Textilfabriken

Englischer Hintergrund . 1769 entwickelte der britische Erfinder Sir Richard Arkwright ein mechanisiertes System zum Spinnen von Baumwolle zu Garn unter Verwendung mehrerer Spindeln. Da diese Maschine bald für den Antrieb mit Wasserkraft angepasst wurde, wurde sie als „Wasserrahmen“ bekannt. Die Rahmen waren durch Riemenscheiben und Zahnräder mit einem großen Holzrad verbunden, das durch Wasser gedreht wurde, das durch einen Kanal strömte. Diese Anpassung führte zu einer monumentalen Veränderung der Arbeitseffizienz: Mächtige Naturkräfte konnten genutzt werden, um die Arbeit vieler Tiere oder Menschen zu erledigen. Der Wasserrahmen war im Gegensatz zu seinem Vorgänger, dem „Spinning Jenny“, zu groß, um in ein Arbeiterhaus zu passen, und er benötigte eine Quelle für fließendes Wasser. Infolgedessen begann die Textilproduktion einen Übergang von einer Heimindustrie zu einem Fabriksystem. Mit diesen Innovationen dominierte England den weltweiten Textilmarkt vollständig. Nachdem die britischen Kolonien die amerikanischen Kolonien verloren hatten, beabsichtigte die britische Regierung, die Vereinigten Staaten zumindest wirtschaftlich abhängig zu machen, und die Bewachung dieser Technologie wurde zu einem wichtigen Bestandteil der britischen Politik, wobei der Export von Technologien, Werkzeugen oder Geheimnissen im Zusammenhang mit der Textilproduktion stark eingeschränkt wurde .

Industrielle Revolution und Amerika . Einige Amerikaner sahen, dass die neue Nation ihre eigene Textilindustrie entwickeln musste, um völlig unabhängig von England zu werden. Die Industriegemeinschaft von Alexander Hamilton in Paterson, New Jersey, war bis 1795 gescheitert, aber vielleicht konnte eine amerikanische Textilindustrie mit importierten britischen Experten, die von finanziellen Prämien angezogen wurden, Erfolg haben. Von solchen Anreizen nach Amerika gelockt wurde Samuel Slater, ein einundzwanzigjähriger englischer Textilfabrikmeister mit einem besonderen Genie für die komplizierten mechanischen Arbeiten von Textilfabriken. Nachdem er in New York mit veralteten handbetriebenen Maschinen gearbeitet hatte, hörte er von dem wohlhabenden Rhode Island-Händler Moses Brown, der einen Engländer suchte, der mit den Arkwright-Maschinen vertraut war. Brown hatte einige Experimente zum Baumwollspinnen am Blackstone River durchgeführt, aber es fehlte ihm das Fachwissen, um eine große mechanisierte Mühle zu bauen. 1790 reproduzierte Slater mit Browns finanzieller Unterstützung eine wasserbetriebene Arkwright-Textilfabrik aus dem Gedächtnis in Pawtucket, Rhode Island. Diese erste mechanisierte Textilfabrik in Amerika war ein großer Erfolg und wurde bald mit Wasser betrieben

Mühlen waren in ganz Neuengland im Einsatz. Bis 1815 gab es allein in Rhode Island 167 Baumwollspinnereien.

Boston Geld . Brown war ein ungewöhnlicher Mann. Obwohl seine Familie im Sklavenhandel reich geworden war, fühlte sich Brown mit diesem brutalen, aber lukrativen Geschäft unwohl und wollte sein Vermögen woanders investieren. Andere Schifffahrtsbarone in New England entschieden sich normalerweise für sichere Investitionen und investierten häufig in britische Industrien oder amerikanische Brennereien. Doch als das Embargo von 1808 und der Krieg von 1812 den Hafen von Boston in Flaschen füllten, wurden die wohlhabenden Schifffahrtsführer der Stadt verzweifelt und beschlossen, ihr Geld in die neuen Textilfabriken zu stecken. Ihre Kapitalinvestition trieb die nächste Phase der industriellen Entwicklung voran, in der Wasserkraft nicht nur zum Spinnen des Baumwollgarns, sondern auch zum Antreiben von Webstühlen für das eigentliche Weben verwendet wurde.

