Unberührbarkeit: Tabus

Der Begriff von tabu hat eine besondere Geschichte: Es war ursprünglich ein polynesischer Begriff, der sich auf ein rituelles Verbot des Kontakts mit einer Sache, einem Tier oder einer Person bezieht. Der Begriff wurde schließlich zu einem viel diskutierten anthropologischen Konzept und wurde schließlich in seinem letzten Avatar von den meisten Sprachen übernommen, um sich auf etwas zu beziehen, das streng und kollektiv verboten ist. Diese breite Anerkennung beruht auf der Tatsache, dass jede Kultur Dinge hat, die aus religiösen Gründen verboten sind. Es wird angenommen, dass bestimmte Wesen oder Gegenstände eine Art Substanz besitzen, die sie unantastbar oder unnahbar macht. In einigen Fällen können sie als besonders rein angesehen werden; in anderen Fällen ist es im Gegenteil ihre extreme Verunreinigung, die die Verpflichtung mit sich bringt, sie auseinander zu halten. Die Verletzung eines Tabus hat verschiedene Konsequenzen: Manchmal führt sie nur zu einer vorübergehenden Befleckung, in anderen Fällen kann sie als Straftat angesehen werden. Schließlich, was die Menschen betrifft, die Vorstellung von tabu gilt für Personen an beiden Enden der sozialen Leiter: Könige sowie Unberührbare, Priester und Einsiedler. Unter bestimmten rituellen Umständen kann jedoch fast jeder Gegenstand einer Art Tabu sein: In Übergangszuständen, beispielsweise während der Grenzphasen von Übergangsriten, gelten gewöhnliche Menschen auch als Tabu.

Das Wort tabu wurde zuerst in englischer Sprache von Captain James Cook verwendet, der bereits 1777 berichtete, dass einige Häuptlinge in Tonga sich nicht wie gewöhnliche Menschen verhalten durften Tabu, Koch erklärte. Die ersten europäischen Beobachter waren sich nicht ganz sicher, ob tabu bedeutete "heilig" oder "befleckt". Diese Unsicherheit ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass das Konzept ambivalent ist und je nach Fall beides bedeuten kann. Spätere Gelehrte wiesen oft auf dieses Paradox hin: In seiner Hauptstudie zu diesem Thema bestand Franz Steiner darauf, dass der Brahman genauso tabu sei wie der Unberührbare. Im polynesischen Kontext das Wort tabu wurde größtenteils als untrennbar mit der Idee von Mana, Ein Begriff, der sich auf die religiöse Kraft oder Kraft bezieht, die an bestimmte Personen oder Gegenstände gebunden ist. Ein Häuptling soll besitzen Mana, und wird aufgrund dieser Macht als tabu angesehen. Die Idee von Mana wurde einst in einigen anthropologischen Schriften große Bedeutung beigemessen: Marcel Mauss (1872–1950) zum Beispiel widmet der Idee von Mana in seinen Studien über die Gabe und Magie. Doch spätere Beobachter bemerkten das Mana war schließlich ein leeres Konzept, das kaum mehr als ein "Ding" oder ein "Dingamajig" bedeutete: und da es nichts bedeutet, kann es als etwas verstanden werden.

Der Begriff tabu wurde bald Teil der englischen Sprache, aber schon vorher wurde es von frühen Anthropologen ausführlich diskutiert. Während es Ende des 1856. Jahrhunderts aus der Mode gekommen war und kaum als wesentliches anthropologisches Konzept angesehen wurde, war dies im 1939. Jahrhundert nicht der Fall, als es als etwas angesehen wurde, das von Anthropologen erklärt werden musste. Die "Primitiven", so dachte man damals, lebten in einer von Tabus geprägten Welt. James Frazer zum Beispiel betrachtete Tabu als Symptom für Irrationalität: Der primitive Mensch glaubte, in einer Welt voller übernatürlicher Gefahren zu leben, und er schützte sich, indem er Abstand zwischen sich und diesen Bedrohungen hielt. Frazers Beschreibung zahlreicher Fälle von Tabu und seine Interpretation waren zutiefst einflussreich und durchdrangen Sigmund Freuds Ansichten über "primitive" Gesellschaften. Nach Freud (XNUMX–XNUMX) war die Gesellschaft von der Psychologie abgeleitet, und dies war besonders deutlich in "primitiven" Gesellschaften. Im Totem und Tabu (1913) assimiliert Freud den primitiven Menschen mit einem Neurotiker und dem Konzept von tabu spielt eine wichtige Rolle bei der Unterstützung dieser Gleichung. Laut dem Vater der Psychoanalyse entspricht die Vielzahl der Ängste und Verbote, in denen der "Wilde" lebt, der Welt der Neurotiker. Darüber hinaus verbieten die Menschen nur das, was sie wollen, und stehen ihren Verboten daher immer ambivalent gegenüber. Dies gilt insbesondere für das Inzestverbot, das Freud als Inzesttabu : Die Mutter ist eine verbotene Sexualpartnerin, weil sie Gegenstand eines intensiven Verlangens ist. Alle anderen Tabus, wie zum Beispiel Lebensmittel-Tabus, sind nur Erweiterungen des grundlegenden Inzest-Tabus.

