Torpedokrieg

Torpedokrieg. Robert Whiteheads selbstfahrender Torpedo - eine zigarrenförmige Waffe mit einer Sprengladung und einem kleinen Motor - wurde in den 1870er Jahren in allen großen Marinen zum Standard. Torpedos nahmen schnell an Geschwindigkeit, Reichweite und Sprengkraft zu. Am Vorabend des Ersten Weltkriegs erreichten die Torpedos eine Reichweite von fast 7,000 Metern mit einer Höchstgeschwindigkeit von über 40 Knoten. Die größten Torpedos hatten Sprengladungen von 700 Pfund Sprengstoff.

Bis etwa 1900 waren Torpedoboote - kleine, sehr schnelle Schiffe für Torpedoangriffe - die Haupttorpedoträger. Als Schutz gegen solche Schiffe erwarben große Kriegsschiffe Batterien mit Schnellfeuerwaffen und begannen in den 1890er Jahren, sich zum Schutz auf einen neuen Typ von Kriegsschiff, den Torpedoboot-Zerstörer, zu verlassen. Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs hatte der auf etwa 1,000 Tonnen gewachsene Zerstörer das Torpedoboot weitgehend usurpiert.

U-Boote haben jedoch am meisten von Torpedos Gebrauch gemacht. Während des Ersten Weltkriegs versenkten deutsche U-Boote mehr als 11 Millionen Tonnen britische Schifffahrt, zwangen die britische Flotte, mit außerordentlicher Vorsicht zu operieren, und gewannen fast den Krieg für die Mittelmächte.

Zwischen den Kriegen fügten Flugzeuge der Torpedokriegsführung eine neue Dimension hinzu. Im Zweiten Weltkrieg setzte eine kleine Truppe britischer "Schwertfisch" -Torpedoflugzeuge 1940 die Hälfte der italienischen Schlachtflotte im Hafen von Taranto außer Gefecht, und 1941 halfen japanische Torpedoflugzeuge, die amerikanische Flotte in Pearl Harbor zu lähmen.

Im Zweiten Weltkrieg versenkten deutsche U-Boote Millionen Tonnen alliierter Schiffe, bevor die Alliierten schließlich die lange Schlacht am Atlantik gewannen. Im Pazifik verwüsteten amerikanische U-Boote die japanische Handelsmarine und machten 28 Prozent aller während des Krieges versenkten japanischen Seeschiffe aus.

Literaturverzeichnis

Gannon, Robert. Hellions of the Deep: Die Entwicklung amerikanischer Torpedos im Zweiten Weltkrieg. Universitätspark: Pennsylvania State University Press, 1996.

Grau, Edwyn. Das Gerät des Teufels: Robert Whitehead und die Geschichte des Torpedos. Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 1991.

RonaldSpector/cw