Waltham-System. 1814 baute eine Gruppe von Bostoner Kaufleuten, darunter Francis Cabot Lowell, eine neue Ziegelmühle am Charles River in Waltham, Massachusetts. Diese Mühle war die erste, in der alle Phasen der Baumwolltextilproduktion unter einem Dach untergebracht waren. Die Bostoner Investoren wurden nun zu Industriellen, in unruhiger Partnerschaft mit einer neuen Generation von „Mechanikern“, die die Maschinen entwarfen, bauten und warteten. Der aristokratische Lowell hätte ohne den brillanten Mechaniker der Arbeiterklasse, Paul Moody, keinen Erfolg haben können, der mit seinem Webstuhl und anderen Innovationen wie jeder andere das „Waltham-System“ geschaffen hat. Dieses System würde durch die Schaffung größerer und technologisch fortschrittlicherer Mühlen in Lowell und Lawrence, Massachusetts, sowie in Manchester, New Hampshire (wo sich der Amoskeag Mill-Komplex schließlich eine volle Meile entlang des Merrimack River erstrecken würde) weiter ausgebaut.

Soziale Veränderungen . Einige frühe amerikanische Fertigungsführer wie Moses Brown (der später die Brown University stiftete) glaubten, dass sie bei der Behandlung von Arbeitern besser abschneiden könnten als ihre britischen Kollegen. Britische Industrielle schienen sich wenig um die sozialen oder pädagogischen Bedürfnisse der Arbeiter zu kümmern, die ihre Fabriken überfüllten. Die Beschäftigten in Waltham und anderen Textilfabriken waren für das Waltham-System ebenso bedeutsam wie der Webstuhl. Die Mühlen zogen eine große Anzahl junger, gebildeter und fleißiger Frauen von nahe gelegenen Bauernhöfen an. Diese Mühlenarbeiterinnen wurden zu einem Markenzeichen der Textilindustrie in New England. Die Fabriken waren gut beleuchtet und von ordentlichen Reihen von Pensionhäusern umgeben, in denen die Frauen während ihrer ein oder zwei Jahre in den Mühlen lebten. Die Frauen erhielten oft bessere Löhne als Schullehrerinnen und gingen in die Mühlen, um für eine Mitgift zu sparen oder um Geld zu verdienen, um ihren Familien zu helfen. Trotzdem war dieser wirtschaftliche Erfolg mit einem sozialen Preis verbunden. Anstatt im Komfort ihrer Familien und Nachbarn zu arbeiten, würden sie jetzt nach den Worten eines Vermonter Bauern „das Haus, die Freunde und die väterliche Vormundschaft verlassen, um sich in den Fabriken von Manchester, Lowell und An-dover zu drängen, wo sie sich befinden Sie sind dreizehn Stunden am Tag eingesperrt, wo sie nur zehn Minuten Zeit haben, um zu Abend zu essen, und müssen in Ziegelstiften schlafen, anstatt in komfortablen Zimmern, die den tausend Versuchungen einer überfüllten Stadt ausgesetzt sind. Eine promiskuitive Bevölkerung und schlecht gewählte Mitarbeiter ohne Zuhause, Freunde oder Berater, die das Leben tragen, um zu verfallen, und sich Leichentücher weben, während sie sich ein Kleid verdienen. “

Transformation . Die industrielle Revolution veränderte die Architektur und die soziale Struktur der amerikanischen Kleinstadt. Jetzt dominierte die Fabrik an einem Fluss mit Ansammlungen von Mühlenarbeiterhütten die Stadt. Die Fabrik, nicht die Kirche, stand im Mittelpunkt. Während einige dieser „Fabrikdörfer“ mit ihren Mühlengebäuden aus rotem Backstein wunderschön entworfen und gebaut wurden, wurden einige zu Industriestädten, die in all ihrer grimmigen Armut den überfüllten, hässlichen, von Verbrechen heimgesuchten Industriezentren in Großbritannien ähnelten, vor denen Thomas Jefferson gewarnt hatte. "Die Mobs großer Städte", schrieb Jefferson, "tragen genauso viel zur Unterstützung einer reinen Regierung bei wie Wunden zur Stärke des menschlichen Körpers." Aber das Ziel war erreicht: Stoffe aus Waltham-Fabriken hätten die britischen Importe fast vom Markt verdrängt. Die Revolution in der Textilproduktion war ebenso wichtig wie die technologischen Fortschritte im Dampftransport oder in der Präzisionsfertigung. All diese Faktoren trugen zur neuen wirtschaftlichen Unabhängigkeit Amerikas bei.