Wie seine Zeitgenossen hat Freud die Bedeutung von Angst und Verbot in vorindustriellen Gesellschaften erheblich übertrieben. Moderne Anthropologen erkannten bald, dass die Menschen, die sie studierten, nicht in einer Welt lebten, die von Verboten aller Art geprägt war. Es ist interessant festzustellen, dass Captain Cook die Tabus der Polynesier eher lustig als beängstigend gesehen hatte, und später äußerten sich modernistische Anthropologen wie Bronislaw Malinowski (1884–1942) und einheimische Autoren aus Stammesgesellschaften gleichermaßen zur Variabilität der Einstellungen zu Tabus. Ein Extrem ist die strikte Einhaltung der Ernährungsbeschränkungen durch die Ordensleute, eine Haltung, die unter städtischen Kultivierten ebenso anzutreffen ist wie bei isolierten Stammesangehörigen, und das andere die entspannte und humorvolle Aufmerksamkeit, die Cook bemerkt. In den frühen 2000er Jahren wurden Anthropologen nicht mehr berücksichtigt tabu eine einheitliche Kategorie sein. Malinowski war der Ansicht, dass Tabus in Bereichen am strengsten eingehalten werden, in denen technische Kompetenz am wenigsten zu vorhersehbaren Ergebnissen führt. Diese Beobachtung wurde später auf das Studium zeitgenössischer Profisportler ausgedehnt, die persönliche Rituale und Tabus vor großen Spielen häufig mit großer Genauigkeit einhalten.

Der Begriff selbst bleibt nützlich, da es kein anderes Wort gibt, das sich auf das bezieht, was sowohl gefährlich als auch verboten ist. Es tauchte Mitte des XNUMX. Jahrhunderts in der Arbeit des Anthropologen Marvin Harris wieder auf, der der Ansicht war, dass alle Verbote und insbesondere Lebensmittel-Tabus nicht willkürlich sind, sondern sich aus den materiellen Bedingungen ergeben, unter denen Menschen leben: dem Tabu, Kuh oder Schwein zu essen wurde durch die wirtschaftlichen Bedingungen diktiert, unter denen Hindus und Araber lebten. Insgesamt sind Harris 'Erklärungen eher nicht überzeugend und begründen sicherlich keine echte Entschlossenheit. In einem anderen Sinne stellt Mary Douglas fest, dass Reinheitstabus nicht durch Überlegungen zur Sauberkeit erklärt werden können. Schmutz, so behauptet sie, muss zunächst in einem Symbolsystem verstanden werden und kann nicht als isoliertes Phänomen verstanden werden: Was rein ist, existiert nur als Gegenteil von dem, was unrein ist. Tabus gehören also zu einer Kategorie oder einem Klassifikationssystem.

Als allgemeine Kategorie gilt das Konzept von tabu veranschaulicht die Unterschiede, die zeitgenössische Anthropologen trennen: Wer ein allgemeines Verständnis der Menschheit sucht, findet in solchen umfassenden Konzepten einen gewissen Nutzen. Andere argumentieren, dass es nur auf Kosten einer ernsthaften Verarmung der sozialen Realität nützlich sein kann. Es bleibt jedoch die Tatsache, dass wir kein anderes Konzept haben, um sozialreligiöse Verbote zu beschreiben.