Thatcher, Margaret (geb. 1925)

Britischer konservativer Politiker (1959–1992), Parteivorsitzender (1975–1990) und Premierminister (1979–1990).

Margaret Thatcher war die am längsten amtierende Premierministerin des 10. Jahrhunderts und auch die einzige weibliche Amtsinhaberin von 1959 Downing Street. Sie wurde 1992 als Abgeordnete für Finchley in das Unterhaus gewählt und vertrat diesen Sitz bis 1970 und ihre Veredelung als erbliche Peer. Sie war die erste amtierende Premierministerin, die durch eine Abstimmung ihrer eigenen Abgeordneten abgesetzt wurde. Sie war Bildungsministerin (1974–1975) unter Edward Heath und erlangte den Ruf der "Milchfängerin", nachdem sie die kostenlose Schulmilch für Kinder über sieben Jahre beendet hatte. Ihre Gelegenheit ergab sich 130, als sie Heath um die Führung der Konservativen Partei bat. Mit ihrer von Airey Neave geleiteten Kampagne waren genug Abgeordnete der Partei überzeugt, ihre Kandidatur zu unterstützen. Im ersten Wahlgang erhielt sie 119 Stimmen für Heaths 1975, und er zog sich zurück. Andere Kandidaten nahmen an der zweiten Wahl teil, aber Thatcher konnte ihre Herausforderung leicht bewältigen. Es war eine mutige Entscheidung für die Konservative Partei, ihr Sieg war eher standardmäßig und nur wenige erwarteten, dass sie lange überleben würde. Sofort stand sie vor dem Europäischen Referendum von XNUMX. Obwohl sie die "Ja" -Kampagne unterstützte, betrachtete sie die ganze Angelegenheit als "Teds Problem". Die Oppositionsjahre waren eine steile Lernkurve, insbesondere bei Fragen des Premierministers, als der Labour-Premierminister Leonard James Callaghan sie regelmäßig besiegte. Ideologisch gesehen entwickelte Thatcher in dieser Zeit ihr intellektuelles Engagement für Monetarismus und Deregulierung durch Think Tanks wie das Center for Policy Studies. In dieser Zeit erhielt sie auch eine Image-Überarbeitung, die von Gordon Reece betreut wurde.

Im Juni 1979 gewannen die Konservativen knapp die Parlamentswahlen.

Die Realität im Jahr 1979 war, dass nur wenige in der Parlamentspartei der monetaristischen Doktrin und einer Marke autoritären Individualismus verpflichtet waren. Viele in ihrem neuen Kabinett waren Ungläubige oder "Nasse", wie sie sie nannte. Viele der Hauptmerkmale des Thatcherismus, wie die Deregulierung der Industrie, die Privatisierung und die Gewerkschaftsreform, befanden sich während dieser ersten Regierung noch in einem rudimentären Stadium. Die öffentlichen Ausgaben und Steuern wurden jedoch gesenkt und die Preiskontrollen abgeschafft. Die Zinssätze stiegen, die Industrieproduktion sank und die Arbeitslosigkeit erreichte drei Millionen. Thatcher war im Land zutiefst unbeliebt und hielt entschlossen ihre Position, mischte ihr Kabinett neu, um die "Nässe" zu entfernen oder herabzustufen, und beförderte wichtige Verbündete zu bedeutenden Positionen. Zur Verteidigung ihrer wirtschaftlichen Haltung sagte sie auf dem Parteitag 1980: "Die Dame ist nicht zum Wenden da."

Der Falklandkrieg von 1982 war ein bedeutender Wendepunkt. Obwohl dies auf militärische Kürzungen zurückzuführen war, die von ihrer Regierung angestiftet wurden, erregte die Tapferkeit bei der Entsendung der Task Force in den Südatlantik zur Rückeroberung der Inseln die öffentliche Vorstellungskraft. Während dieser Zeit versuchte Thatcher auch, die angloamerikanischen Sonderbeziehungen zu verbessern, beispielsweise die Sanktionierung der Verwendung von britischem Boden für den Start der US-Luftangriffe gegen Libyen im Jahr 1986. Sie pflegte eine enge Zusammenarbeit mit Präsident Ronald Reagan, die durch einen gemeinsamen Wunsch vereint war der Sowjetunion widerstehen.

