Toya Sesshu

Der japanische Maler und Zen-Priester Toyo Sesshu (1420-1506) gilt allgemein als Japans größter Maler. Seinen Zen-inspirierten Gemälden wird die Etablierung eines wahrhaft japanischen Stils der Tuschemalerei zugeschrieben, der einen großen Einfluss auf alle späteren japanischen Gemälde hatte.

Die Muromachi oder Ashikaga-Zeit, in der Sesshu lebte, war stark vom Zen-Buddhismus beeinflusst, der während der Kamakura-Zeit aus China eingeführt worden war. Unter seiner Wirkung dienten die chinesischen Tuschemalereien der großen Meister der südlichen Sung-Zeit, insbesondere der Landschaftsmaler Ma Yüan und Hsia Kuei sowie der Ch'an-Maler Mu Ch'i und Yu-chien, als Vorbilder für die japanischen Maler . Diese Künstler haben ihren Stil nicht nur aus China abgeleitet, sondern die Landschaft, die sie repräsentierten, war auch die Südchinas, obwohl viele von ihnen noch nie dort gewesen waren.

Sesshu wurde in der Provinz Bitchu im Westen von Honshu geboren. Als Jugendlicher wurde er buddhistischer Novize im Shokoku-ji, einem bekannten Zen-Tempel in Kyoto, der nicht nur ein berühmtes buddhistisches Heiligtum, sondern auch ein berühmtes kulturelles Zentrum war. Im Kloster geriet der junge Sesshu unter den Einfluss des berühmten Malers Shubun, der ein Mitmönch war, und des Zen-Meisters Shunrin Suto, der sein spiritueller Berater wurde.

Über Sesshus frühes künstlerisches Werk vor seiner Reise nach China (1467-1469), bei der er buddhistische Klöster besuchte und bis nach Peking reiste, ist wenig bekannt. Obwohl der Künstler von der grandiosen Landschaft gut aufgenommen und auch sehr beeindruckt war, war er enttäuscht über den Stand der Malerei in Ming China, der seiner Meinung nach im Vergleich zur Malerei der Sung-Zeit etwa zwei Jahrhunderte zuvor ungünstig war.

Als Sesshu 1469 nach Japan zurückkehrte, zog er von Ort zu Ort im Norden von Kyushu, um dem in Kyoto tobenden Bürgerkrieg zu entgehen, und ließ sich schließlich in Oita nieder, wo er die Schirmherrschaft der Familie Otomo genoss. Sein Freund, der Mönch Bofu Ryushin, kommentierte Sesshus Position zu dieser Zeit und berichtete, dass jeder, vom Adel bis zum einfachen Volk von Oita, sein Gemälde bewunderte und nach Beispielen seiner Arbeit fragte. Zwischen 1481 und 1484 unternahm der Künstler eine lange Reise durch Japan, besuchte viele Teile des Landes und fertigte zahlreiche Skizzen der Landschaft an.

Nachdem Sesshu nach Westjapan zurückgekehrt war, ließ er sich in Yamaguchi in der Provinz Suho nieder, wo er das Tenkaitoga-ro-Studio gründete und die Schirmherrschaft der Familie Mori genoss. Er verbrachte den Rest seines Lebens in Yamaguchi und wurde als Japans führender Künstler immer bekannter.

Landschaftsbilder

Von allen verschiedenen von Sesshu behandelten Themen bilden Landschaften die mit Abstand größte und wichtigste Kategorie. Die früheste davon ist eine Reihe von hängenden Schriftrollen, die die vier Jahreszeiten darstellen (Nationalmuseum, Tokio). Sie wurden entweder in China oder kurz nach seiner Rückkehr gemalt und spiegeln den eher trockenen und akademischen Stil der damaligen chinesischen Che-Schule wider. Sein reifer Stil zeigt sich am besten in zwei Landschaftsrollen, die Herbst und Winter darstellen und ursprünglich dem Manju-in in Kyoto (jetzt im Nationalmuseum in Tokio) gehörten. Auf kräftige und ausdrucksstarke Weise mit Tinte auf Papier gemalt, zeigen sie den Künstler von seiner besten Seite. Der Stil und das Motiv sind von chinesischen Modellen abgeleitet, aber Sesshus Gemälde zeigen weitaus größere Kontraste zwischen festen Schwarztönen und helleren Tönen, mehr Betonung auf dicken Linien und einen flacheren Raum als in der chinesischen Sung-Malerei.

