Thebanische Wüste: Straßenvermessung

Eine entdeckte Straße . Die jüngste Entdeckung einer sehr alten alphabetischen Schrift in der Wüste bei Theben ist nur eines der faszinierenden Ergebnisse einer Untersuchung der Wüstentransportwege in der thebanischen Region, die seit 1992 von den Ägyptologen John und Deborah Darnell durchgeführt wurde Darnells Arbeit war auf der Straße, die von Luxor zum Dorf Farshut führt - mit anderen Worten, eine Route durch die Wüste, die die große östliche Biegung des Nils, die Qena-Biegung, verkürzt.

Eine sehr alte Route . Die Luxor-Farshut-Straße ist nur die zentrale Verkehrsader in einem komplexen Netz von Wüstenspuren auf der Westseite des Nils in der Region Qena Bend. Steinhütten und Pfähle, sogenannte Steinhaufen, sind in der Gegend reichlich vorhanden und zeugen von Reisenden und Bewohnern bis in die Altsteinzeit und bis in die Neuzeit. Es wurden viele Fragmente dauerhafterer Konstruktionen gefunden, darunter kleine Kapellen mit Hieroglypheninschriften. Ein ungewöhnliches Merkmal der Gegend ist das Vorhandensein von Kapellen, die hoch auf Bergen mit Blick auf Theben errichtet wurden. Im Gegensatz zum alten Syrien-Palästina zum Beispiel, wo „Höhen“ üblich waren, waren Schreine auf Berggipfeln in Ägypten nicht die Norm. Aber in der Gegend um das antike Theben boten die kleinen Tempel hoch auf den Klippen Orientierungspunkte für Reisende in der Wüste - sie sind kilometerweit sichtbar und würden den Menschen helfen, zu ihrem Ziel zu navigieren.

Die Reisenden . Wer waren die Reisenden, die diese Wüstenpfade besuchten und was brachte sie in die Wüste? Wissenschaftler können diese Frage sehr detailliert beantworten, da altägyptische Reisende häufig die Gewohnheit hatten, Graffiti zurückzulassen, um ihren Durchgang zu markieren. Einige der Graffiti auf den Klippen entlang der Straße Luxor-Farshut sind ziemlich ausgefeilte, gut ausgeführte Hieroglypheninschriften. andere sind die kaum lesbaren Kritzeleien von semiliterierten Wanderern. In beiden Fällen liefern sie jedoch verlockende Hinweise auf Momente im Leben realer Menschen. Ein Graffito stammt von einem Soldaten namens Wenkhu, der wahrscheinlich im späten Alten Reich (ca. 2675-2130 v. Chr.) Durchgereist ist. er zeichnete ein Bild von sich und schrieb seinen Namen auf seinen Schild. Andere Graffiti deuten darauf hin, dass die Route von „Dolmetschern von Yam“ genutzt wurde, nubischen Sprechern, die die Strecke für Überlandreisen nach Süden nutzten, um in Nubien gegen exotische Produkte zu handeln.

Soldaten und Polizisten . Die Reisenden hinterließen auch andere Hinweise: zerbrochene Töpferwaren zeugen von Wasserkrügen und Kochtöpfen, die vor Tausenden von Jahren verwendet wurden. Hütten und kleine Mauern aus Stein oder Lehmziegeln weisen auf dauerhaftere Installationen hin, in denen Soldaten oder Polizisten die Wüste beobachten würden, um Reisende vor Banditen oder den Siedlungen im Tal vor Überfällen durch unerwünschte und möglicherweise feindliche Nomaden zu schützen. Ein grobes Graffito zeigt tatsächlich einen Polizisten, der einen Gefangenen greift, dessen Hände in einer Geste der Kapitulation erhoben werden! Die Straßen wurden auch von ägyptischen Truppen in Zeiten ziviler Unruhen oder politischer Unruhen benutzt. Einige der Inschriften scheinen sich auf militärische Kampagnen während der ersten Zwischenzeit zu beziehen, der Zeit nach dem Ende des Alten Reiches, als die zentrale Autorität zusammengebrochen war. Eine Inschrift bezieht sich auf die "Streikkräfte" eines lokalen Herrschers namens Antef, der zufällig ein Vorfahr des späteren Gründers eines wiedervereinigten ägyptischen Staates und Amtseinführer der Zeit namens "Reich der Mitte" war. Ein anderer bezieht sich auf die Verbesserung der Straße, möglicherweise im Zusammenhang mit militärischen Aktivitäten.