Verbot des Sklavenhandels (1807)

Kevin Outterson

Wir neigen dazu, auf die Sklaverei zurückzublicken, als ob die Menschen nur zwei Positionen dazu einnehmen würden: Pro oder Contra. Im Jahrhundert vor dem Bürgerkrieg gab es jedoch eine mittlere Position: die Regulierung der Sklaverei. Aus verschiedenen Gründen einigten sich sowohl Sklavenhalter als auch ihre Gegner auf Maßnahmen zur Regulierung der Sklaverei und des Sklavenhandels. Das Verbot des Sklavenhandels ist ein Paradebeispiel für diesen unangenehmen Kompromiss zwischen Sklaverei und Freiheit.

Die US-Verfassung von 1789 enthält eine Bestimmung zur Abschaffung des Sklavenhandels. Artikel I Abschnitt 9 der Verfassung lautet:

Die Abwanderung oder Einfuhr von Personen, wie sie einer der derzeit existierenden Staaten für richtig hält, wird vom Kongress nicht vor dem Jahr eintausendachthundertacht verboten, aber auf diese Einfuhr kann eine Steuer oder Abgabe erhoben werden. nicht mehr als zehn Dollar für jede Person.

Diese Bestimmung gab dem Kongress effektiv die Befugnis, die Einfuhr von Sklaven zu verbieten (Ausschlussbefugnis) und jedem Sklaven eine Einfuhrsteuer aufzuerlegen, verzögerte jedoch die Ausschlussbefugnis bis 1808. Die Einfuhrsteuer für Sklaven wurde mehrmals vorgeschlagen, aber nie von der Bundesregierung verabschiedet . Der Kongress übte diese verfassungsmäßige Befugnis im Gesetz zum Verbot der Einfuhr von Sklaven aus, das am 2. März 1807 verabschiedet wurde (2 Stat. 426). Die Verfassung sah vor, dass das Datum des Inkrafttretens bis zum 1. Januar 1808 verschoben wird.

Auswirkungen auf den Sklavenhandel

Diese Gesetzgebung war nicht besonders umstritten und wurde nicht als abolitionistische Maßnahme angesehen. Vor 1808 verboten mehrere Sklavenstaaten selbst die Einfuhr ausländischer Sklaven, und der Kongress hatte die Einfuhr von Sklaven auf die Sklavenstaaten beschränkt. In den Jahrzehnten vor einem wirksamen Baumwoll-Gin schien die Versorgung mit Sklaven in den Vereinigten Staaten ausreichend zu sein, um den häuslichen Bedarf an Sklavenkulturen zu decken. Ein Einfuhrverbot machte die gegenwärtigen Sklaven für ihre Herren einfach wertvoller und schloss Sklaven aus rebellischen Gebieten der karibischen Zuckerinseln aus. Der Aufstieg der Baumwolle als Nutzpflanze außerhalb der Küstengebiete führte zu einer Ausbreitung der Sklaverei im tiefen Süden. Die Nachfrage nach Sklaven wurde hauptsächlich aus den USA gedeckt, da Sklaven zunehmend verkauft und aus Tabakstaaten wie Virginia, Maryland und Kentucky in Baumwollstaaten wie Georgia, Alabama und Mississippi verlagert wurden.

Das Verbot hat weder den Inlandsverkauf von Sklaven zwischen Sklavenstaaten behindert, noch war die Durchsetzung besonders wirksam. Die Durchsetzung auf hoher See war recht begrenzt, und Schiffe konnten es vermeiden, von der mageren amerikanischen Staffel gefangen genommen zu werden, indem sie häufig fälschlicherweise eine ausländische Flagge hissten. Die Vereinigten Staaten weigerten sich standhaft, der größeren britischen Royal Navy das Recht zu geben, amerikanische Sklavenschiffe zu durchsuchen und zu beschlagnahmen. Die Vereinigten Staaten verhängten auch keine ernsthaften Strafen gegen Kapitäne, Offiziere und Besitzer von Sklavenschiffen. Schätzungen über die Anzahl der nach 1808 illegal importierten Sklaven variieren, aber die Anzahl war beträchtlich.

Das Schicksal gefangener Sklaven

Ein bemerkenswertes Merkmal des Gesetzes betraf das Schicksal von Sklaven, die während ihrer illegalen Einfuhr gefangen genommen wurden. Abschnitt 4 des Gesetzes von 1807 befreite die Sklaven von der Kontrolle des Importeurs, überließ ihr Schicksal jedoch der Gnade des Staates, in den das Schiff gebracht wurde, und verurteilte sie effektiv zur Sklaverei:

Weder der Importeur noch eine Person oder Personen, die von oder unter ihm Ansprüche geltend machen, dürfen Rechte oder Titel an Negern, Mulatten oder farbigen Personen oder deren Dienstleistungen oder Arbeitskräften besitzen, die in die Vereinigten Staaten eingeführt oder gebracht werden dürfen Staaten oder Gebiete davon, die gegen dieses Gesetz verstoßen, aber dieselben unterliegen weiterhin Bestimmungen, die nicht gegen die Bestimmungen dieses Gesetzes verstoßen, die die Gesetzgebung der verschiedenen Staaten oder Gebiete zu einem späteren Zeitpunkt zur Verfügung stellen kann, um über solche Gesetze zu verfügen Neger, Mulatte oder farbige Person.

Einige Sklaven wurden vom Staat beschlagnahmt und im Rahmen dieser Bestimmung auf dem Auktionsblock verkauft.

BEZIEHUNGEN ZU GROSSBRITANNIEN

Einige Wochen nach dem Gesetz des Kongresses von 1807 verbot Großbritannien auch den Sklavenhandel mit dem Gesetz zur Abschaffung des Sklavenhandels vom 25. März 1807. Das britische Gesetz, das den Höhepunkt jahrzehntelanger Bemühungen britischer Abolitionisten darstellt, trat 1808 in Kraft. Großbritannien befreite seine Sklaven 1834, indem es Sklavenbesitzern eine Entschädigung zahlte. Die britischen Durchsetzungsbemühungen gegen die Sklaverei und den Sklavenhandel im Atlantik waren energischer und effektiver, einschließlich des Einsteigens in scheinbar neutrale Schiffe unter Verstoß gegen das Völkerrecht und der starken Bewaffnung vieler Nationen zur Unterzeichnung von Antisklaverei-Verträgen. Während des Bürgerkriegs akzeptierten die Vereinigten Staaten schließlich einen im April 1862 unterzeichneten Antislavenhandelsvertrag mit Großbritannien.

Die Sklaverei wurde in den Vereinigten Staaten durch die Ratifizierung der dreizehnten Änderung der Verfassung im Dezember 1865 legal abgeschafft, obwohl die rechtliche Trennung und Diskriminierung noch ein Jahrhundert danach bestand.