Während diese Bilder in Form von hängenden Schriftrollen, genannt Kakemono, vorliegen, sind andere Landschaften von Sesshu in Form von horizontalen Handschriftrollen, die als Makimono bekannt sind. Das berühmteste davon und vielleicht Sesshus herausragendstes Werk ist die lange Schriftrollenlandschaft (Sammlung der Familie Mori, Yamaguchi). Mit einer Länge von mehr als 50 Fuß und einer Malerei im Jahr 1486, als der Künstler auf dem Höhepunkt seiner Macht stand, repräsentiert es die Suiboku-Tuschemalerei von ihrer besten Seite und kombiniert großartige Pinselführung mit einer tiefgreifenden Interpretation der Stimmungen und Aspekte der Natur. Beginnend mit einer Frühlingslandschaft endet sie mit Winterszenen mit Bergen, knorrigen Kiefern, malerischen Felsen, winzigen Figuren, Fischerbooten, Dorfhütten und Stadthäusern.

Zwei weitere berühmte Sesshu-Landschaften sind die Haboku Sansui Schriftrolle (Nationalmuseum, Tokio) von 1495 und der Liebe-kein-hashidate, oder Bridge of Heaven Scroll (Nationalmuseum, Kyoto), ein Werk vom Ende von Sesshus Leben, ungefähr 1502 bis 1506. Das Haboku Sansui wird im sogenannten Spilled-Ink-Stil gemalt, eine freie und sehr spontane Art und Weise, die aus der Zen-Tradition abgeleitet ist. Das Liebe-kein-hashidate, Das ist eine Art topografisches Gemälde eines berühmten Schönheitsortes an der japanischen Seeküste und wird in einem sehr sorgfältigen Stil ausgeführt. Einige andere Landschaften können mit mehr oder weniger Sicherheit Sesshu zugeschrieben werden, aber keine von ihnen ist qualitativ gleichwertig mit diesen Meisterwerken. Unter den Landschaften in amerikanischen Sammlungen, die Sesshu zugeschrieben werden, ist das Bild im Stil der verschütteten Tinte im Cleveland Museum das authentischste und ästhetisch schönste.

Zen-Themen

Obwohl Sesshu sein ganzes Leben lang ein buddhistischer Mönch blieb und seine Landschaftsmalerei religiös inspiriert war, sind einige seiner anderen Werke Zen-Gemälde in einem spezifischeren Sinne. Darunter befindet sich eine große Schriftrolle aus dem Jahr 1496 (Sammlung der Präfektur Sainen-ji, Präfektur Aichi). Es zeigt Huiko, wie er seinen Arm abschneidet, um dem Gründer von Zen, Bodhidarma oder Daruma, wie er in Japan genannt wird, seine Willenskraft zu demonstrieren. Sowohl die kühne, inspirierte Pinselführung des Bildes als auch die Wahl des Themas sind typisch für das Denken des Zen-Buddhismus. Das Porträt von Daruma mit buschigen Augenbrauen und einem heftigen Ausdruck offenbart auf meisterhafte Weise seine spirituelle Kraft.

Vogel- und Blumenbilder

Die dritte Hauptkategorie von Sesshus Werken sind dekorative Siebdrucke mit Vögeln und Blumen sowie Affen und allerlei Bäumen und Pflanzen. Diese Art von Malerei, die in Ming China besonders beliebt war, unterscheidet sich stark von Sesshus anderen Arbeiten, da sie mehr auf realistische Details achtet und eher auf dekoratives Design als auf religiöses Gefühl Wert legt. Auch das Format unterscheidet sich tendenziell von den meisten seiner anderen Werke, da diese Gemälde eher Faltwände als Rollbilder sind. Unter den Bildschirmen dieses Typs ist das schönste ein Paar, das Vögel und Blumen zeigt, die auf sehr dekorative und detaillierte Weise gerendert wurden (Kosaka Collection, Tokio).

Das beste derartige Gemälde in Amerika ist die Affenwand (Museum of Fine Arts, Boston), die, obwohl sie 1491 signiert und datiert wurde, nicht mehr von Sesshu stammt. Da jedoch viele Anhänger in seinem Stil arbeiteten, ist die Frage, welche Werke tatsächlich vom Meister und welche von seiner Werkstatt oder seinen Anhängern stammen, sehr schwer zu bestimmen.

Weiterführende Literatur

Die vollständigste Arbeit über Sesshu auf Englisch ist immer noch Jon Carter Covell, Unter dem Siegel von Sesshu (1941). Eine neuere Arbeit ist Tanio Nakamura, Sesshu Toyo, 1420-1506, mit einem englischen Text von Elise Grilli (1957). Es gibt eine kurze Einführung in Sesshus Leben und Werk in der Ausgabe des Tokyo National Museum von Die Meisterwerke von Sesshu (1956). □