Transport mit Wasserfahrzeugen und zu Pferd

Kanus. Einbaum-Kanus sind nach wie vor das Haupttransportmittel für Wasser in Westafrika. Einbaumkanus, die jeweils aus einem einzigen Baum gefertigt wurden, wurden im 1513. Jahrhundert von europäischen Forschern gesehen und waren offenbar seit Jahrhunderten im Einsatz. In der zweiten Hälfte des 1515. Jahrhunderts berichteten Europäer, die auf dem Niger unterwegs waren, Kanus gesehen zu haben, die aus den Stämmen zweier großer Bäume hergestellt worden waren, die ausgehöhlt und in der Mitte zusammengefügt worden waren. Ein Forscher dieses Flusses aus der Mitte des 15. Jahrhunderts sagte, dass seine drei Kamele in einem solchen Kanu getragen wurden. Kanus, die auf Hunderten von Kilometern im Niger weit verbreitet sind, haben sich im Laufe der Jahrhunderte kaum verändert. Leo Africanus beschrieb auch die Kanufahrt während seiner Reise durch Westafrika zwischen XNUMX und XNUMX. Er schrieb, dass der Niger nach dem XNUMX. Juni vierzig Tage lang überflutet wurde, was gute Bedingungen für Handelsreisen schuf. Auf dem höchsten Punkt des Flusses sah er viele Männer in einem „Barke-Pass über das Land Negros“. Später schrieb er, dass der Niger im Juli, August und September überfüllt sei. „Zu dieser Zeit befördern die Kaufleute von Tombuto [Timbuktu] ihre Waren in bestimmten Canoas oder schmalen Booten aus einem Baum, die sie den ganzen Tag rudern lang, aber nachts binden sie sie ans Ufer und legen sich auf das Land. “ EIN Popoli Oft wurde ein Einbaum mit dreißig oder sogar achtundvierzig Ruderern benutzt. Es war anscheinend die Art von Schiff, die Alvise Ca da Mosto begrüßte und dann angriff, als er 1455 die westafrikanische Küste für Portugal erkundete. In XNUMX-Mann-Schiffen ruderten XNUMX Männer, während die anderen XNUMX ruhten . Auf diese Weise konnte die Besatzung Tag und Nacht reisen. Ein solches Schiff hatte auch eine wasserdichte Markise, um die in der Mitte des Fahrzeugs gelagerten Lebensmittel zu schützen.

Flussschifffahrt. Die 2,600 Meilen des Niger, der in einem großen Bogen von Guinea nach Nordosten und Osten durch Mali und nach Südosten durch Niger und Nigeria in den Golf von Guinea fließt, und seine Nebenflüsse waren die wichtigsten Ost-West-Handelswege Westafrikas. Diese Flussrouten sowie der Senegal, der nordwestlich von Guinea in den Atlantik fließt, waren Verbindungen zu den Nord-Süd-Trans-Sahara-Handelsrouten, die Gold von Westafrika nach Nordafrika und von dort nach Europa brachten. Darüber hinaus wurde Gold entlang des Black Volta River transportiert, der in Burkina Faso entspringt und in den Volta Lake in der modernen Nation Ghana fließt. Alle diese Wasserstraßen waren hauptsächlich während der Regenzeit befahrbar, die typischerweise im Juli, August und September stattfand. Für einen Großteil des restlichen Jahres

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Wasserfälle, Stromschnellen, Sandbänke und Sümpfe verhinderten den Durchgang von Booten. Selbst in der Regenzeit war der Niger zwischen Djenné und Timbuktu flach und mit Booten mit Segeln nicht befahrbar. Einige Boote wurden angetrieben, indem Stangen gegen den Grund des Flusses gedrückt wurden, um die Boote vorwärts zu bewegen. Überall entlang des Flusssystems waren Einbaumkanus die häufigsten Wasserfahrzeuge. Händler transportierten Yamswurzeln, Nelken, Kühe und Ziegen mit dem Boot so weit wie möglich ins Innere Westafrikas. Die Hausa, die in der Nähe der Gabelung der Flüsse Niger und Benue (im heutigen Nigeria) lebten, tauschten Lederwaren und Textilien mit dem Zentralsudan und Nordafrika und transportierten Waren zwischen dem Savannengebiet südlich der Sahara und den Waldregionen entlang der Küste Guineas. Sie handelten wahrscheinlich schon früh mit Städten im Nigerdelta wie Oyo, Ile-Ife und Benin.

