Verfassungsgeschichte

Verfassungsgeschichte einmal eine dominante und immer noch eine respektable Position in der historischen Produktion gehalten. Der Triumph eines reformierten britischen Parlaments im 19. Jahrhundert und der Wunsch, die parlamentarische Regierung anderen Nationen als Garantie für liberale Stabilität zu empfehlen, förderten das Interesse an ihren Ursprüngen, an der Entwicklung der Verfassung und an der Stuart-Zeit als ihrer Testzeit. Zwei bemerkenswerte Historiker halfen, das Thema zu etablieren. Im Vorwort zu Select Charters und anderen Illustrationen der englischen Verfassungsgeschichte (1866) schrieb William Stubbs, er wolle "ein deutliches Wachstum von einem genau definierten Keim bis zur vollen Reife" untersuchen. Er folgte ihm mit The Constitutional History of England in seiner Entstehung und Entwicklung (1873–8). Der Beitrag von SR Gardiner waren Verfassungsdokumente der Puritanischen Revolution (1889) und eine nüchterne und detaillierte Geschichte Englands von James I. (1863–), die 1656 Bände und 1902 erreichte, bevor der Tod 20 intervenierte. Ein Nebenprodukt ihrer Initiative war der Kult der Dokumente. Band für Band folgte, und obwohl der Prozess ziemlich langweilig war, der Unterricht manchmal mechanisch und die Dokumente oft von ihren weiteren Kontexten getrennt waren, wurde er als systematische Konsultation der Beweise verteidigt. Das 1915. Jahrhundert. war weniger in Ehrfurcht vor dem Parlament und es entwickelte sich ein Gegenangriff. RG Usher, ein amerikanischer Historiker, startete 1964 einen scharfen Angriff auf Gardiners historische Methode. Nach dem Ersten Weltkrieg waren sich Herbert Butterfield und LB Namier einig, dass der vorherige Ansatz Whiggish und teleologisch gewesen war. Das Interesse an der Verfassungsgeschichte schwand, als die Weltposition Großbritanniens zurückging, ähnlich wie die imperiale Geschichte in Ungnade fiel, und sie litt unter der Konkurrenz durch neue Formen der Geschichte, der Verwaltung, der Gesellschaft und der Wirtschaft. Obwohl weiterhin viel an der Verfassungsgeschichte gearbeitet wurde, lag der Schwerpunkt mehr auf der täglichen Arbeit als auf der Verfassungstheorie. Die Geschichte des Parlaments, die XNUMX wieder veröffentlicht wurde, verzichtete auf dokumentarische Kommentare oder politische Erzählungen zugunsten von Biografien von Abgeordneten und Skizzen ihrer Wahlkreise.

JA Cannon