Verbesserung der Landwirtschaft

Kolonialbauern haben größtenteils die Wege der Farmen der Alten Welt nachgebildet. Sie befürworteten insbesondere die Freilandhaltung, bei der das Land in getrennte Parzellen aufgeteilt wurde und die Nutzung zwischen Weiden, Ackerfeldern und Brachflächen, auf denen der Boden ruhte, rotierte. Dieses System hielt die Bodenfruchtbarkeit kaum aufrecht und erforderte viel Anbaufläche. Aufgrund begrenzter Marktchancen, unzureichender Verkehrsinfrastruktur und unterentwickelter Kreditsysteme zielte die koloniale Semisubsistenzlandwirtschaft darauf ab, eine Kompetenz zu erreichen - Sicherheit und Unabhängigkeit für die Familie und nachfolgende Generationen. Gedruckte landwirtschaftliche Informationen wurden nur in Almanachen verbreitet, oft mit ungesunden Dosen Aberglauben. Die meisten Söhne waren zufrieden damit, ihre Landwirtschaft von ihren Vätern zu lernen.

In älteren Küstengemeinden stellten eine Verschlechterung der Bodenfruchtbarkeit und eine Verringerung der Betriebsgröße aufgrund des Bevölkerungsdrucks eine Bedrohung für die Generationenaussichten dar. Einige Kolonisten kamen zu dem Schluss, dass die Freilandhaltung nicht nachhaltig sei. 1761 veröffentlichte Reverend Jared Eliot aus Killingworth, Connecticut Essays über Feldhaltung in Neuengland, in dem er das System des pferdebetriebenen Anbaus des englischen Landwirts Jethro Tull diskutierte. Nach Eliots Tod im Jahr 1763 interessierten sich einige Kolonisten für europäische Verbesserungen wie die Cabrio-Haltung. Diese Praxis konzentrierte sich auf das Pflanzen von Gräsern und Hülsenfrüchten, die den Stickstoff im Boden wiederherstellten und ausgezeichnetes Futter und Futter für das Vieh lieferten, dessen Gülle gesammelt und auf Ackerland ausgebracht wurde, um Nährstoffe in den Boden zurückzuführen. Weitere Neuerungen waren die Verwendung von Pferdegeräten wie Eggen und Sämaschinen. Tiefland entwässern und abgraben; und die bessere Pflege, Fütterung und selektive Zucht von Tieren. Amerikanische Landwirte zogen es vor, in frischere westliche Böden auszuwandern, anstatt neue, arbeitsintensive Praktiken anzuwenden. Diejenigen, die eine intensive Landwirtschaft anstrebten, waren wohlhabende Herren, die in den hohen Anfangsaufwand investieren und die damit verbundenen höheren Arbeitskosten absorbieren konnten. Plantagenherren wie George Washington und Landbesitzer aus dem Norden wie Robert R. Livingston und Timothy Ruggles importierten britische landwirtschaftliche Veröffentlichungen, Saatgut und verbesserte Tierrassen und korrespondierten mit den fortschrittlichen Herren, die die britische Landschaft veränderten. Diese frühen amerikanischen Verbesserer förderten die neue Landwirtschaft als Individuen vor dem Unabhängigkeitskrieg und stützten sich auf persönliches Prestige und private Netzwerke.

Die wirtschaftliche Erholung, die Bildung der Bundesregierung und der wachsende nationale Patriotismus haben eine landwirtschaftliche Verbesserungsbewegung der Nachkriegszeit angeheizt. Das Versprechen eines erschwinglicheren und zugänglicheren materiellen Komforts veranlasste die Bauernfamilien, die Produktion von Überschüssen zum Verkauf zu steigern, und weckte ihren Appetit auf landwirtschaftliche Informationen und Marktinformationen. Mitte der 1780er Jahre wurde in South Carolina und Philadelphia die New Jersey Society zur Förderung von Landwirtschaft, Handel und Kunst sowie ähnliche Gesellschaften gegründet. Bald darauf folgten landesweite landwirtschaftliche Gesellschaften in New York und Massachusetts, da der Überseehandel den Aufstieg der kommerziellen Landwirtschaft und der florierenden Marktstädte ankurbelte. Die Führer der Bewegung, darunter John Beale Bordley aus Maryland, der 1784 eine einflussreiche Übersicht über das erfolgreiche englische Norfolk-Bodenbearbeitungssystem veröffentlichte, Richard Peters, John Lowell und Livingston wandten Prinzipien des kooperativen Handelns und der öffentlichen Meinung an, die aus den Erfahrungen des Unabhängigkeitskrieges gelernt wurden. Ihre Gesellschaften setzten sich erfolgreich für die staatliche Unterstützung ihrer Hauptprogramme ein, die auf Empirismus und Experimenten der Aufklärung beruhten: Sie boten Prämien an, die auf bestimmte Ziele ausgerichtet waren, und veröffentlichten die Beobachtungen und Schlussfolgerungen der daraus resultierenden Experimente in jährlichen Zeitschriften.

