Veronica Franco

1546-1591

Kurtisane und Dichter

Frühen Lebensjahren. Veronica Francos Leben zeigt sowohl die Möglichkeiten als auch die Grenzen einer gebildeten Frau in der italienischen Renaissance auf und zeigt auch auf, wie intellektuelle Verbindungen und literarische oder künstlerische Talente gelegentlich dazu beigetragen haben, ein Leben auszugleichen, das ansonsten gegen die Konvention verstieß. Franco war die Tochter von Francesco Franco, einem venezianischen Kaufmann, und Paola Fracassa, einer Frau, die nicht seine Frau war und ihren Lebensunterhalt damit verdiente, Sexualpartner und Gefährten für führende venezianische Männer zu arrangieren. Francos Vater bestritt nicht, dass sie seine Tochter war, sondern erkannte sie offiziell an, was bedeutete, dass sie wie ihr Vater als Bürgerin von Venedig galt und ein offizielles Wappen hatte. Ihr Vater ließ sie zusammen mit ihren Brüdern von Privatlehrern unterrichten, und schon in jungen Jahren zeigte sie große Fähigkeiten im Schreiben.

Mehrere Beziehungen. Wie es für eine junge Frau in Italien zu dieser Zeit zu erwarten war, deren Vater ziemlich wohlhabend war, war sie verheiratet, als sie weniger als zwanzig Jahre alt war, mit einer anderen venezianischen Staatsbürgerin, aber sie trennte sich bald danach von ihm und hatte anscheinend nie Kinder ihm. Zu diesem Zeitpunkt begann sie eine Reihe von Beziehungen zu führenden Intellektuellen und Schriftstellern in Venedig, um ihnen eine intellektuelle und emotionale Begleitung zu bieten. Sie hatte sechs Kinder von mehreren verschiedenen Vätern, obwohl, wie in dieser Zeit üblich, nur die Hälfte ihrer Kinder die Kindheit überlebte.

Die ehrliche Kurtisane. Franco bestritt nie ihre Aktivitäten und wurde als „ehrliche Kurtisane“ bekannt, eine von wenigen Frauen in den großen Städten Frankreichs oder Italiens, die in dieser Zeit durch ihre sexuellen Beziehungen zu Adligen, Intellektuellen, Bekanntheit und nahezu Ansehen erlangten. und Beamte. Solche Kurtisanen wurden oft in Theaterstücken und Gedichten verherrlicht, als sie sich anzogen und verschwenderisch lebten und die normalen Erwartungen an die Sexualmoral bei Frauen zur Schau zu stellen schienen. Diese Einschätzung stimmte bis zu einem gewissen Grad, aber die Chancen für ein solches Leben waren gering und nur für diejenigen mit Schönheit, Talent und normalerweise familiären Beziehungen möglich. Kurtisanen stammten oft aus wohlhabenden städtischen Familien oder dem niederen Adel und wurden oft unehelich geboren; Sie und ihre Familien erkannten, dass sie durch informelle Beziehungen zu prominenten Männern größere Chancen hatten, Wohlstand und Statur zu erlangen als durch Heirat. Verglichen mit dem Leben der meisten Frauen schien das Leben einer Kurtisane elegant und unabhängig zu sein, aber ihr Status wurde immer noch hauptsächlich von den Männern festgelegt, denen sie angehörten, genau wie der Status einer verheirateten Frau von ihrem Ehemann festgelegt wurde.

Eine ungewöhnliche Unabhängigkeit. Franco konnte aufgrund ihrer eigenen Fähigkeiten unabhängiger sein als viele Kurtisanen. Ihre literarischen Talente machten Domenico Venier auf sie aufmerksam, einen gefeierten Dichter und Leiter der wichtigsten Literaturakademie in Venedig, wo Schriftsteller und andere Gelehrte zusammenkamen, um ihre Werke zu lesen und andere kulturelle Themen zu diskutieren. Venier wurde ihre Patronin, lud sie zu den Treffen der Akademie und anderen Versammlungen ein und förderte ihre literarischen Aktivitäten. Franco begann ihre Verlagskarriere mit einer Art Arbeit, die als besonders geeignet für eine Frau angesehen wurde: Sie forderte Gedichte von männlichen Schriftstellern an und sammelte sie in einer Anthologie zu Ehren prominenter venezianischer Männer.

Literarische Kühnheit. 1575 veröffentlichte Franco ein Buch mit eigenen Gedichten, Dritte Reime, in dem sie offen über ihr eigenes Leben war, einschließlich seiner sexuellen Aspekte. Diese Kühnheit war bei einer Schriftstellerin ungewöhnlich, denn die meisten Frauen der Renaissance und der Reformation, die schrieben, wählten religiöse Themen, und diejenigen, die über weltliche Themen schrieben, diskutierten selten über sexuelle Themen. Sie wurde von einigen ihrer männlichen Bekannten wegen dieser Kühnheit angegriffen, vielleicht weil es gegen das verstieß, was sie von Frauen sowohl im wirklichen Leben als auch in der Poesie erwarteten. Im wirklichen Leben wurde von Frauen erwartet, dass sie keusch und gehorsam sind; In der Poesie sollten sie zurückhaltend, schön und unerreichbar sein - die Inspiration für die Poesie der Männer über Liebe und Sehnsucht, nicht für Frauen, die selbst Liebe oder sexuelle Leidenschaft empfanden.

Briefe. Zusammen mit ihren Gedichten veröffentlichte Franco 1580 auch einen Band mit fünfzig Briefen, die an verschiedene prominente Personen gerichtet waren. Solche Bände waren für Humanisten der Renaissance üblich, die den Brief als Gelegenheit sahen, ihre literarischen Fähigkeiten zu demonstrieren und Informationen zu vermitteln. Die meisten Leute, die in dieser Zeit Briefe geschrieben haben, haben nicht erwartet, dass sie privat sind, und sie haben ihre Prosa mit größter Sorgfalt hergestellt. Briefe wurden oft bei literarischen Versammlungen herumgereicht oder vorgelesen, wobei Leser oder Zuhörer ihren Stil und ihre Fähigkeiten kommentierten. Die Briefe in Francos Sammlung wurden in der Tat nie an ihre Adressaten verschickt, sondern, wie es bei ähnlichen Sammlungen anderer Autoren der Fall war, einfach als Sammlung veröffentlicht, damit ihre Autorin ihr Leben beschreiben und den Brunnen beraten konnte. To-Do-Männer, an die sie gerichtet sind.

Eine beunruhigende Anschuldigung. Im selben Jahr, in dem ihr Buch mit großem Erfolg veröffentlicht wurde, wurde Franco vom Tutor ihres Sohnes beschuldigt, magische Beschwörungsformeln ausgeführt zu haben, und von der venezianischen Inquisition vor Gericht gestellt. Der Prozess war eine Sensation und beschädigte Francos Ruf, obwohl sie schließlich durch ihre eigenen Bemühungen und die ihres Anhängers Venier von allen Anklagen befreit wurde. Sie starb im Alter von fünfundvierzig Jahren in Armut, nachdem sie ihre Gönner überlebt hatte und nicht mehr in der Lage war, die Aufmerksamkeit neuer zu erregen. Ein Teil ihres Vermögensverlustes war das Ergebnis der Pest in Venedig, aber es war auch eine häufige Situation für Frauen, die sich als Kurtisanen einen Namen gemacht hatten. Franco ist insofern ungewöhnlich, als ihre literarischen Werke sie überlebt haben und als bedeutende und schöne Beispiele der Liebesdichtung der Renaissance von bleibender Bedeutung sind.