und ein ideales Mittel für antiimperialistische und antiwestliche Propaganda.