‚Urabi Rebellion

Die 'Urabi-Rebellion (1881–1882) ereignete sich, als ein Oberst der ägyptischen Armee, Ahmad' Urabi, eine Bewegung anführte, um den erblichen osmanischen Gouverneur Ägyptens, Khedive Tawfiq, der verfassungsmäßigen Herrschaft zu unterwerfen und die Abhängigkeit des Landes von europäischen Beratern zu verringern. Der Aufstand provozierte 1882 die britische Besetzung Ägyptens, die, obwohl sie 1922 offiziell endete, bis 1956 in der Suezkanalzone andauerte.

Vor dem Aufstand war Ägypten aufgrund teurer Entwicklungsprojekte wie der Ausgrabung des Suezkanals den europäischen Gläubigern tief verschuldet. Ägypten erklärte 1876 Insolvenz und akzeptierte die britische und französische Kontrolle seiner Einnahmen (sogenannte Doppelkontrolle), um die Rückzahlung der Schulden sicherzustellen. Als Khedive Isma'il 1876 drohte, die Schulden zurückzuweisen, wurde er abgesetzt und durch seinen geschmeidigeren Sohn Tawfiq ersetzt. Zum Teil, weil Tawfiq die Doppelkontrolle und ein Finanzsystem akzeptierte, das 60 Prozent der Einnahmen für die Schuldentilgung bereitstellte, widersetzten sich Menschen aus vielen verschiedenen sozialen Schichten seiner Regel. Die Lage verschlechterte sich 1880, als Tawfiq ein Gesetz verabschiedete, das einheimische Ägypter entschuldigte, mehr als vier Jahre in der ägyptischen Armee zu dienen. Diese Entscheidung sollte die Bauern vom Militärdienst entlasten, aber auch verhindern, dass einheimische Ägypter in einen höheren Rang als Oberst aufsteigen. Alle anderen Offiziere stammten aus der türkisch-zirkassischen Elite, die das Land während des Mamluk-Reiches (1249–1517) regiert hatte, oder waren Europäer. Tawfiq versuchte, die Angelegenheit zu erleichtern, indem er einen ägyptischen Oberst, Ahmad 'Urabi, zu seinem Kriegsminister ernannte.

'Urabi nutzte seine Position, um Grenzen für die Macht des Khediven zu fordern. Am 9. September 1881 marschierte Urabi, eine Gruppe einheimischer Offiziere und städtischer Anhänger, zu Tawfiqs Palast. Die französischen und britischen Kontrolleure kamen mit Tawfiq heraus, um die Demonstranten zu treffen. 'Urabi stand vor dem Palast und sagte zu Tawfiq: "Wir sind keine Sklaven und werden von diesem Tag an niemals geerbt werden" (Blunt 1967, S. 114). Ägypten würde von Ägyptern regiert werden, proklamierte er, was die Bewegung dazu inspirierte, "Ägypten für die Ägypter" zu nehmen! als sein Sammelruf. Die Armee drohte, Tawfiq die Unterstützung zu entziehen, es sei denn, er erlaubte dem Volk eine repräsentative Regierung und eine Verfassung. Unwillig erklärte er sich bereit, der Abgeordnetenkammer, einem von Khedive Isma'il eingerichteten Beirat, Gesetzgebungsbefugnisse zu übertragen. Wilfrid S. Blunt, ein britischer Beobachter, kommentierte: "Die drei Monate nach diesem bemerkenswerten Ereignis waren politisch die glücklichste Zeit, die Ägypten jemals gekannt hat" (Blunt 1967, S. 116). Die Ägypter beteiligten sich zum ersten Mal seit der Eroberung Ägyptens durch die Perser 343 v. Chr. An ihrer eigenen Regierung. Sie hatten eine Verfassung und eine gewählte Legislative.

Die europäischen Kontrolleure und der osmanische Sultan stellten sich auf die Seite des Khediven gegen 'Urabi. Die Briten waren besorgt und befürchteten, dass die Abgeordnetenkammer die Schulden zurückweisen, die Doppelkontrolle aufheben und Gewalt gegen Europäer und ägyptische Christen fördern könnte. Tatsächlich traf sich Urabis Regierung mit Religionswissenschaftlern, die eine unterzeichneten Fatwa (Rechtsgutachten) besagt, dass alle Ägypter Brüder unabhängig von ihrer Religion waren, aber die Briten, aus Angst vor Konflikten, zogen in Schiffen, um den Hafen von Alexandria zu patrouillieren.

Die Anwesenheit britischer Schiffe trug zu zunehmenden Spannungen in Alexandria bei, das eine große europäische Bevölkerung hatte. Am 11. Juni 1882 gipfelten die Spannungen. Ein Kampf in einem christlichen Viertel wurde zu einem Aufstand, der sich schnell in der Stadt ausbreitete. Häuser wurden geplündert; Teile der Stadt gingen in Flammen auf. Die Europäer begannen zu den britischen Schiffen zu fliehen. Tawfiq sah dies als Gelegenheit, seine Kontrolle wiederherzustellen, und befahl den britischen Schiffen, die Stadt mit Kanonen zu bombardieren. Dann erklärte er 'Urabi zum Rebellen, beschuldigte ihn, die Unruhen in Alexandria angestiftet zu haben, und sagte seiner Abgeordnetenkammer, dass die Rebellen angreifen und dass sie bis zum letzten Mann Widerstand leisten sollten. Dann entkam Tawfiq dem Chaos und flüchtete auf ein britisches Schiff. Anschließend unterzeichneten 393 ägyptische Führer, darunter Beamte, Offiziere, Religionswissenschaftler, Kaufleute, Handwerker und Dorfvorsteher, am 29. Juli ein Dekret, in dem Tawfiq abgesetzt und zum Verräter erklärt wurde.

Die Briten starteten eine umfassende Invasion, um Tawfiq wieder an die Macht zu bringen. Die große Schlacht der britischen Invasion, Tel al-Kabir, war für die Ägypter katastrophal. 'Urabi und seine Anhänger wurden verhaftet, wegen Rebellion gegen ihren rechtmäßigen Herrscher (Tawfiq) vor Gericht gestellt und ins Exil geschickt. Tawfiq lud die Briten ein, seine Autorität wiederherzustellen.

Die konstitutionelle Bewegung von Urabi endete mit der britischen Besetzung. Die Zeit von 1882 bis 1914 ist als verschleiertes Protektorat bekannt. Offiziell regierte Tawfiq Ägypten immer noch als osmanische Provinz, und die Regierung wurde immer noch von osmanischen Beamten verwaltet. Es regierten jedoch britische Kommissare, insbesondere Lord Cromer (1883–1907), und jedes Ministerium war einem britischen "Berater" zugeordnet, der seine Politik stark beeinflusste.