Unausgebildete Arbeiter

Nach der amerikanischen Revolution (1775–1783) veränderten sich die Volkswirtschaften im Norden und Süden und wuchsen. Im Norden entstanden das verarbeitende Gewerbe und die Industrie, während sich im Süden Industrie und Landwirtschaft diversifizierten. Diese Entwicklungen erforderten einen Pool ungelernter Arbeitskräfte. Die ungelernten Arbeiter sahen sich zwar neuen und schwierigen Arbeitsumgebungen gegenüber, schufen jedoch lebhafte Gemeinschaften und pflegten eine Ideologie, die auf Unabhängigkeit beruhte. Viele würden jedoch feststellen, dass ihr Zustand mit ihren Ideen in Konflikt stand.

Der Norden

Im Norden drängten zahlreiche wirtschaftliche Faktoren Männer und Frauen in die ungelernten Arbeitskräfte. Die Landknappheit in Teilen des Nordens zwang einige ländliche Amerikaner, auf der Suche nach höheren Löhnen in Städte zu ziehen, wo sie Arbeit in der aufstrebenden verarbeitenden Wirtschaft fanden. Dieser Mangel an Land führte aufstrebende männliche Landwirte in die Belegschaft und wirkte sich ähnlich auf Frauen aus. Die Neigung junger Männer, nach besseren wirtschaftlichen Möglichkeiten zu suchen, führte in einigen Bereichen zu einem Arbeitskräftemangel. Dort füllten Frauen und Kinder die Lücke, insbesondere in Textilfabriken. Nach der amerikanischen Revolution investierten die Kaufleute auch Kapital in die Produktion. Sie zentralisierten die Produktion in kleinen Fabriken und versuchten, den Auftragsprozess effizienter zu gestalten. Dies erforderte die Existenz einer großen Masse ungelernter Arbeiter, die von hoffnungsvollen Junglandwirten, Frauen und Kindern besetzt waren. Europäische Einwanderer; und freie und versklavte Afroamerikaner. So segmentierten Rasse, Geschlecht und ethnische Zugehörigkeit die ungelernten Arbeitskräfte.

Ungelernte Arbeiter im Norden hatten eine Vielzahl von Berufen. In maritim orientierten Städten wie New York, Boston, Philadelphia und Baltimore fanden Männer und Frauen Arbeit als Seeleute, Hafenarbeiter, Fuhrleute und Hausangestellte sowie im Schiffsbau, im Holzschnitt und im Straßenbau. Die Arbeiter fanden auch Arbeit in den aufstrebenden Fabriken. In Massachusetts beispielsweise arbeiteten Männer und Frauen in Baumwollspinnereien und in der Schuhindustrie. Diese Jobs waren eintönig und wiederholten sich und es mangelte ihnen an Individualität. Im Rahmen des Outing-Systems, bei dem die Hersteller die Rohstoffe für Schuhe an Frauen weitergaben, die auf Bauernhöfen leben, produzierten die Arbeiter Schuhe in Massenproduktion, arbeiteten lange Stunden und waren häufig ihrem Arbeitgeber verpflichtet.

Ungelernte Arbeiter waren auch launischen Arbeitsbedingungen ausgesetzt. Da ihnen eine erkennbare Fähigkeit fehlte, konnten die Arbeitgeber sie aus einer Laune heraus entlassen. Beispielsweise wurden ungelernte Eisenarbeiter in New Jersey wegen Alkoholkonsums, Nachlässigkeit oder Trotzes gekündigt. Die Fischer in Massachusetts arbeiteten lange Stunden und waren den Gefahren des Meeres ausgesetzt. Bauarbeiter bezahlten Kanalarbeiter mit Alkohol (entweder auf Kredit oder anstelle von Löhnen) oder mit Krediten und zwangen sie zu einem System, das dem Schuldenerlass ähnelte. Das aufkommende kapitalistische System hat ungelernte Arbeiter vollständig ausgebeutet. Aufgrund der schlechten Arbeitsbedingungen waren viele ungelernte Arbeiter notorisch mobil. Sie zogen von Stadt zu Stadt auf der Suche nach guten Löhnen. Diese Mobilität ermöglichte es den Arbeitern, Orten zu entkommen, an denen sich die Arbeitsbedingungen verschlechterten, verhinderte jedoch auch wirksame Bemühungen, sie zu organisieren.

Trotz ihrer Mobilität und der mit der Arbeit verbundenen Gefahren haben ungelernte Arbeitnehmer ein gemeinsames Gemeinschaftsleben und eine gemeinsame Ideologie geschaffen. Beispielsweise lebten Kanalarbeiter in der Regel in der Nähe ihrer Arbeitsstätten in Shanty-Städten oder Zeitarbeitslagern. Nach Ablauf des Arbeitstages betraten die Kanalarbeiter eine männliche Junggesellen-Subkultur. Sie tranken Alkohol und nahmen an einer Vielzahl von Sportarten teil, darunter Pferderennen und Boxen. Natürlich hatte diese Subkultur eine dunkle Seite. Übermäßiger Alkoholkonsum führte zu Kämpfen zwischen Arbeitern. Auch dies war eine Welt voller Verbrechen. Diebstähle, Raubüberfälle und Übergriffe waren in den Lagern der Kanalarbeiter weit verbreitet. Dennoch strömten Männer und Frauen zu ungelernten Arbeitsplätzen, vor allem, weil sie immer noch glaubten, dass die Lohnarbeit nur vorübergehend sei. Männer strebten danach, Land zu besitzen und glaubten, dass die Arbeit für Löhne in ihrer Jugend es ihnen ermöglichen würde, genug Geld zu sparen, um in Zukunft Land zu kaufen. Auch Frauen betrachteten ungelernte Arbeitskräfte als vorübergehend, weil sie erwarteten, irgendwann jemanden zu heiraten und die Fabrik zu verlassen. In den 1830er Jahren wurden viele Männer und Frauen zu lebenslangen Lohnarbeitern.

