Urlaub

Urlaubstage waren formelle Blätter aus dem Militärdienst, die Mannschaften der Union oder der konföderierten Armeen gewährt wurden. Diese Urlaubstage, ob an Yankee- oder Rebellensoldaten, konnten nur von Kommandanten gewährt werden, die der Kompanie oder dem Regiment des Soldaten angehörten. Militäroffiziere konnten auch Urlaubstage beantragen, aber die geltenden Regeln waren oft zumindest nominell unterschiedlich, und Offiziersurlaube wurden häufiger als "Blätter" bezeichnet.

Wie die Urlaubsprogramme funktionierten

Urlaubsanträge sowohl in der Nord- als auch in der Südarmee waren qualvolle Angelegenheiten. Anfragen mussten von einer langen Liste von Ämtern genehmigt werden, und es konnte Monate dauern, bis eine endgültige Antwort einging. Darüber hinaus endete dieses lange Warten oft mit einer Enttäuschung, wobei die Anfrage abgelehnt wurde. Vielleicht unvermeidlich, führte die scheinbare Willkür der Kommandeure bei der Bestimmung, wer Urlaub nehmen würde und wer nicht, zu Verschwörungstheorien unter den einfachen Leuten. "Es schien immer Gründe zu geben, in Fällen, in denen Urlaube gewährt wurden, Parteilichkeit zu finden, und diese wurden von Enttäuschten aufgegriffen und vergrößert", schrieb ein Gelehrter, der die vorherrschenden Gefühle in konföderierten Einheiten beschrieb. "Verheiratete Männer beklagten sich darüber, dass einzelne Kameraden bevorzugt wurden und umgekehrt; arme Männer waren davon überzeugt, dass wohlhabende Männer bevorzugt wurden, Privaten murrten darüber, dass Offiziere einen überproportionalen Anteil an Blättern erhielten" (Wiley 1992, S. 139).

Soldaten, die Urlaub hatten, erhielten in der Regel einen mehrwöchigen Urlaub, teilweise um die umfangreiche Reisezeit zu bewältigen, die oft nur für die An- und Abreise erforderlich war. Männer im Urlaub mussten von der Regierung ausgestellte Schusswaffen und andere Ausrüstung zurücklassen. Sie mussten auch Armeedokumente mitführen, die Anfangs- und Enddaten für den Urlaub, eine detaillierte Beschreibung des Aussehens und der Zugehörigkeit der Einheiten des beurlaubten Soldaten sowie eine Aufzeichnung der bereitgestellten Lohn- und Aufenthaltskosten enthielten. Urlaubspapiere warnten Soldaten eindeutig davor, dass die Nichteinhaltung des Militärdienstes zum angegebenen Datum zu ihrer Einstufung als Deserteur führen würde.

Wut und Bestürzung

Im Verlauf des Bürgerkriegs versprachen beide Armeen großzügige Urlaubstage, um die Wiedereinstellung zu fördern. Beispielsweise wurden ganzen Regimentern der Union "Veteranenurlaube" angeboten, wenn sie erneut in die Liste aufgenommen wurden. Dieser Anreiz hatte seine gewünschte Wirkung, denn er gab Veteranen ein Mittel, mit dem sie gleichzeitig militärischen Aufgaben verpflichtet bleiben und Familie und Eigentum zu Hause kontrollieren konnten. Einige Soldaten, die die Urlaubstage dieser Veteranen nahmen, fanden es jedoch schwierig, wieder von zu Hause wegzugehen, sobald sie wieder in den liebevollen Armen der Familie waren.

Ein weiteres Problem war, dass die Armeen ihre Urlaubsversprechen an einige Soldaten brachen. Während der Krieg fortschritt und die Streitkräfte der Union tiefer in das südliche Territorium vordrangen, lehnten die Bundeskommandanten Urlaubsanträge zunehmend mit der Begründung ab, die Soldaten seien zu weit von zu Hause entfernt, um Urlaub zu machen. In der konföderierten Armee erschwerten Truppenmangel und militärische Rückschläge in verschiedenen Einsatzgebieten es den Soldaten zunehmend, Urlaubsgenehmigungen von Kommandanten zu erhalten. Dies wiederum verursachte in vielen Rebelleneinheiten erhebliche Moralprobleme. Wie der Generalkonföderierte Daniel H. Hill (1821–1889) meinte: "Wenn unsere tapferen Soldaten ihre Häuser nicht besuchen dürfen, wird die nächste Generation im Süden aus Nachkommen von Skulkern und Feiglingen bestehen" (zitiert in Robertson 1984). S. 55).

Die Militärbehörden im Norden und Süden hatten eine Reihe von Antworten auf diese Beschwerden parat. Als sie Urlaub verweigerten, der zuvor als Gegenleistung für die Neueinstellung (oder für die Beschaffung von Rekruten oder die Rückgabe von Deserteuren an ihre Einheiten) versprochen worden war, erklärten sie geduldig, dass steigende Desertionsraten und die sich entwickelnde militärische Situation es ihnen unmöglich machten, ihre Versprechen einzuhalten. Angesichts dieser Enttäuschung gingen ohnehin Tausende von Soldaten einfach nach Hause.

Literaturverzeichnis

Robertson, James I., Jr. Soldaten Blau und Grau. Columbia: University of South Carolina Press, 1988.

Robertson, James I., Jr. und die Herausgeber von Time-Life Books. Heute Abend zelten: Das Leben des Soldaten. Alexandria, VA: Time-Life Books, 1984.

Wiley, Bell Irvin. Das Leben von Johnny Reb: Der gemeine Soldat der Konföderation. Indianapolis, IN, und New York: Bobbs-Merrill Company, 1943. Nachdruck, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1992.

Williams, David. Eine Volksgeschichte des Bürgerkriegs: Kämpfe um die Bedeutung von Freiheit. New York: New Press, 2005.

Kevin Hillstrom