Thomas, George h.

Thomas, George H. (1816–1870), General des Bürgerkriegs. Der aus Southampton County, Virginia, stammende Thomas absolvierte 1840 die US-Militärakademie. Als Artillerist in Auftrag gegeben, gewann er Brevet-Beförderungen als Kapitän und Major in Monterey und Buena Vista in Mexiko Krieg. 1855 wechselte er zur Kavallerie und diente bis 1861 in den Ebenen von Texas. In der Sezessionskrise verschmähte Thomas eine Kommission des Staates Virginia und blieb der Union treu. Im August 1861 zum Brigadegeneral der Freiwilligen befördert und nach Kentucky befohlen, erlangte er mit einem kleinen Sieg in Mill Springs im Januar 1862 öffentliche Aufmerksamkeit. Danach befehligte er eine Division der Armee des Ohio in Shiloh und Korinth und stieg zum Generalmajor auf im April 1862. Als er im September das Kommando über diese Armee erhielt, lehnte er ab und fungierte als Stellvertreter von Don Carlos Buell in der Schlacht von Perryville, Kentucky. Nach Buells Erleichterung diente Thomas loyal dem neuen Kommandeur William S. Rosecrans, der früher sein Junior war. Er befehligte das Zentrum von Rosecrans 'Army of the Cumberland in der Schlacht am Stones River und leistete hervorragende Arbeit.

Anschließend befehligte Thomas das XIV. Korps in den Feldzügen von Tullahoma und Chickamauga im Jahr 1863. In der Schlacht von Chickamauga standen er und sein Kommando fest, während Rosecrans und andere Korps-Kommandeure vom Feld flohen. Mit dem Spitznamen "Rock of Chickamauga" führte Thomas die Army of the Cumberland zum Sieg am Missionary Ridge und in der Atlanta-Kampagne von 1864. Thomas wurde zur Zeit von Shermans Marsch zum Meer nach Nashville geschickt und zerstörte John B. Hoods Army of Tennessee im Dezember 1864. Nach dem Krieg blieb er in der regulären Armee, bis zu seinem Tod 1870 als Kommandeur der Militärabteilung des Pazifiks.

Obwohl Thomas 'Rekord im Bürgerkrieg als durchweg kompetenter und hartnäckiger Taktiker unübertroffen war, bedeutete seine mangelnde Bereitschaft, sich selbst zu fördern, dass er weniger Anerkennung erhielt, als ihm zusteht. Dennoch haben nur wenige Gewerkschaftsoffiziere einen größeren Beitrag zum endgültigen Sieg geleistet.
[Siehe auch Bürgerkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs; Unionsarmee.]

Literaturverzeichnis

Francis F. McKinney, Erziehung in Gewalt: Das Leben von George H. Thomas und die Geschichte der Armee des Cumberland, 1961.
Peter Cozzens, Dieser schreckliche Klang: Die Schlacht von Chickamauga, 1992.

William Glenn Robertson