Der Süden

Im Süden waren viele ungelernte Arbeiter Sklaven, und ihre Bedingungen waren je nach Region unterschiedlich. Nach der amerikanischen Revolution ersetzte die gemischte Landwirtschaft mit Schwerpunkt auf Weizen den Tabakanbau als primäres Wirtschaftsunternehmen im oberen Süden. Die Weizenproduktion erforderte das ganze Jahr über weniger Arbeitskräfte als Tabak. Dies führte zu zwei wichtigen Veränderungen im Leben ungelernter Sklavenarbeiter. Zum einen waren Mobilität und Bewegung die Norm. Einige Sklavenhalter verkauften Afroamerikaner in den tiefen Süden, weil sie ihre Arbeit nicht mehr brauchten. Andere Sklavenhalter verlegten Schwarze jedoch in qualifizierte Berufe, sowohl auf dem Land als auch zunehmend in der Stadt. Da die meisten Männer Facharbeiter wurden, arbeiteten Frauen auf den Feldern und manchmal in Eisenfabriken in ungelernten Berufen. Zweitens erweiterte die landwirtschaftliche Revolution die Beschäftigungsmöglichkeiten für Sklaven. Anstatt in einer Monokultur zu arbeiten, arbeiteten Sklaven in einer Vielzahl von Kulturen, Frachtgütern und pflegten das Vieh. Schließlich verdienten Sklaven in Städten im oberen Süden, die in der Eisenhütte arbeiteten, Geldlöhne für Überstunden.

Im tiefen Süden hingegen kehrte die Reisproduktion auf das Vorkriegsniveau zurück, und die Ausweitung der Baumwolle verbreitete die Sklaverei im inneren Südosten. Die Ausweitung und Intensivierung der Sklaverei erforderte, dass Sklavenhalter Sklaven aus dem Norden, dem oberen Süden und Afrika importierten (bis 1808). In den Reisanbaugebieten stieg die Zahl der Facharbeiter leicht an, was mehr Frauen auf die Felder zwang. In den Baumwollregionen benötigten die Sklavenhalter jedoch viele ungelernte Arbeiter und brachten so junge und alte Männer und Frauen auf die Felder. Ungelernte Sklavenarbeiter bestritten Änderungen in ihrem Arbeitstag. In den Reisgebieten dominierte das Tasking immer noch die Produktion, hauptsächlich weil sich die Sklaven den Bemühungen widersetzten, das Tempo des Arbeitstages zu ändern. In Baumwollanbaugebieten zogen die Sklavenhalter jedoch in ein Bandenarbeitssystem um, das die aus den Reisgebieten von South Carolina entfernten Sklaven irritierte.

Ungelernte Sklavenarbeiter schufen ein Gemeinschaftsleben. Nach der amerikanischen Revolution strömten immer mehr Sklaven zum Christentum. Die Sklaven des oberen Südens nutzten ihre neu entdeckte Mobilität, um zu anderen Plantagen zu reisen und ein Leben auf einer Plantagengemeinschaft zu schaffen. Diese Bewegungsfreiheit ermöglichte es den Sklaven des oberen Südens, Familien zu unterhalten, selbst wenn Sklavenhalter einen Ehepartner an eine andere Plantage verkauften. Schließlich hatten die amerikanische Revolution und die Emanzipation im Norden die Tür zur Möglichkeit der Freiheit geöffnet, wenn auch nur geringfügig. Sklaven widersetzten sich den Bemühungen der Sklavenhalter, ihre Freiheit und Möglichkeiten einzuschränken. Als die Meister versuchten, das Arbeitstempo zu beschleunigen, kämpften die Sklaven darum, die Aufgaben aufrechtzuerhalten, was ihnen etwas Freizeit gewährte, und führten Pausen ein, in denen die Sklaven untereinander vereinbarten, wie viel Arbeit sie an einem bestimmten Tag leisten würden.

Nach der amerikanischen Revolution führten die wirtschaftlichen Veränderungen im Norden und Süden dazu, dass Amerikas ungelernte Arbeitskräfte expandierten. Es nahm landlose junge Männer, alleinstehende Frauen, Kinder und versklavte Afroamerikaner auf. Sowohl freie als auch unfreie Frauen traten in zunehmender Zahl in ungelernte Arbeitskräfte ein. Doch die Freiheitsrhetorik der Revolution faszinierte einige Arbeiter. Junge Männer glaubten, dass Löhne die Eintrittskarte für die Unabhängigkeit des Landes seien, während afroamerikanische Sklaven sich für die Botschaften der Revolution und der Emanzipation des Nordens interessierten. Dennoch waren ungelernte Arbeitnehmer mit gefährlichen und ausbeuterischen Arbeitsumgebungen konfrontiert und standen vor einer Zukunft, in der sie auf Dauer arbeiten würden.