Textilherstellung

Die Textilherstellung erschien in den amerikanischen Kolonien, sobald englische Siedler eintrafen. Die Kolonien produzierten kleine Mengen von grobem Textilgewebe, normalerweise aus Wolle und immer selbstgesponnen, für den lokalen Gebrauch. Die koloniale Beziehung behinderte jedoch die Entwicklung der amerikanischen Textilherstellung. Die britische Regierung etablierte die Kolonien als Rohstoffquelle und als Konsumenten von in England hergestellten Waren, so dass Kolonialurkunden die Textilherstellung untersagten. Restriktive Vorschriften und Steuern wie das Zuckergesetz von 1764 und das Briefmarkengesetz von 1765 wirkten sich auf die Textilproduktion aus und trugen zur kolonialen Unzufriedenheit bei. Als die Revolution näher rückte, wurden importierte Stoffe teurer und schwieriger zu beschaffen, und die Bemühungen um eine koloniale Herstellung nahmen zu.

Mit der Einführung von Maschinen kam es im späten 1770. Jahrhundert zu einem dramatischen Wandel in der US-Textilindustrie. Sie unterstützten die Entwicklung der Textilherstellung in den Vereinigten Staaten, die durch die hohen Arbeitskosten und die Kapitalknappheit behindert worden war. Die Vereinigten Staaten verfügten über hochqualifizierte Handwerker, um die Maschinen zu entwerfen, zu bauen und zu verbessern. Trotz der britischen Bemühungen, den Export von Wissen und Maschinen aus der Textilherstellung zu stoppen, stützten amerikanische Erfinder ihre frühesten Entwürfe auf die des Engländers James Hargreave für den Spinnjenny, den er 1774 patentierte. Jennies, Maschinen zum Spinnen von Fäden aus Fasern, erschien zuerst in Philadelphia in den Jahren 1775–1780. In den XNUMXer Jahren erschienen Maschinen zum Kardieren von Baumwolle und Wolle durch Reinigen und Anordnen ihrer Rohfasern.

Das Slater-System

Rhode Island war das erste Textilherstellungszentrum in den Vereinigten Staaten. 1789 wurden in Providence und Pawtucket Mühlen gegründet. Diese neuen Fabriken überwanden die anfänglichen Schwierigkeiten mit der Ankunft des Engländers Samuel Slater im Jahr 1789, der ein gründliches Verständnis für die fortschrittlichen Textilmaschinen hatte verwendet in den englischen Mühlen, in denen er gelernt hatte. (Er behauptete, ein Bauer zu sein, um die britischen Auswanderungsgesetze zu umgehen.) Slater baute die Ausrüstung und die Mühle, überwachte sie und bezahlte die Hälfte der Kosten. Seine Partner, William Almy und Moses Brown, kauften das Rohmaterial, ließen das Garn zu Stoff weben, verkauften den Stoff und bezahlten die andere Hälfte der Kosten. Slater nutzte schließlich seinen finanziellen Erfolg und sein Fachwissen, um seine eigenen Mühlen zu bauen. Nach der Einführung der Mühlen und Maschinen wurden die meisten US-Stoffe eher in der Fabrik als in Eigenregie hergestellt.

Die Mühlen, die das Slater-System verwendeten, befanden sich in ländlichen Gegenden, in denen Wasserkraft verfügbar war. Sie benutzten den Arkwright-Wasserrahmen, der aus England stammte. Anfangs verwendeten sie arme oder verwaiste Kinder im Alter von sieben bis vierzehn Jahren als Arbeiter. Dieses System entwickelte sich zu einem Familienarbeitssystem, bei dem an die Mühle angrenzende Wohnungen an Familien vermietet wurden. Die paternalistischen Mühlenbesitzer, in der Regel Einzelpersonen oder Familiengruppen, haben ihren Arbeiterfamilien bestimmte Verhaltensweisen auferlegt, beispielsweise den Kirchenbesuch, und häufig im Geschäft des Unternehmens mit Waren bezahlt.

Zwischen 1807 und 1810 stieg die Zahl der US-Baumwollspinnereien im sogenannten "Baumwollspinnerei-Fieber" von fünfzehn auf siebenundachtzig. Dieser Sprung fiel mit dem Embargogesetz von 1807 zusammen, das in England hergestellte Textilien ausschloss, und mit dem wachsenden Angebot an billiger Baumwolle aus dem Süden. Die Baumwollproduktion nahm dort nach der Entwicklung des Baumwoll-Gins im Jahr 1793 erheblich zu. In den 1820er Jahren war der Süden zum weltweit führenden Baumwolllieferanten geworden. Diese billige und leicht zugängliche Versorgung mit Baumwolle ermöglichte zu Beginn des XNUMX. Jahrhunderts die Umstellung von Woll- auf Baumwollprodukte.

