Versöhnungs- und Erinnerungsübersicht

Zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts hatten die Vereinigten Staaten ein beträchtliches Maß an sektioneller Versöhnung erlebt. Die Szenen alter Veteranen der gegnerischen Seiten, die sich auf den Schlachtfeldern, um die sie einst gekämpft hatten, freundschaftlich begrüßten, berührten sich, und die Nation schwelgte in ihrer aufkeimenden Stärke und der Rückkehr der Einheit des Geistes. Die Wiedervereinigung wurde jedoch um den Preis gewonnen, dem Süden trotz seiner vollständigen Niederlage auf den Schlachtfeldern des Bürgerkriegs einen verhandelten halben Sieg zu bescheren.

Weiße Südstaatler hatten 1861 ihr Streben nach Unabhängigkeit mit dem Ziel gestartet, die Sklaverei zu bewahren. Obwohl nur etwa 25 Prozent der weißen Familien im Süden gleichzeitig Sklaven besaßen, hatte weit mehr als dieser Prozentsatz die Konföderation und die Ursache der Sklaverei aktiv und enthusiastisch unterstützt, da das Sklavensystem mehr als nur wirtschaftliche Vorteile für diejenigen bot, die reich genug waren, um Sklaven zu besitzen . Die zusätzliche Dividende für weiße Südstaatler, die in der Vorkriegszeit häufig in politischen Reden angepriesen wurde, bestand darin, dass sie die Schwarzen in einer minderwertigen Position hielt und einen Status der sozialen Überlegenheit für Weiße sowie eine imaginäre Gleichheit aller Weißen sicherstellte. So mancher weiße Bauer, der keine Sklaven hält, war vier Jahre lang Soldat in der konföderierten Armee, zumindest teilweise, weil er befürchtete, dass der Sieg und die Emanzipation der Union ihn in eine Position der sozialen Gleichheit mit einer ethnischen Gruppe bringen würden, die er fürchtete und verachtete.

Der Sieg der Union brachte zwar eine Emanzipation mit sich, die durch den dreizehnten Verfassungszusatz endgültig zementiert und nationalisiert wurde, aber die weißen Südstaatler, die sich gerade auf dem Schlachtfeld ergeben hatten, machten sich unmittelbar danach auf den Weg, um sicherzustellen, dass der Niedergang der Republik ihrer Sklavenhalter nicht das schwarze Sozial- und Sozialrecht hervorrief bürgerliche Gleichheit, die sie befürchtet hatten. Der konventionelle Krieg, der gerade zu Ende gegangen war, wurde als Konflikt geringer Intensität wiedergeboren. Nachtreitergruppen wie der Ku Klux Klan führten eine lange, müde Terrorkampagne gegen Schwarze und ihre weißen Verbündeten. Der als Wiederaufbau bekannte Kampf dauerte dreimal so lange, wie der konventionelle Krieg gedauert hatte. Die nördliche Bevölkerung wurde des politischen Konflikts müde. Zuerst hatte es die langen Jahrzehnte des Streits um die Sklaverei gegeben, die zum Bürgerkrieg geführt hatten, dann die blutgetränkten Jahre des Krieges selbst, und schließlich führte dieser zwölfjährige Zwielichtkampf gegen Feinde, die den Umhang des Staates trugen. Rechte, lokale Kontrolle und Selbstbestimmung bei Tag - und Blätter bei Nacht.

In der Zwischenzeit begannen Schriftsteller aus dem Süden, beginnend mit dem Zeitungsredakteur von Richmond, Edward A. Pollard, die Mythologie dessen aufzubauen, was Pollard als erstes "die verlorene Sache" nannte. Innerhalb des Mythos der verlorenen Sache hatte die Konföderation, obwohl besiegt, für Wahrheit, Gerechtigkeit und Gerechtigkeit gekämpft - die Sache Gottes und von Robert E. Lee, wenn die beiden letzteren überhaupt unterschieden werden sollten. Die Sklaverei war nach dem Mythos eine wohlwollende Institution gewesen, aber die Konföderation hatte nicht für die Sklaverei gekämpft, sondern für die Rechte des Staates oder für landwirtschaftliche Tugenden oder, am vageesten, für die südländische "Lebensweise". Im Gegensatz dazu war der Norden das Versteck von niedergeschlagenen, geldgierigen Unterdrückern, die sich nach der wirtschaftlichen Zerstörung ihrer tugendhaften und vornehmsten Besserwisser im Süden sehnten.

