Toller Gatsby, der

GROSSES GATSBY, DAS, Ein Roman von F. Scott Fitzgerald, der im Laufe der Jahrzehnte nach seiner Veröffentlichung im Jahr 1925 als einer der elegantesten, effizientesten und tiefgründigsten Romane angesehen wurde, die jemals in den USA geschrieben wurden. Der große Gatsby ist eine konzentrierte Meditation über "den amerikanischen Traum", verstanden als der Glaube, dass jeder, selbst der bescheidensten Herkunft, durch Talent und Eigeninitiative Wohlstand und soziales Ansehen in den Vereinigten Staaten erlangen kann. Fitzgerald untersucht die zwingende Anziehungskraft dieses Traums und die Umstände, die ihn ebenso trügerisch wie dauerhaft machen.

Fitzgeralds Protagonist ist ein junger Mann aus North Dakota, James Gatz, der seinen Namen in Jay Gatsby ändert und eine Persona "aus seinem eigenen platonischen Selbstverständnis" herstellt. Während er kurz vor dem Dienst im Ersten Weltkrieg in der Uniform seines Soldaten war, verliebt sich Gatsby in Daisy, eine schöne, reiche junge Frau, deren Stimme "den Klang von Geld" hat. Nach dem Krieg verfolgt Gatsby Daisy, obwohl sie inzwischen einen schroffen und geschmacklosen Mann ihrer eigenen Klasse geheiratet hat. Gatsby kauft ein riesiges, grelles Herrenhaus auf Long Island in der Nähe von Daisys Haus und versucht, sie und ihr soziales Umfeld mit verschwenderischen Partys zu beeindrucken, die, wie einige seiner Gäste zu Recht vermuten, durch den illegalen Verkauf alkoholischer Getränke finanziert werden. Aber Daisy lehnt Gatsbys Anzug ab, da ihre Gefühle und ihr Verhalten durch die Konventionen ihrer Klasse auf eine Weise gesteuert werden, die der unschuldige "amerikanische Träumer" nicht versteht. Am Ende sind es ererbter Reichtum und sozialer Status, die viel mehr über das eigene Schicksal bestimmen als durch Talent und Eigeninitiative, Leser von Der große Gatsby werden zum Abschluss gebracht.

Ein Großteil der Macht von Der große Gatsby Das Ergebnis ist, dass Fitzgerald den Lesern die Möglichkeit gegeben hat, gleichzeitig die Illusionen des Prätendenten zu durchschauen, sich tief mit seinen Bestrebungen zu identifizieren und ihn sogar dafür zu lieben, dass er sich die Mühe gemacht hat. Gatsby selbst "hat sich am Ende als gut herausgestellt", betont Fitzgeralds Erzähler. Das Problem war "der üble Staub, der nach Gatsbys Träumen schwebte", was die Einzelheiten der amerikanischen Geschichte, die Klassenstruktur und alle Netze sozialer Umstände bedeutete, in die die Hoffnungsfähigkeiten eines Individuums eingebettet sind. Die generischen menschlichen Impulse, die uns antreiben, uns selbst zu verbessern, veranlassen uns oft zu dummen Bestrebungen und dazu, die Bedingungen zu ignorieren, unter denen unser Streben tatsächlich stattfindet - aber diese Impulse selbst sind zu schätzen.

Literaturverzeichnis

Sklar, Robert. F. Scott Fitzgerald: Der letzte Laocoön. New York: Oxford University Press, 1967.

David A.Hollinger