Tsimshian

ETHNONYME: Chimmesyan, Skeena

Die Tsimshian sind eine Gruppe an der Nordwestküste, die an den Flüssen Nass und Skeena sowie in den nahe gelegenen Küstenregionen von British Columbia lebten und leben. In den frühen 1800er Jahren zählte der Tsimshian bis zu 10,000. 1980 gab es fast diese Zahl in British Columbia und 942 in der Metlakatla Community im Annette Island Reserve. Die Tsimshian bestanden aus drei Untergruppen (einige Experten sagen, sie seien getrennte Gruppen): Tsimshian, Niska (Nass River) und Gitksan (Kitksan). Tsimshian ist eine penutianische Sprache, und vier Dialekte wurden ursprünglich gesprochen.

Der anhaltende Kontakt zu den Europäern begann Anfang des 1700. Jahrhunderts und konzentrierte sich auf die Beteiligung Tsimshians am Pelzhandel, zuerst mit den Russen, dann mit den Engländern und den Amerikanern. Diese Beteiligung brachte viele Tsimshianer näher an die Küste und gipfelte in der Bildung der großen Stadt Fort Simpson um den gleichnamigen Posten der Hudson's Bay Company ab 1834. 1887 führte der Missionar William Duncan, der politische und religiöse Freiheit suchte, eine Gruppe von 942 Tsimshian nach Annette Island, wo sie die Metlakatla Community gründeten. Die Gemeinschaft ist heute für ihre fortschrittliche Wirtschaftspolitik und ihre relativ hohe Lebensqualität bekannt. Die Tsimshian in Kanada sind jetzt in XNUMX Bands unterteilt und leben von Reserven in ihrem traditionellen Gebiet. Sowohl in Alaska als auch in Kanada bleibt das Lachsfischen eine wichtige Subsistenz- und Geschäftstätigkeit, obwohl moderne Technologien wie Motorboote die traditionelle Technologie ersetzt haben.

Wie bei allen Gruppen an der Nordwestküste war die soziale und politische Organisation der Tsimshian-Gesellschaft vielschichtig und umfasste soziale Klassen, Verwandtschaftsbeziehungen und territoriale Einheiten. Es gab vier soziale Klassen: Könige, Adlige, Bürgerliche und Sklaven. Die grundlegenden territorialen Einheiten waren die Dörfer, die von den Matrilinien kontrolliert wurden. Die Integration auf gesellschaftlicher Ebene wurde durch die Zugehörigkeit zu einem der vier Matriclans, Potlatching, Clan-Exogamie und patrilokalen nachehelichen Aufenthalt erreicht. Der Tsimshian zeigte viele für die Nordwestküste typische kulturelle Merkmale, darunter Potlatches, große Plankenhäuser, eine auf dem Meer basierende Wirtschaft und insbesondere Lachsfischen, Sklaverei und Totempfähle. Die Tsimshian sind dafür bekannt, dass sie die Chilkat-Decke mit Clankämmen aus Bergziegenwolle und gelber Zedernrinde herstellen. Früher ein Tauschmittel, sind die Decken heute wertvolle Sammlerstücke.

Literaturverzeichnis

Garfield, Viola (1939). Tsimshian Clan und Gesellschaft. Veröffentlichungen der University of Washington in Anthropology, Nr. 7, 167 & ndash; 340. Seattle: University of Washington Press.

Miller, Jay und Carol M. Eastman (1984). Die Tsimshian und ihre Nachbarn an der Nordpazifikküste. Seattle: University of Washington Press.