Der Norden war seinerseits nie politisch vereinheitlicht worden und befand sich nun viel gespaltener als der Süden. Einige Nordländer waren sogar dagegen gewesen, einen Krieg zur Erhaltung der Union zu führen, und eine noch größere nördliche Minderheit hatte sich von der Emanzipation abgewandt. Ein solcher Konsens, wie er jemals zugunsten der vollen Bürgerrechte für die neu befreiten Sklaven gegeben worden war, war noch fragiler. Während der Jahre des Wiederaufbaus überwand der Widerstand des Südens schließlich das schwache Engagement des Nordens für die Gleichberechtigung der Rassen. 1877 endete der Wiederaufbau offiziell mit dem Abzug der letzten Bundestruppen aus den Südstaaten.

Während des folgenden Jahrzehnts verschwanden die Schwarzen aus der Regierung in den südlichen Staaten sowie aus den Kongressdelegationen dieser Staaten. Schwarze Stimmrechte und Bürgerrechte wurden ausgeblendet, und in den 1890er Jahren sahen sich die ehemaligen Sklaven und ihre Nachkommen einem System der zweitklassigen Staatsbürgerschaft gegenüber, das als "Jim Crow" bekannt war. Die südlichen Weißen hatten in ihren Staaten die unbestrittene Vormachtstellung wiedererlangt, und die Bedrohung durch die soziale Gleichstellung der Schwarzen wurde auf absehbare Zeit sicher verbannt.

Es war kein Zufall, dass die 1890er Jahre auch das Jahrzehnt waren, in dem die sektionale Versöhnung stark zunahm. Die Bewegung basierte auf der stillschweigenden Bereitschaft der Nordländer, die bereits als Gruppe das politische Schicksal der Afroamerikaner aufgegeben hatten, Schlüsselelemente des Mythos der verlorenen Sache zu akzeptieren. In der neuen aufklärerischen Version des Bürgerkriegs hatten beide Seiten edel für ihre eigenen, ebenso edlen Zwecke gekämpft; Südliche Truppen waren vielleicht etwas mutiger und heldenhafter gewesen als ihre nördlichen Eroberer; Robert E. Lee war ein großer Amerikaner; und die Sklaverei hatte überhaupt nichts mit dem Krieg zu tun. Die weißen Südstaatler ihrerseits würden zulassen, dass die Vereinigten Staaten, alles in allem, zum Besten vereint geblieben waren. Unter diesen Bedingungen begannen Veteranen in den 1890er Jahren, gemeinsame Versammlungen und andere grafische Ausdrücke der sektionellen Versöhnung abzuhalten. Wenn die Ursachen des Krieges vergessen sind, könnte auch seine Bitterkeit nachlassen.

Es gab weitere Gründe für die zunehmende Versöhnung und Erinnerung in den 1890er Jahren. Viele der älteren Teilnehmer des Krieges waren am Ende ihres Lebens angelangt. Jefferson Davis starb 1889, und seine Beerdigung und feierte Wiederbestattung einige Jahre später waren Anlass für massive Ausgüsse südländischer Hingabe an die Erinnerung an die Konföderation. General Philip H. Sheridan war 1888 gestorben, sein Generalkollege William Tecumseh Sherman 1891, Joseph E. Johnston einige Wochen später und Pierre GT Beauregard 1893. Die Todesfälle erinnerten Veteranen an die großen Ereignisse, die sie durchgemacht hatten, und an ihre eigene Sterblichkeit. Mehr von ihnen interessierten sich dafür, die Schlachtfelder zu markieren und zu erhalten, auf denen sie vor einem Vierteljahrhundert gekämpft hatten. In einem Land, in dem sich immer weniger Menschen an die bedeutsamen Ereignisse der 1860er Jahre erinnern konnten, stellten Männer, die in jenen Jahren Soldaten gewesen waren, fest, dass sie starke Bindungen mit anderen hatten, die während des Krieges in den Reihen marschiert waren, selbst wenn sie es getan hatten kämpfte für die andere Seite.

Noch mehr Gründe für eine Versöhnung lieferte der Spanisch-Amerikanische Krieg. Das Land zog sich zusammen, um einen ausländischen Feind zu besiegen. Beweise für die neue Einheit konnten unter den Generälen der freiwilligen Truppen gefunden werden, die 1898 in Kuba kämpften, von denen zwei zuvor Generäle der konföderierten Armee gewesen waren. Einer von ihnen, der schneidige Kavallerieführer Joseph Wheeler, vergaß sich, als er sah, wie spanische Truppen vor seinen vorrückenden Soldaten zurückfielen, und rief seinen Männern zu: »Komm schon, Jungs! Wir haben die d-Yankees auf der Flucht ! " Selbst nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg ermutigte ein reifes Bewusstsein der Bevölkerung für die wachsende Macht und Bedeutung Amerikas in einer Welt, die sowohl aufregend als auch gefährlich schien, die Amerikaner, sich dem Nationalismus anzuschließen, selbst auf Kosten des Vergessens dessen, wofür ihre Väter im Bürgerkrieg gekämpft hatten.

Steven E. Woodworth