Ureinwohner Nordamerikas im pazifischen Nordwesten

Der pazifische Nordwesten besteht aus der nordöstlichen Ecke der Vereinigten Staaten einschließlich Oregon bzw. unter Washington , die Inseln des Südens Alaska und Teile des Nordens Idaho nordwestlich Montana und die Küste von British Columbia, Kanada. Die Gegend war die Heimat vieler verschiedener Kulturen. Die Nootkas und Kwakiutls (ausgesprochen Kwah-Kee-OO-Tul) lebten an der Küste des heutigen British Columbia und Washington. Die Salish wurden in zwei Gruppen eingeteilt: die Coastal Salish und die Interior Salish. Zu den Coastal Salish, die im Nordwesten Washingtons am Puget Sound und in British Columbia lebten, gehörten die Chehalis (sha-HAY-lis), Nisqualli (nis-KWALL-ee), Cowlitz, Squamish, Comox, Tillamook und Bella Coola Stämme. Die inneren Salish waren Ureinwohner Nordamerikas des Plateaus . Die Klamaths und Modocs lebten an der heutigen Grenze zwischen Kalifornien
und Oregon. Die Chinooks lebten weiter nördlich in der Nähe der Mündung des Columbia River. Schließlich gab es die südalaskischen Stämme - die Tlingit (ausgesprochen KLINGK-it), die Ank, die Chilkat und die Sitka.

Frühe Geschichte

Die frühesten bekannten Bewohner des pazifischen Nordwestens erschienen in der Gegend um 8000 v. Um 1500 v. Chr. Hatten sie einen großen Küstenhandel mit Obsidian aufgebaut, einem vulkanischen Glas, aus dem Messerklingen, andere scharfe Werkzeuge und andere Waren hergestellt wurden. Um 400 v. Chr. Führten Verbesserungen bei Jagd- und Fischereigeräten zu einem starken Bevölkerungswachstum.

Die frühen Völker des pazifischen Nordwestens wanderten mit den Jahreszeiten. Im Sommer lebten sie am Meer und verbrachten den größten Teil ihrer Zeit mit Angeln. Im Herbst zogen sie landeinwärts zu den Flüssen und Bächen, um Lachs zu ernten. Der Winter trieb sie in geschützte Buchten, wo sie das kalte Wetter ritten. Sie züchteten keine Pflanzen oder Gemüse für den eigenen Gebrauch, aber ihre Jagd- und Sammelwirtschaft funktionierte gut in der reichen Küstenumgebung und ermöglichte ihnen eine beträchtliche Menge an Freizeit.

Die Bewohner des pazifischen Nordwestens hielten Kriegsgefangene als Sklaven. Meister hatten Macht über Leib und Leben über ihre Sklaven und Sklaven

Erwachsene gaben ihren Sklavenstatus an ihre Kinder weiter. Die Ehe zwischen Sklaven und freien Menschen war verboten, um eine dauerhafte Arbeiterklasse zu gewährleisten.

Kultur im frühen achtzehnten Jahrhundert

Zum Zeitpunkt des ersten europäischen Kontakts Anfang des 1700. Jahrhunderts zählte die Bevölkerung aller Stämme im pazifischen Nordwesten mindestens siebzigtausend und wahrscheinlich noch viele mehr. Die Ureinwohner des pazifischen Nordwestens hatten gut entwickelte politische Systeme und gehörten zu den wohlhabendsten und am dichtesten besiedelten amerikanischen Ureinwohnern. Küstenstämme waren auf Fische, Robben, Seeotter und gestrandete Wale angewiesen, um Nahrung und Material zu erhalten, die sie mit Netzen und Knüppeln beschafften. Zum Reisen und Fischen benutzten sie Kanus, die aus den Stämmen der enorm hohen Zedernbäume am Pazifik ausgehöhlt waren. Einige kunstvoll dekorierte Kanus mit bis zu siebzig Personen machten beeindruckende Kriegsschiffe.

