Terror-Management-Theorie

Während die Selbsterhaltung allen Arten gemeinsam ist, kennzeichnet das Bewusstsein der eigenen Sterblichkeit nur den Menschen. Dieses Bewusstsein stellt den Menschen vor ein schwieriges Problem: Wie geht man mit dem Terror um, der mit dieser Art von Wissen einhergeht? Laut Befürwortern der Terror-Management-Theorie (TMT) ist die Notwendigkeit eines "Terror-Managements" in der Tat eine grundlegende Motivation der Menschen sowie eine Hauptfunktion kultureller Systeme. Aufbauend auf den Schriften des Anthropologen Ernest Becker erklärt TMT eine Vielzahl menschlicher Verhaltensweisen, wie beispielsweise Intoleranz gegenüber anderen, indem diese Verhaltensweisen mit der Grundmotivation in Verbindung gebracht werden, sich vor dem Bewusstsein für Sterblichkeit zu schützen.

Formulierungen

Die Terror-Management-Theorie wurde von den Forschern Jeff Greenberg, Sheldon Solomon und Tom Pyszczynski auf der Grundlage von Ernest Beckers Schriften entwickelt, in denen die Universalität des Todesterrors und die Notwendigkeit, ihn zu schützen, eine wesentliche Rolle spielen. Psychologisch wird die Schutzfunktion über einen kulturellen Angstpuffer erreicht, der zwei Komponenten hat. Eine Komponente besteht in der Vorstellung des Individuums von der kulturellen Weltanschauung und dem Glauben an diese Weltanschauung. Die zweite Komponente beinhaltet ein Gefühl des persönlichen Wertes oder des Selbstwertgefühls, das durch den Glauben erreicht wird, dass man den Wertestandards des kulturellen Systems gerecht wird.

Der Verteidigungsbedarf ist besonders hoch, wenn man an seine Sterblichkeit erinnert wird (die Sterblichkeitsrate steigt) und wenn das kulturelle System bedroht ist. In diesen Fällen kann man negative Reaktionen gegen diejenigen erwarten, von denen angenommen wird, dass sie die Bedrohung verkörpern, wie z. B. Personen, die einer anderen Gruppe angehören, die als "Outgroupers" bezeichnet werden, und positive Reaktionen gegen diejenigen, die die kulturellen Werte repräsentieren, typischerweise "Ingroupers". Diese Implikation von TMT wurde als Mortalitäts-Salience-Hypothese bezeichnet. Eine zweite Implikation, die Angstpuffer-Hypothese, besagt, dass die Stärkung des Angstpuffers, beispielsweise die Steigerung des Selbstwertgefühls einer Person, die Todesangst dieser Person verringern sollte.

Experimentelle Arbeit

Zahlreiche Studien haben unterstützende Beweise für die Mortalitäts-Salience-Hypothese geliefert. Es hat sich gezeigt, dass die Erinnerung an die eigene Sterblichkeit die Neigung erhöht, positiv auf Menschen zu reagieren, die ihre Weltanschauungen stärken, und negativ auf Menschen zu reagieren, die sich von ihnen unterscheiden - ein Effekt, der bei Erwachsenen und auch bei Kindern ab elf Jahren festgestellt wurde. In diesen verschiedenen Studien wurde die Bedeutung des Todes auf verschiedene Weise erreicht, indem die Menschen gebeten wurden, sich ihren eigenen Tod vorzustellen, Skalen für Todesangst auszufüllen oder sie ein Bestattungsunternehmen besuchen oder einen tödlichen Autounfall beobachten zu lassen. Zu den negativen Reizen gehörten Verstöße gegen moralische Grundsätze wie Prostituierte, Gruppierer wie Juden und antiamerikanische Ausländer oder die unangemessene Verwendung geschätzter kultureller Symbole wie einer Flagge oder eines Kruzifixes. Wenn Menschen an ihre eigene Sterblichkeit erinnert werden, sind sie im Allgemeinen weniger tolerant gegenüber diesen Reizen. Liberal orientierte Befragte wurden jedoch toleranter gegenüber einem konservativen Ziel, nachdem sie an ihre eigene Sterblichkeit erinnert wurden. Diese offensichtliche Ausnahme kann jedoch mit der Tatsache erklärt werden, dass Toleranz ein wichtiger Wert für liberale Individuen ist. Sie werden daher dazu neigen, diesen Wert stärker zu betonen, wenn der Tod für sie ausgeprägter wird.

