Vanderzee, James

29. Juni 1886
15. Mai 1983

Der Fotograf James Augustus VanDerZee wurde in Lenox, Massachusetts, als ältester Sohn und zweites Kind von Susan Brister und John VanDerZee geboren. Er wuchs in Lenox auf und besuchte dort die öffentlichen Schulen. 1900 gewann er eine kleine Boxkamera als Prämie für den Verkauf von Päckchen mit Beutelpulver. Kurz darauf kaufte er eine größere Kamera und begann, Familienmitglieder, Freunde und Bewohner von Lenox zu fotografieren. So begann sein lebenslanges Engagement für die Fotografie. 1906 zogen VanDerZee und sein Bruder Walter nach New York City, um sich ihrem Vater anzuschließen, der dort arbeitete. Zu diesem Zeitpunkt war VanDerZee bereits ein versierter Fotograf. Sein erster Job in New York war jedoch das Warten auf Tische im privaten Speisesaal einer Bank. In New York lernte er seine erste Frau, Kate L. Brown, kennen, die er 1907 heiratete. Im nächsten Jahr zogen er und Kate nach Phoebus, Virginia, einem kleinen Ferienort in der Nähe ihres Hauses in Newport News. Er arbeitete als Kellner im beliebten Hotel Chamberlin, einem beliebten Ferienort für die Reichen in Hampton. Während seines Aufenthalts in Virginia fotografierte VanDerZee weiter und machte einige seiner bemerkenswertesten frühen Bilder: Fotos der Fakultät und der Studenten der Whittier School, einer Vorbereitungsakademie für das Hampton Institute.

1908, nach der Geburt ihres ersten Kindes Rachel, kehrte die Familie nach New York zurück. VanDerZee arbeitete weiterhin in verschiedenen Berufen, einschließlich der Fotografie. Für kurze Zeit pendelte er nach Newark, New Jersey, wo er die Kamera in einem Porträtstudio eines Kaufhauses bediente. 1910 wurde ein Sohn, Emile, geboren. Am Ende des ersten Vierteljahrhunderts seines Lebens hatte James VanDerZee viel zu feiern - er war zweimal Vater, glücklich verheiratet und ein Erfolg in der wirtschaftlich wettbewerbsorientierten Welt des New York vor dem Ersten Weltkrieg. Aber diese Zeit des Glücks dauerte nicht lange. Emile starb 1911 und im folgenden Jahr trennten sich VanDerZee und Kate.

VanDerZee hatte sich bis 1916 ausreichend erholt, um sein erstes Fotoporträtstudio zu eröffnen. Es war in Harlem in der 135th Street in der Lenox Avenue. Er hatte auch einen Partner im Unternehmen, seine neue Frau Gaynella Greenlee Katz. Von 1916 bis 1931 blieb VanDerZee an diesem Ort, und das Studio wurde zu einem der bekanntesten fotografischen Betriebe von Harlem. Er spezialisierte sich auf Porträts und Hochzeitsfotos, übernahm aber auch Aufgaben außerhalb des Studios. Zu diesen Aufgaben gehörte seine Arbeit für Marcus Garvey im Jahr 1924. In diesen Jahren begann VanDerZee auch mit seinen experimentellen Fotomontagen-Assemblagen.

VanDerZee und seine Frau überstanden die Weltwirtschaftskrise und kauften 1943 mitten im Zweiten Weltkrieg (1939–45) das Gebäude, das sie in der Lenox Avenue 272 gemietet hatten. Für den Rest des Jahrzehnts setzte er seine Porträtarbeit fort und nahm Aufträge für eine Vielzahl von Harlem-Kunden an. In den frühen 1950er Jahren setzte jedoch ein Geschäftsrückgang ein. Letztendlich konnte er nur ein Versandhandelsunternehmen unterhalten. Durch eine komplizierte Reihe von Darlehen und Zweithypotheken konnten die VanDerZees ihr Eigentum bis 1969 behalten, als sie vertrieben wurden. Ironischerweise stand VanDerZees größter Ruhm und Erfolg als Fotograf noch bevor.

Zwei Jahre vor seiner Räumung hatte VanDerZee Reginald McGhee getroffen, der Kurator der Ausstellung im Metropolitan Museum war Harlem in meinen Gedanken. Durch McGhees Bemühungen wurde seine Arbeit der letzten vier Jahrzehnte zum zentralen visuellen Fokus der Ausstellung. Die Fotografien wurden zu einigen der am meisten geschriebenen Bilder in der Geschichte der Fotografie, während ihr Schöpfer darauf reduziert war, vom Wohlergehen zu leben. VanDerZees Ruhm wuchs, als McGhee und andere junge schwarze Fotografen 1969 das James VanDerZee Institute gründeten, das seine Arbeiten in den USA und im Ausland zeigte. Seine Fotografien wurden noch bekannter, als in den 1970er Jahren drei Monographien veröffentlicht wurden. In der zweiten Hälfte dieses Jahrzehnts wurde VanDerZees Werk sowohl von institutionellen als auch von einzelnen Sammlern gesucht. Als Gaynella 1976 starb, war VanDerZee ein Symbol für Kunst und Mut für die Harlem-Gemeinde geworden. Er machte wieder Porträts, sprach auf Konferenzen und gab unzählige Interviews. 1978 wurde er zum ersten Empfänger des Pierre Toussaint Award der New Yorker Erzdiözese ernannt. In diesem Jahr heiratete er zum dritten Mal Donna Mussendon, eine XNUMX Jahre jüngere Frau.

1980 begann VanDerZee mit Hilfe seiner Frau eine Reihe von Porträts afroamerikanischer Prominenter. Zu seinen Darstellern gehörten Eubie Blake, Miles Davis, Cicely Tyson und Muhammad Ali. Sein letztes Porträt machte er im Februar 1983 für die Kunsthistorikerin Reginia Perry. VanDerZee starb am 15. Mai 1983. An diesem Tag hatte er zu Beginn der Howard University die Ehrendoktorwürde für humane Briefe erhalten. Er war sechsundneunzig Jahre alt.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Harlem, New York; Harlem Renaissance; Fotografie, USA

Literaturverzeichnis

De Cock, Liliane und Reginald McGhee. James VanDerZeeNew York, 1973.

McGhee, Reginald. Die Welt von James VanDerZee: Eine visuelle Aufzeichnung von schwarzen Amerikanern. New York: Grove Press, 1969.

VanDerZee, James et al. Das Harlem-Buch der Toten. New York: Morgan und Morgan, 1978.

Westerbeck, Colin, hrsg. Das James VanDerZee Studio. Chicago: Art Institute of Chicago, 2004.

Rodger c. birt (1996)
Aktualisierte Bibliographie