Übungstraining

Übungen und Ausbildung waren ein wesentlicher Bestandteil des militärischen Lebens im Bürgerkrieg, insbesondere im Eröffnungsjahr des Konflikts, als sowohl Nord als auch Süd versuchten, Armeen aus ihrer jeweiligen Zivilbevölkerung zu mobilisieren. Keine Seite zeichnete sich in dieser Hinsicht aus, auch weil jede Armee mit einer großen Anzahl unerfahrener Offiziere besetzt war, die wenig oder gar nichts über Übungen oder militärische Taktiken wussten. Dies war sowohl für die Union als auch für die Konföderation ein ärgerliches Problem. Eine weitere Komplikation bei Übung und Training war die starke Individualisierung vieler Yankee- und Rebellensoldaten. Viele Teilnehmer, die im Alltag an ein hohes Maß an Unabhängigkeit und Selbststeuerung gewöhnt waren, scheuerten sich an den mühsamen Stunden, die sie mit dem Drill verbrachten.

Die Bohrroutine

Sowohl in der Union als auch in den konföderierten Armeen waren den ganzen Tag über Bohrübungen und andere Schulungen im Lager verteilt. Am Ende des Tages waren in der Regel mehrere Stunden für Bohrungen aufgewendet worden (der Zeitaufwand für Bohrungen verringerte sich jedoch erheblich, als sich der Krieg verschärfte). Kampfformationen waren im Allgemeinen linear und mussten geübt werden, um sicherzustellen, dass die Soldaten in den erforderlichen Kampfstrukturen funktionieren konnten.

Unteroffiziere führten die Übungen normalerweise unter Aufsicht von Befehlshabern und Feldoffizieren der Firma durch. Veteranen des mexikanisch-amerikanischen Krieges und reguläre Offiziere, die bereits vor dem Krieg in der Bundesarmee gewesen waren, waren in der Regel die größten Ausbilder für die Ausbildung. Diese Männer hatten eine größere Wertschätzung für die Bedeutung effizienter Bewegungen auf dem Schlachtfeld und sahen in Übungen auch einen Weg, Disziplin und Gehorsam aufzubauen. Aber selbst in Einheiten, die von diesen Männern angeführt wurden, wurde das Training oft unterbrochen und willkürlich durchgeführt.

Unabhängig davon, ob sie von sachkundigen Militärveteranen oder Novizen geleitet wurden, die aufgrund politischer Verbindungen oder Rekrutierungsfähigkeiten ernannt wurden, lösten die Bohrroutinen Reaktionen aus, die vom Verständnis der Patienten bis zur wütenden Empörung reichten. Die letztere Reaktion war besonders deutlich im Süden, wo viele die Verpflichtung zur Unterwerfung unter militärische Disziplin mit der Herabsetzung auf den Status eines Sklaven gleichsetzten.

Ähnliche Gefühle zeigten sich auch in den Reihen der Union. "Wir sind jetzt fast zu Tode gebohrt", beklagte sich ein Freiwilliger aus Pennsylvania in einem Brief an einen Freund. "Mein lieber Junge, Soldat spielen und Soldaten spielen in Wirklichkeit sind zwei sehr unterschiedliche Dinge, die ich Ihnen versichern kann" (Sutherland 1989, S. 8). Ein Privatmann aus Indiana schrieb an seine Schwester und zitierte Drill als perfektes Beispiel dafür, dass [ein] Soldat nicht sein eigener Mann ist [;]… Sie fallen hinein und fangen an. Sie spüren hier Ihre Minderwertigkeit, sogar die Sar-Sergeants brüllen Sie an, sich zu schließen, Ketch zu treten, sich nach rechts zu kleiden und zu schimpfen, als würde sich der Mann in Ihrem Reer darüber beschweren, dass Ihre Waffe nicht hochgehalten wird. Vielleicht lassen Sie dies eine Bemerkung machen, wenn Sie sofort von einem Lietenanten aufgefordert werden, in Reihen zu schweigen, oder Sie werden in das Wachhaus gebracht. (McPherson 1997, S. 47)

Die Bedeutung des Bohrens

Die meisten Unternehmen, ob unter dem Sternenbanner oder unter der Flagge der Konföderierten, verbrachten nicht viel Zeit mit Zielübungen oder anderen Übungen im Zusammenhang mit Schusswaffen. Diese Entscheidung beruhte auf der weit verbreiteten Annahme, dass die meisten Soldaten Grenztypen waren, die bereits mit den im Krieg vorherrschenden Mündungsgewehren vertraut waren. In Wirklichkeit kamen jedoch viele Mitglieder aus städtischen Gebieten, in denen die Jagd kein weit verbreiteter Zeitvertreib war, und einige grüne Soldaten wussten nicht einmal, wie sie ihre Musketen laden sollten, wenn sie sich zum Dienst meldeten. Der Süden, der einen ländlicheren Charakter als der Norden hatte und einen höheren Prozentsatz an Jägern und Fallenstellern in seinen Reihen hatte, wurde durch dieses Missverständnis nicht so schwer verletzt wie der Norden, aber selbst er stellte Unternehmen auf, die in Bezug auf Schießen und Waffenwartung völlig unterqualifiziert waren .

Die meisten Bohraktivitäten konzentrierten sich stattdessen auf Marsch- und Kampfformationen. Insbesondere wurde großen Wert darauf gelegt, den Soldaten beizubringen, wie sie effizient von einer Marschformation (die im Allgemeinen einen Serpentinencharakter hatte) zu einer Kampfformation (die häufig die Annahme kastenartiger oder schildartiger Formen erforderte) wechseln können. Da diese Manöver die komplexe Koordination einer großen Anzahl von Männern beinhalteten und oft unter Beschuss durchgeführt werden mussten, betrachteten nur wenige Kommandeure ihre Männer als angemessen ausgebildet und betonten umfangreiche Übungen.

Literaturverzeichnis

Catton, Bruce. Das amerikanische Erbe Neue Geschichte des Bürgerkriegs, rev. ed. Ed. Bruce McPherson. New York: Viking, 1996.

Hummel, Jeffrey Rogers. Sklaven emanzipieren, freie Männer versklaven: Eine Geschichte des amerikanischen Bürgerkriegs. Chicago: Open Court, 1996.

McPherson, James M. Für Sache und Genossen: Warum Männer im Bürgerkrieg kämpften. New York: Oxford University Press, 1997.

Mitchell, Reid. Bürgerkriegssoldaten: Ihre Erwartungen und ihre Erfahrungen. New York: Viking, 1988.

Sutherland, Daniel E. Die Erweiterung des Alltags, 1860–1876. New York: Harper & Row, 1989.

Wiley, Bell Irvin. Das Leben von Johnny Reb: Der gemeine Soldat der Konföderation. Indianapolis, IN, und New York: Bobbs-Merrill Company, 1943. Nachdruck, Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1992.

Kevin Hillstrom