Die ab 2002 durchgeführten Arbeiten zur Angstpufferhypothese unterstützten auch die TMT. Beispielsweise stellten der Gelehrte Jeff Greenberg und seine Kollegen 1993 fest, dass positive Rückmeldungen zur Persönlichkeit die Menschen weniger dazu veranlassten, die Möglichkeit einer relativ kurzen Lebenserwartung zu leugnen.

Kritik und Erweiterung der Terror-Management-Theorie

Die Terror-Management-Theorie wurde aus verschiedenen Gründen kritisiert. Experimentelle Befunde wie eine erhöhte Intoleranz gegenüber Outgroupern nach Todeserinnerungen können mit alternativen Theorien erklärt werden. Daher schlägt der Gelehrte CR Snyder eine Interpretation vor, die auf der Motivation basiert, Kontrolle zu erlangen. Andere Kritikpunkte richteten sich gegen den Anwendungsbereich von TMT und dessen Anspruch, eine allgemeine Motivationstheorie darzustellen, die eine übergreifende Erklärung für eine Vielzahl sozialer Motive liefert. Es wurde argumentiert, dass entweder diese menschlichen Motive nicht hierarchisch angeordnet sind oder dass die Hierarchie nicht die von TMT vorgeschlagene ist - mit dem Terrormanagement an der Spitze. Noch drastischer behaupteten einige, dass Todesangst im Verhalten des Einzelnen im Alltag normalerweise nur eine untergeordnete Rolle spielt.

Ein Bereich mit besonderen Schwierigkeiten für TMT ist der Bereich der Todesangst im Alter. Ältere Erwachsene scheinen den Tod mehr zu akzeptieren als jüngere Erwachsene, das Gegenteil von dem, was aufgrund von Überlegungen zum Todesfall zu erwarten wäre. Darüber hinaus kann das Selbstwertgefühl mit zunehmendem Alter abnehmen, und infolgedessen kann die Verwendung als Schutzpuffer schwieriger werden. Es besteht daher die Notwendigkeit, andere Schutzmechanismen wie die Selbsttranszendenz zu spezifizieren.

Darüber hinaus kann die menschliche Kreativität, das Wachstum und die echte Akzeptanz des Todes von TMT nicht einfach erklärt werden. Aus diesem Grund haben TMT-Theoretiker kürzlich eine Wachstumstheorie vorgeschlagen, die TMT ergänzen sollte. Der Einzelne bemüht sich nicht nur, sich vor dem mit dem Todesbewusstsein verbundenen Terror zu schützen, sondern sich auch zu entwickeln und zu erweitern. Zwischen den beiden Motivationen, zu wachsen und zu schützen, besteht ein dynamisches Gleichgewicht. Wachstum wird wahrscheinlich auch das Bewusstsein für die eigenen Grenzen wecken und daher einen anfälliger für Todesterror machen. Andererseits bietet dasselbe Wachstum durch die Schaffung von Bedeutung die Möglichkeit, mit dem Terror umzugehen.

Praktische Implikationen und Bewertung

TMT verbindet Todesangst mit Verhaltensweisen, die konzeptionell sehr weit von Tod und Sterben entfernt zu sein scheinen, beispielsweise mit Vorurteilen und Intoleranz gegenüber Fremden. Auf diese Weise bietet die Theorie ein nützliches Werkzeug zum Selbstverständnis. Ein gutes Verständnis sowohl der Bedeutung der Todesangst als Hauptmotivation als auch der Möglichkeiten, sich dagegen zu schützen, kann es einem ermöglichen, ein doppeltes Ziel zu erreichen: Verteidigung gegen Angst, aber nicht um den Preis einer Intoleranz gegenüber anderen. Aus theoretischer Sicht scheint es, dass TMT seine Behauptungen, die grundlegende Theorie der sozialen Motivation zu sein, etwas moderieren musste. Dies wurde sowohl durch das Erkennen der Notwendigkeit, sich auf andere (expansive) Motive zu berufen, als auch durch das Erkennen, dass andere Mechanismen als die im Angstpuffer enthaltenen verwendet werden können, um mit dem Bewusstsein für die Sterblichkeit umzugehen. Die Terror-Management-Theorie kann als ein Weg angesehen werden, um zu erklären, wie die von Individuen innerhalb einer Kultur erreichte Bedeutungskonstruktion die doppelte Funktion erfüllt, vor Todesangst zu schützen und gleichzeitig kreative Expansion und Entwicklung zu ermöglichen.