Lowell, Waltham und industrielles Wachstum

Francis Cabot Lowell führte in den 1820er Jahren eine neue Revolution in der US-Textilherstellung an. Das Lowell- oder Waltham-System verwendete Webstühle und Gesellschaften mit beschränkter Haftung. Die erste Mühle in Waltham, Massachusetts, wurde 1814 eröffnet, und später folgten Mühlen an einem Standort, der zu Lowell, Massachusetts, wurde. Diese Mühlen basierten ihr System auf einem integrierten Produktionsprozess, neuen Maschinen und Methoden, die weniger Fachkenntnisse erforderten als zuvor. Das Lowell-Waltham-System integrierte das Spinnen und Weben in einer Einrichtung. Rohbaumwolle trat an einem Ende der Mühle ein und fertiges Tuch trat am anderen aus. Diese Mühlen konzentrierten sich auch auf die Herstellung billiger Baumwolltücher in großen Mengen. Sie nutzten Wasserkraft, die durch ein System von Schächten und Riemen durch bis zu vier Stockwerke nach oben stieg. Sie mechanisierten alles, was sie mit dem Webstuhl und anderen neuen Maschinen mechanisieren konnten. Mühlenbesitzer steigerten die Produktivität, indem sie Maschinen anstelle von Arbeitskräften oder Löhnen hinzufügten.

Der Prozess der Herstellung von Stoff wurde in seine einfachsten Elemente zerlegt, so dass jeder Arbeiter nur ein einziges Element ausführte und jede Position weniger Geschick erforderte, als die Arbeiter in früheren Formen der Herstellung benötigt hatten. Die meisten als ungelernt bezeichneten Positionen wurden jedoch von Frauen besetzt, die Geschicklichkeit, Schnelligkeit, scharfes Sehvermögen und andere Fähigkeiten für die Arbeit mit den Maschinen entwickelten. Wenn die Arbeiter jedoch "zu qualifiziert" wurden, erhöhte das Management die Anzahl der Maschinen pro Mitarbeiter (als "Stretch-Out" bezeichnet) oder erhöhte die Betriebsgeschwindigkeit der Maschinen (als "Beschleunigung" bezeichnet).

Die Menschen, sowohl Eigentümer als auch Arbeiter, kamen von außerhalb des Ortes. Große, kapitalintensive Unternehmen anstelle von Einzelpersonen oder Familien besaßen die Mühlen. Die Eigentümer stellten Manager ein, um die Mühlen zu betreiben. Die Arbeiter waren junge, unverheiratete Frauen, die aus Bauernfamilien rekrutiert wurden. Sie lebten auf dem Mühlengelände und mussten sich oft an einen strengen Moralkodex halten.

Bis 1839 hatte Lowell, Massachusetts, Manchester, England, als weltweit führenden Hersteller von Textilien übertroffen. XNUMX Mühlen produzierten dort jede Woche eine Million Meter Stoff. Die Lowell-Werke verwendeten ein komplexes und integriertes System, das Kapital, Personalbeschaffung, Einkauf von Lieferungen, integrierte Produktion und den Verkauf des fertigen Produkts umfasste. Dieses System lieferte ein Modell für industrielles Wachstum und Organisation in den Vereinigten Staaten. Der finanzielle Erfolg dieser Mühlen und ihrer Eigentümer in Boston war auch eine Kapitalquelle für weiteres industrielles Wachstum.

Pennsylvania und flexible Produktion

Ein weiteres Zentrum der Textilherstellung entstand in den 1820er Jahren in Pennsylvania. Während die Textilindustrie Lowell geschaffen und geprägt hatte, prägte Philadelphia die Textilindustrie. Proprietäre Firmen oder Partnerschaften gründeten die Mühlen in Pennsylvania mit geringen Kapitalmengen. Die Eigentümer und Arbeiter kamen aus den örtlichen Gemeinden. Die Mühlen konzentrierten sich eher auf Spezialartikel als auf Massenstoffe. Philadelphia wurde zu einem Zentrum spezialisierter und flexibler Produktionsunternehmen aller Art und Größe, die neben Baumwollwaren auch Wolle, Strumpfwaren, Teppiche und Seide herstellten. Die flexiblen Firmen in Philadelphia haben sich in den unsicheren finanziellen Zeiten des Bürgerkriegs besser behauptet und ein alternatives Modell für industrielles Wachstum bereitgestellt, das als proprietärer Kapitalismus bezeichnet wird.

Die Textilherstellung fiel mit den Anfangsstadien einer industriellen Revolution in den Vereinigten Staaten zusammen. Es lieferte Modelle für späteres industrielles Wachstum und trieb dieses Wachstum an, indem es Kapital bereitstellte und technologische Entwicklungen vorantrieb.