Zeder wurde auch verwendet, um riesige Mehrfamilien-Langhäuser zu bauen, in denen vierzig oder fünfzig Menschen leben konnten. Jedes Langhaus wurde nebeneinander am Meer mit Blick auf das Meer gebaut und hatte vorne Kanus und einen Eingang am Ufer. Zedernbretter bildeten das Abstellgleis für die Häuser, und Zedernstämme - gleichmäßig von vorne nach hinten verteilt - dienten als Stützpfosten.

Durch Holzschnitzerei wurden auch die wichtigen Totempfähle vieler Stämme im pazifischen Nordwesten hergestellt. Ein Totem war eine Darstellung des Vorfahren des Clans, normalerweise in Form eines Tieres. Ein Clan ist eine Gruppe von Familien, die auf einen gemeinsamen Vorfahren zurückgehen. Die Menschen im pazifischen Nordwesten betrachteten die Totems als heldenhafte Beschützer ihrer Clans. Da Mitglieder anderer Clans in den Clan eines Haushalts verheiratet sind, können in einem Haus Mitglieder zahlreicher Clans leben. Jedes dieser Clantotems würde auf dem Totempfahl vor dem Langhaus angezeigt.

Die amerikanischen Ureinwohner des pazifischen Nordwestens sind auch für ihre Pot-Latches bekannt - Feierlichkeiten, bei denen wohlhabende Häuptlinge und andere Elite-Mitglieder der Gemeinschaft ihr Essen und andere Ressourcen mit weniger glücklichen Mitgliedern der Bevölkerung teilten. Clans oder Stämme versammelten sich zu Potlatch-Zeremonien, bei denen der Wirt so viele Decken und so viel Fisch wie möglich schenkte. Je mehr er verschenkte, desto mehr Prestige verdiente er sich, seinem Clan und seinem schützenden Totem. Jeder Clan und Stamm erwiderte einen späteren Potlatch, und auf diese Weise wurden enorme Mengen an Waren und sogar Sklaven verschenkt.

Interaktion mit anderen Siedlern

Die meisten frühen Begegnungen zwischen den pazifischen Nordwestindianern und Europäern fanden mit den Russen, den Spaniern und später den Briten statt und dienten hauptsächlich dem Pelzhandel. Als der Kontakt mit den Europäern zunahm, wurden die Menschen im pazifischen Nordwesten durch die Infektionskrankheiten der Neuankömmlinge - Pocken, Masern, Influenza, Typhus und andere - am Boden zerstört. Tausende starben; Schätzungen zufolge waren Ende des 80. Jahrhunderts 1800 Prozent der einheimischen Bevölkerung des Nordwestens gestorben. Damals kamen weiße (europäische) Siedler in großer Zahl in den pazifischen Nordwesten.

Viele der Stämme in Washington und Oregon unterzeichneten in den 1850er Jahren Verträge mit den Vereinigten Staaten, in denen Reservate eingerichtet wurden, Land, das für immer für ihre Nutzung gehalten werden sollte, und bestimmte Ressourcenrechte vorbehalten wurden, beispielsweise das Recht, in traditionellen Gebieten zu fischen und zu jagen. Die Küstenstämme erlebten nie einen ausgedehnten Krieg mit den Vereinigten Staaten.

Ein Konfliktbereich, der zwischen den Ureinwohnern des pazifischen Nordwestens und der US-Regierung auftrat, war jedoch der Potlatch. Auf der Suche nach Prestige entwickelte sich die Großzügigkeit von Potlatch manchmal zur absichtlichen Zerstörung von Materialien. Decken wurden häufig verbrannt und Fische wurden manchmal zurück ins Meer geworfen. Das destruktive Verhalten störte europäische Missionare und amerikanische Siedler. Die Bundesregierung begann Anfang des 1900. Jahrhunderts, die Praxis zu entmutigen, und verbot sie schließlich insgesamt. Die letzten bekannten Potlatches fanden in den 1940er Jahren statt (obwohl die Zeremonien nach dieser Zeit im Geheimen durchgeführt wurden). In den frühen 1970er Jahren wurde der Potlatch wieder eingeführt und ist heute im pazifischen Nordwesten beliebt.