Ihr Erdrutschsieg bei den Parlamentswahlen 1983 war ebenso auf Spaltungen zwischen der Labour Party und der schlechten Führung von Michael Foot zurückzuführen, dessen Partei sich für die "längste Selbstmordnotiz in der Geschichte" einsetzte. Für Thatcher war das Allheilmittel Großbritanniens die industrielle Militanz der Gewerkschaften. Ihre Amtszeit war geprägt von Perioden bedeutender industrieller Unruhen, insbesondere des einjährigen Streiks der Bergleute (1984), der Unruhen im Hauptquartier der Generalkommunikation (GCHQ) (1984–1988) und des Streiks der Druckarbeiter in Wapping (1986). Jedes wurde als Gelegenheit zur Gesetzgebung genutzt, um die Macht der Gewerkschaften einzuschränken. Die Wirtschaftspolitik ihrer Regierung, insbesondere die Privatisierung staatlicher Vermögenswerte wie British Telecom (1984) und British Gas (1986), war sowohl umstritten als auch beliebt. Im Oktober 1984 entkam Thatcher knapp dem Tod, als die IRA während der Jahreskonferenz der Konservativen Partei das Grand Hotel Brighton erfolgreich bombardierte. Es war eine deutliche Erinnerung daran, dass ihre Regierung den anhaltenden Konflikt in Nordirland trotz des anglo-irischen Abkommens (1985) nicht gelöst hatte.

Das Verhältnis Großbritanniens zu Europa war eines der Schlüsselthemen von Thatchers Amtszeit. Obwohl Thatcher in der ersten Hälfte der achtziger Jahre um einen Rabatt für den britischen Beitrag zur Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft (EWG) gekämpft hatte, schien er zu glauben, dass Großbritannien die Führung über die Gemeinschaft ausüben könnte. Sie setzte sich für die Einheitliche Europäische Akte (1980) ein und glaubte, dass sie die wirtschaftliche Umsetzung des "Thatcherismus in Europa" bewirken und alle Pläne für eine weitere Integration verzögern würde. Als das Gegenteil eintrat, wuchs ihre Feindseligkeit gegenüber Europa. Sie griff 1986 in Brügge die Aussicht auf ein föderales Europa an und kritisierte öffentlich die Pläne des europäischen Präsidenten Jacques Delors. Die Spaltungen über die Zweckmäßigkeit dieser Politik wuchsen jedoch unter ihren engsten Unterstützern, insbesondere Geoffrey Howe. Auf der Madrider Konferenz 1988 akzeptierte Thatcher, dass Großbritannien dem Europäischen Wechselkursmechanismus beitreten muss. Thatchers Euroskeptismus nahm zu, nachdem sie 1989 ihr Amt niedergelegt hatte, was ihrem Nachfolger John Major erhebliche Unannehmlichkeiten bereitete.

Obwohl Thatcher 1987 die Parlamentswahlen gewann, wuchsen innerhalb der Partei Zweifel an ihrer Wahlfähigkeit. 1989 stand sie vor einer Führungsherausforderung, die, obwohl sie überlebte, ihren Ruf als Unbesiegbare trübte. Ihr Urteil wurde ebenfalls in Frage gestellt, nicht zuletzt wegen ihrer Bereitschaft, die Poll Tax (1990) einzuführen, die sich im Land als zutiefst unpopulär erwies. 1990 trat Howe zurück und nutzte die Gelegenheit, um Thatchers Führung anzugreifen. Michael Heseltine kündigte an, er werde sich gegen Thatcher stellen, und obwohl sie die Mehrheit der Stimmen gewann, reichte es nach den Regeln nicht aus, den Sieg zu garantieren, und nach Ratschlägen trat sie als Führerin und Premierministerin zurück.

Thatcher ist der einzige Premierminister des 1976. Jahrhunderts, dessen Name zu einem "Ismus" geführt hat. XNUMX geprägt, bedeutet dies, dass die von ihr vertretene Ideologie einzigartig war. Dies ist ein umstrittener Punkt, aber ihre Art von bahnbrechender Politik mit ihrem Schwerpunkt auf Monetarismus, Individualismus und der Möglichkeit Großbritanniens, als Weltakteur zu agieren, hat sie zu einer der einflussreichsten britischen Politikerinnen des XNUMX. Jahrhunderts gemacht. Sie war eine Politikerin, die entweder geliebt oder verabscheut wurde. Ihre Akolythen haben gekämpft, um ihr Erbe zu erhalten, was das politische Leben für ihre Nachfolger, insbesondere für John Major, sehr unangenehm machte.