Küstenhandel. Als der Küstenhandel zwischen Europäern und den ethnischen Gruppen der Waldregionen entlang des Golfs von Guinea nach 1500 wichtiger wurde als der Trans-Sahara-Handel, gewannen die Küstenvölker an Macht und Einfluss. Zum Beispiel kauften englische Händler zwischen 1553 und 1554 Waren entlang der Goldküste, darunter 400 Pfund hochwertiges Gold, 36 Fässer Pfefferkörner und 250 Elefantenstoßzähne. Die Küstenbewohner mussten sich nicht mehr auf Händler aus dem westafrikanischen Landesinneren verlassen, um ihre Waren zu Käufern zu transportieren. Jetzt konnten sie direkt an Europäer verkaufen und Zwischenhändler meiden.

Pferde. In Westafrika war der Besitz eines Pferdes von Anfang an ein Zeichen des Prestiges. Leo Africanus schrieb, dass die Pferde, die er in der Nähe von Timbuktu sah, nicht gut gezüchtet waren, und stellte fest, dass Händler „Nörgelei“ hatten, die sie für Reisen verwendeten. Leo glaubte, die besten Pferde seien die arabischen Pferde, die von den nomadischen Berbern in Nordafrika stammten. Wenn ein westafrikanischer König hörte, dass Pferde auf den Handelsrouten ankamen, befahl er, eine bestimmte Anzahl für ihn beiseite zu legen, damit er die besten Pferde für sich selbst auswählen konnte. Natürlich, schrieb Leo, war der König bereit, einen liberalen Preis zu zahlen. Oft verkauften Pferde (und andere Waren) in Gao viel mehr, als sie in Nordafrika gekauft wurden. Laut Leo wurden in Europa für 10 Dukaten gekaufte Pferde in Gao für 40 bis 50 Dukaten verkauft.

Pferde gegen Sklaven tauschen. Obwohl sie teuer waren, gab Leo an, dass es ziemlich einfach sei, in Westafrika gute Pferde zu kaufen. Er schrieb, dass der König von Bornu den Berbern Sklaven gegen die besten arabischen Pferde eintauschte und manchmal fünfzehn bis zwanzig Sklaven für ein Pferd bezahlte. Viele Pferde kamen durch diese Art des Handels nach Westafrika. Da Könige normalerweise Sklaven bekamen, nachdem sie einen anderen Stamm oder ein anderes Dorf überfallen hatten, bemerkte Leo, dass Kaufleute manchmal drei oder mehr Monate in Westafrika bleiben mussten, um darauf zu warten, dass ein König aus einem Krieg zurückkehrte, in dem er genug Sklaven gefangen hatte, um seine Pferde zu bezahlen .

Verwendung für Pferde. Viele Herrscher des Ghana-, Mali-, Songhai- und Kanem-Bornu-Reiches hatten große Kavallerien. Mitte des XNUMX. Jahrhunderts soll Kanem-Bornu andere Stämme mit einer Streitmacht überfallen haben, zu der hunderttausend Pferde und eine große Anzahl kämpfender Männer gehörten. Pferde sorgten auch in den alten Königreichen Westafrikas für Unterhaltung. In der numidischen Wüste beobachtete Leo Africanus Rassen zwischen Straussen und arabischen Pferden, die für ihre Schnelligkeit und Beweglichkeit bekannt sind. Die Leute setzten auf die Tiere und die Pferde gewannen normalerweise. Laut Leo verwendeten einige westafrikanische Stämme Pferde für Krieg und Reisen, während die Araber in der Wüste und die Menschen in Libyen auch Pferde für die Jagd verwendeten. Wenn sie für diesen Zweck verwendet wurden, benutzten die Leute sie nicht zum Reiten.