Tempelpersonal

Personal . Angesichts der verschiedenen Aktivitäten, die täglich in einem ägyptischen Tempel stattfanden, sollte es nicht überraschen, dass ein großer Stab von Priestern, Priesterinnen und anderem Hilfspersonal für das effiziente Funktionieren des Tempels erforderlich war. Zum Beispiel beschäftigte der Tempel von Amun-Re in Karnak 81,322 Männer, während der Tempel in Heliopolis 12,963 und der Tempel in Memphis dürftige 3,079 beschäftigte. Technisch konnte nur der König im Kult vor den Göttern amtieren. Er galt als Hohepriester aller Götter und Göttinnen Ägyptens. In der Praxis delegierte der König diese Verantwortung an die Priestertümer der verschiedenen Götter in ganz Ägypten. Viele Priestertermine kamen direkt vom König. Einige Priestertermine könnten von lokalen Administratoren vorgenommen werden. Häufig konnten Priesterämter vererbt werden.

Priesterfunktionen . Es gab zwei Hauptklassen von Priestern. Die höhere Klasse der Priester war die hem-netjer, "Gottes Diener." Diese Priester arbeiteten im Kult vor der Statue des Gottes. Die Griechen übersetzten hem-netjer als „Prophet“ eine Gleichung, die sich aus der Rolle der Priester bei der Interpretation von Orakeln ableitet. Die Unterschicht der Priester war die wabu, oder "reine". Sie dienten als Träger der Gottesrinde, als Wasserausgießer für die verschiedenen Trankopfer, die während des Tempeldienstes benötigt wurden, als Aufseher von Handwerkern, Handwerkern oder Schriftgelehrten oder als Handwerker selbst, die so heilige Gegenstände wie die Sandalen des Gottes herstellten. Zusätzlich zu diesen beiden Titeln gab es einen dritten, den it-netjer, oder "Gottes Vater". Es wurde vorgeschlagen, dass der Titel "Gottes Vater" Senior gegeben wurde wab Priester, die das Niveau eines Propheten erreicht hatten, aber noch nicht offiziell in dieses Amt aufgenommen wurden. Eine seiner Aufgaben scheint es gewesen zu sein, vor dem Bild des Gottes zu gehen, als es in Prozession war, und Wasser zu streuen, um den Weg zu reinigen.

Reinheit . In einem der ägyptischen Wörter für „Priester“ ist das Konzept der Reinheit enthalten. Priester mussten während ihres Dienstes in ihrem Büro einen Status ritueller Reinheit bewahren. Diese Reinheit wurde durch verschiedene Mittel erreicht und aufrechterhalten. Während der Ramessidenzeit mussten die Priester dreimal täglich im heiligen See eines Tempels baden. Herodot sagt, dass Priester zu seiner Zeit zweimal am Tag und zweimal in der Nacht badeten. Priester mussten ihren Mund mit in Wasser gelöstem Natron reinigen und alle Haare entfernen

von ihren Körpern (Herodot sagt, dass sie jeden dritten Tag ihren ganzen Körper rasiert haben) und beschnitten werden. Bevor sie als Priester in ihren Dienst traten, mussten sie einige Tage und während ihres Dienstes auf sexuelle Aktivitäten verzichten. Während des Dienstes im Tempel durften sie keine Wolle tragen und mussten weiße Sandalen tragen. Priester mussten bestimmte Essenstabus beachten, die sich von Nome zu Nome unterschieden. Zum Beispiel war es im dritten oberägyptischen Nome verboten, Fisch zu essen, und im sechsten oberägyptischen Nome konnte Honig nicht gegessen werden.

Banden des Dienstes . Die Priester wurden in vier Gruppen eingeteilt, die als "Banden des Dienstes" bezeichnet wurden und denen die Griechen den Namen gaben Phyles. Jeder Phyle diente abwechselnd einen Mondmonat, so dass jede Bande im Laufe des Jahres insgesamt drei Monate diente, wobei zwischen jedem Dienstmonat drei Monate Pause lagen. Diese Freizeit ermöglichte es Einzelpersonen, in mehreren Tempeln Priestertümer zu halten. Die Hohenpriester eines Tempels wurden durch Ordnungszahlen bezeichnet, und der Hohepriester des Tempels wurde der erste Prophet genannt, der nächstälteste Priester war der zweite Prophet, gefolgt vom dritten und vierten Propheten. Die Hohepriester einiger Götter trugen besondere Titel. Der Hohepriester von Ptah wurde "derjenige genannt, der das Handwerk großartig lenkt", der Hohepriester von Re war "der, der großartig darin ist zu sehen", der Hohepriester von Thoth wurde "der Schiedsrichter zwischen den beiden" und der Der Hohepriester von Khnum wurde als „Modellierer der Gliedmaßen“ bezeichnet. Diese Titel leiten sich aus den verschiedenen Einflussbereichen oder mythologischen Rollen ab, die diese Götter spielten.

Spezialisten . Neben diesen Priesterklassen gab es auch Priesterspezialisten. Das hery-got (wer die Festivalliste trägt) war verantwortlich für das Lesen der Hymnen und Zaubersprüche, die viele der Rituale im Tempel begleiteten. Der „Schreiber des Hauses des Lebens“ war für das Kopieren der Papyri verantwortlich, die im Tempel- und Bestattungsritual verwendet wurden. Frauen spielten auch eine Rolle im Tempelpriestertum. Während des Alten Reiches (ca. 2675-2130 v. Chr.) Konnten Frauen von hoher sozialer Stellung das Amt der Priesterin innehaben (hemet-netjer) von Hathor oder von Neith. Frauen dienten nur selten als Priesterinnen im Kult eines Gottes. Vor dem Neuen Reich (ca. 1539-1075 v. Chr.) Wurde das Priestertum nicht als Vollzeitbeschäftigung angesehen, aber mit der Einführung einer professionellen Priesterklasse konnten Frauen keine Priestertitel mehr besitzen. Sie dienten dann hauptsächlich als Musiker, Sänger und Tänzer im Tempel.