Vor dem Krieg von 1812 kam es zu einer zweiten Welle landwirtschaftlicher Organisationen. Die Behauptung, dass die Masse der Landwirte das Transaktionsvolumen der Eliteverbände wie das Massachusetts Agricultural Repository und Journal Elkanah Watson und die Gründer der Berkshire County (Massachusetts) Agricultural Society führten 1811 ein neues System der landwirtschaftlichen Bildung und Förderung ein, das auf Wettbewerb und éclat beruhte. Die amerikanische Landwirtschaft würde besser durch die kumulative Wirkung von selbstinteressierten Familien verbessert, die um lokale Preise konkurrieren, die für hervorragende Exemplare bestimmter Pflanzen, Tiere und einheimischer Hersteller angeboten werden. Die Besucher würden von den jährlichen Ausstellungen der preisgekrönten Produktionen durch aufwändige Preisverleihungen, Gelegenheiten, mit Nachbarn in Kontakt zu treten und landwirtschaftliche Produkte zu vermarkten, und kulturelle Feste wie Paraden und Prozessionen, Essen und Trinken, Singen und Tanzen sowie Oratorium und Ordensleute angezogen Übungen. Die daraus resultierende Institution der Landwirtschaftsmesse, das Rückgrat moderner Agrargesellschaften, breitete sich schnell im Nordosten und im alten Nordwesten aus, als die staatlichen Gesetzgeber in den 1810er und 1820er Jahren neu organisierten Kreisgesellschaften Zuschüsse für ihre Prämien gewährten. Gleichzeitig entstand eine beliebte landwirtschaftliche Presse, als die Landwirte die Wertschätzung für landwirtschaftliche Zeitungen erlangten, die Ende der 1810er Jahre erstmals erschienen. Auflagenzahlen von Zeitschriften wie Der Pflugjunge, der Kultivierende, und Der New England Farmer Bald erreichten sie Zehntausende, indem sie über Verbesserungen in der Landwirtschaft berichteten, praktische Ratschläge für ländliche Familien gaben, die Marktbedingungen überprüften und die Landwirtschaft als Beruf veredelten. Die Zeitungen enthielten regelmäßig Informationen zu Messen.

Die Verbesserung der Landwirtschaft wurde während der Depression nach der Panik von 1819 zu einer erfolgreichen Volksbewegung. Sinkende Preise, insbesondere für Baumwolle, und engere Kredite verhinderten, dass Pflanzer und Landwirte Hypothekenzahlungen leisteten und die Bodenwerte senkten. Nur eine Produktionssteigerung versprach, den Wertverlust von Kapitalinvestitionen in Immobilien und Sklaven auszugleichen. Randkulturen und nachlässige Praktiken waren nicht mehr rentabel. Landwirtschaftliche Gesellschaften haben Erfinder bevormundet, und auf jährlichen Messen wurden in den 1820er Jahren neue Pflüge und arbeitssparende mechanisierte Geräte vorgestellt. Neben tierischen Düngemitteln wurden zunehmend Bodenzusätze wie Gips (oder Gips), Kalk, Mergel und andere kalkhaltige Düngemittel eingesetzt, um die Fruchtbarkeit wiederherzustellen und die Ernteerträge zu verbessern, obwohl ein grundlegendes Verständnis der Bodenchemie bis zur Arbeit warten würde des deutschen Chemikers Justus von Liebig erreichte Amerika in den 1840er Jahren.