Theologischer Liberalismus

Ursprünge. Während des achtzehnten Jahrhunderts waren die Denker der Aufklärung zuversichtlich, dass der menschliche Geist alle Formen der Wahrheit allein durch die Verwendung der Vernunft erkennen konnte. Diesen Denkern versprach das Studium der Natur, nicht die übernatürliche Offenbarung, die verlässlichsten Antworten auf die grundlegenden Fragen der menschlichen Existenz. Diese Gelehrten, die als "Neologen" oder "Innovatoren" bekannt wurden, stellten die Lehren der biblischen Inspiration in Frage, die seit dem Zeitalter der Reformation artikuliert worden waren. Sie forderten auch den Supernaturalismus des Christentums in all seinen Formen heraus, einschließlich

die historischen christlichen Lehren der Dreifaltigkeit, die Gottheit Christi, die jungfräuliche Geburt, die Wunder Jesu, die Auferstehung und das Sühnopfer. Das historische Christentum wurde im XNUMX. Jahrhundert erneut kritisiert, nachdem die rasche Ausweitung des internationalen Handels, die Erholungsreisen und die christlichen Missionsbemühungen die westlichen Christen in engeren Kontakt mit anderen Weltreligionen gebracht hatten, die ihre eigenen hoch entwickelten ethischen Wertesysteme hatten. Die Kenntnis dieser Traditionen ermutigte die Gelehrten, die Beziehung zwischen Kultur und Religion erneut zu untersuchen, die Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen den verschiedenen religiösen Traditionen zu vergleichen und die heiligen Texte jedes einzelnen kritisch zu analysieren. Die neuen Methoden der Textkritik wurden auf das Studium der Bibel sowie auf andere alte Texte angewendet. Eine Reaktion auf diese Angriffe gegen die offenbarte Religion war eine Bewegung innerhalb der Kirchen, die versuchte, das Wesen des Christentums so neu zu definieren, dass es mit den vorherrschenden intellektuellen Strömungen der Zeit vereinbar erscheint. Diese Bewegung, um etwas von der christlichen Tradition aus den Angriffen der Aufklärung zu retten, ist als theologischer Liberalismus bekannt.

Führende liberale Denker. Der Theologe, der als "Vater der liberalen Theologie" bezeichnet wurde, war Friederich Schleiermacher (1768-1834), dem spätere Gelehrte wie Albrecht Ritschl (1822-1889) und Adolf von Harnack (1851-1930) folgten. Laut Ritschl beruhte der wahre Glaube auf „Werturteilen“ über die Realität und nicht auf der intellektuellen Bewertung von Daten über die Welt. Für Ritschl war die Bedeutung Jesu sein Wert für die christliche Gemeinschaft. Wenn die Gemeinde glaubte, dass Jesus göttlich war, war dieser Glaube wichtig, nicht irgendwelche besonderen historischen Fakten über ihn. Ritschl definierte Christen als diejenigen, die sich bemühten, die Menschheit gemäß dem Gebot Jesu zu organisieren, einander zu lieben. Selbstgebende Liebe, nicht der Beruf einer Reihe von Lehren, sollte die wichtigste religiöse Priorität des Einzelnen sein. Für Ritschl wie für andere religiöse Liberale geht die christliche Liebe über die Wahrheit hinaus, so dass eine rationale Untersuchung im Wesentlichen unnötig war. Harnack konzentrierte sich auch auf die ethischen Lehren Jesu und behauptete, dass die Reinheit der Religion Jesu korrumpiert worden sei, als sich das Christentum von seinen jüdischen Ursprüngen zu einer Weltreligion ausbreitete. Harnack bestand darauf, dass die Aufgabe des Theologen darin bestand, zur ursprünglichen Botschaft Jesu zurückzukehren, die nichts mit den theologischen Kontroversen zu tun hatte, die die Dogmen der Dreifaltigkeit und die Definitionen der dualen Natur Christi hervorbrachten. Im Das Wesen des Christentums (1900; Was ist Christentum?) Fasste Harnack das Wesen des Christentums so zusammen, dass es die Vaterschaft Gottes, die Bruderschaft des Menschen und den unendlichen Wert der menschlichen Seele umfasste.

COMTE'S RELIGION DER MENSCHLICHKEIT

Obwohl Comte nicht an Gott glaubte, förderte er die Schaffung einer „Religion der Menschheit“, deren Anhänger die Heiligkeit der Menschheit selbst verehren würden. Im Zentrum dieser säkularen Religion stand der Glaube an die Einheit der Menschheit. Beeinflusst von seiner römisch-katholischen Erziehung schlug Comte auch vor, dass die Religion der Menschheit einen Kalender weltlicher Heiliger Tage, einen Katechismus und ein Priestertum von Wissenschaftlern haben sollte, wobei Comte selbst als Papst fungierte. Die Kirche von Comte hat sich nie zu einer bedeutenden Institution entwickelt. dennoch die zentralen Ideen des Positivismus - einschließlich der Prämissen, dass die Natur geordnet und erkennbar ist; Alle natürlichen Phänomene haben natürliche Ursachen. nichts ist selbstverständlich; alles Wissen sollte aus Erfahrung abgeleitet werden; und die Methoden der Wissenschaft können auf das Studium von Gesellschaften angewendet werden - beeinflusst die Entwicklung mehrerer Disziplinen, einschließlich Geschichte, Soziologie sowie analytischer und sprachlicher Philosophie.

Quelle: Auguste Comte, Eine allgemeine Sicht des Positivismus, übersetzt von JH Bridges (London: Triibner, 1865).

Kritik. Die Ideale des „sozialen Evangeliums“ der liberalen Theologen unterstützten die humanitären Bewegungen für politische Reformen, die im späten 1894. und frühen 1962. Jahrhundert in den Industrienationen entstanden. Einige Christen betrachteten solche liberalen Neudefinitionen des Christentums jedoch als Angriff auf den historischen Glauben. Zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts tauchte eine Gruppe „neo-orthodoxer“ Theologen auf, um die zentralen Ideen der liberalen Denker zu kritisieren. Ihre Ansichten zu den Mängeln des theologischen Liberalismus werden in einer oft zitierten Erklärung von H. Richard Neibuhr (XNUMX-XNUMX) zusammengefasst, der beklagte, dass der Liberalismus die Wurzeln des Christentums traf, indem er vorschlug: „Ein Gott ohne Zorn führte Menschen ohne Sünde, in ein Königreich ohne Gericht durch die Dienste eines Christus ohne Kreuz. “