Vereinbarung über Zerstörer für Basen

Destroyers-For-Bases-Vereinbarung (1940). Am 3. September 1940 gab Präsident Franklin D. Roosevelt nach komplizierten Verhandlungen bekannt, dass er fünfzig Zerstörer des Ersten Weltkriegs nach England überführen werde - bereits im Krieg mit Deutschland - und dafür neunundneunzig Jahre Mietverträge gegen sieben erhalten habe Britische Luft- und Marinestützpunkte in der westlichen Hemisphäre (Neufundland, Bermuda, mehrere karibische Inseln und Britisch-Guayana). Premierminister Winston S. Churchill hatte zuerst die Kriegsschiffe gebeten, die britischen Verluste im norwegischen Feldzug auszugleichen. Trotz seines Versprechens, England im Frühjahr mit "den materiellen Ressourcen dieser Nation" zu unterstützen, wartete Roosevelt, als Großbritannien den Krieg gegen Nazideutschland nach der Kapitulation Frankreichs fortsetzte. Private Gruppen wie das Komitee zur Verteidigung Amerikas durch Unterstützung der Alliierten bemühten sich, die öffentliche Meinung zur Unterstützung Großbritanniens zu wecken, während der FDR um die Zusicherung bat, dass Churchill die Royal Navy niemals aufgeben würde, selbst wenn Hitler die britischen Inseln besetzte.

Erst als der Geheimdienst im August 1940 während der Luftschlacht um England darauf hinwies, dass Großbritannien eine Chance von mehr als fünfzig bis fünfzig hatte, eine deutsche Invasion zu besiegen, handelte Roosevelt schließlich. Indem er im Gegenzug wertvolle Stützpunkte erhielt, überredete er einen widerstrebenden Chef der Marineoperation, Adm. Harold R. Stark, wie gesetzlich vorgeschrieben zu bestätigen, dass die Zerstörer für die nationale Verteidigung nicht mehr wesentlich waren. Der Präsident umging den Kongress, indem er die Vereinbarung durch eine Exekutivvereinbarung abschloss, eine Aktion, die von Isolationisten angefochten, aber von Generalstaatsanwalt Robert Jackson rechtlich gerechtfertigt wurde. Da die meisten alten Schiffe umfangreiche Reparaturen und Umrüstungen benötigten, erwies sich der tatsächliche militärische Wert des Destroyers-for-Bases-Abkommens als weniger wichtig als die diplomatischen Implikationen. Was Roosevelt als die wichtigste "Verstärkung unserer Verteidigung ... seit dem Kauf in Louisiana" bezeichnete, betrachtete Churchill als "entschieden unnutralen Akt", der die angloamerikanische Allianz des Zweiten Weltkriegs einleitete.
[Siehe auch Lend-Lease Act und Vereinbarungen; Zweiter Weltkrieg, US-Marineoperationen in: Der Nordatlantik.]

Literaturverzeichnis

David Reynolds, Die Gründung der angloamerikanischen Allianz, 1937–1941, 1981.
Robert Shogan, Schnäppchen, 1995.

J. Garry Clifford