Tokugawa Yoshimune

Tokugawa Yoshimune (1684-1751) war ein japanischer Herrscher oder Shogun. Er versuchte am energischsten, das Tokugawa-Shogunat wiederzubeleben, nachdem es im späten 17. und frühen 18. Jahrhundert auf wirtschaftliche und andere Schwierigkeiten stieß.

Das Tokugawa-Shogunat wurde im frühen 17. Jahrhundert von Tokugawa Ieyasu in Edo (dem heutigen Tokio) gegründet und basierte auf einer Regierungsform, die als "zentralisierter Feudalismus" bezeichnet wurde. Beginnend mit Ieyasu übten die Tokugawa-Shoguns Hegemonie über etwa 260 Daimyos oder regionale Barone aus, die wiederum ihre eigenen praktisch autonomen Gebiete regierten. Das Hauptmittel, mit dem die Tokugawa diese Hegemonie aufrechterhalten konnten, war die Politik der nationalen Abgeschiedenheit, die sie in den 1630er Jahren einführten. Nach dieser Politik durften nur die Niederländer und Chinesen im einzigen Hafen von Nagasaki in begrenztem Umfang handeln.

Als der siebte Shogun 1716 ohne Erben starb, wurde er von Tokugawa Yoshimune abgelöst, dem Daimyo einer Zweigfamilie der Tokugawa. Yoshimune war ein erfolgreicher Administrator und Reformer auf seinem Gebiet, und er versuchte nun, seine Ideen auf nationaler Ebene anzuwenden. Zu seinen Reformen gehörten eine Einschränkung der Kampfkünste in der Klasse der herrschenden Krieger (Samurai) des Landes, die Rückgewinnung landwirtschaftlicher Flächen und das Reminieren von Münzen, um die periodischen Entwertungen seiner Vorgänger zu korrigieren.

Die Wissenschaftler sind sich nicht einig über den Erfolg von Yoshimunes Reformen, von denen viele sehr reaktionär waren. Er war jedoch für mindestens eine Maßnahme verantwortlich, die zweifellos für die Zukunft von großer Bedeutung war. Auf Anraten seiner Adjutanten hob Yoshimune das Einfuhrverbot für ausländische Bücher auf, das zum Zeitpunkt der Verabschiedung der nationalen Politik der Abgeschiedenheit verhängt worden war. Solange sie sich nicht mit dem Christentum befassten, das das Tokugawa-Regime als gefährlich subversives Glaubensbekenntnis betrachtete, konnten Bücher aus China und dem Westen fortan (ab 1725) über Nagasaki nach Japan gebracht werden. Durch diese Bücher konnte eine kleine, aber entscheidende Anzahl japanischer Gelehrter ein Grundwissen über Fortschritte in der westlichen Technologie erwerben, das für ihr Land von unschätzbarem Wert war, als es gezwungen war, seine Abgeschiedenheitspolitik aufzugeben und Mitte der Welt einzutreten -19. Jahrhundert.

Yoshimune gab 1745 das Amt des Shogun zugunsten seines Sohnes ab. Er starb 6 Jahre später.

Weiterführende Literatur

Ein allgemeiner Bericht über Tokugawa Yoshimunes Periode ist in George Sansom, Eine Geschichte Japans, 1615-1867 (1963). Conrad Totman, Politik im Tokugawa Bakufu 1600-1843 (1967) befasst sich speziell mit den politischen Entwicklungen der Zeit. □