Tecumseh, Tod von

Tecumseh wurde 1768 in einem Shawnee-Dorf, Old Piqua, am Mad River von Ohio in der Nähe des heutigen Springfield, Ohio, geboren. Er war das fünfte von neun Kindern; Sein Vater, ein Shawnee-Krieger namens Puckeshinewa, wurde 1774 in einer Schlacht getötet, und seine Mutter Methoastaske zog fünf Jahre später mit Verwandten von Creek westlich des Mississippi. Tecumseh blieb mit einer älteren Schwester, Tecumapease, in Ohio und erzog sie in der Tradition seiner Kultur.

Mit 14 Jahren kämpfte Tecumseh zusammen mit seinem älteren Bruder Chiksika gegen Amerikaner und führte den Widerstand der amerikanischen Ureinwohner gegen die anhaltende Ausbreitung der weißen Siedlung im Ohio River Valley an. Als er reifte, wurde Tecumseh ein anerkannter und angesehener Anführer. Er erlangte auch Anerkennung als Verfechter der humanen Behandlung amerikanischer Gefangener. Während einer Reihe von Überfällen gegen Grenzsiedlungen in Kentucky und Tennessee in den späten 1780er und frühen 1790er Jahren wurde Chiksika getötet. Tecumseh und seine Anhänger waren zahlenmäßig unterlegen und erlitten in Ohio eine Reihe von Niederlagen, die 1795 zum Vertrag von Greenville führten. Der Vertrag trat den größten Teil des heutigen Ohio ab und überließ den amerikanischen Ureinwohnern die Kontrolle über die verbleibenden Teile des Old Northwest Territory. Tecumseh weigerte sich jedoch, an dem Vertrag teilzunehmen oder ihn anzuerkennen, und machte geltend, dass diejenigen, die daran teilnahmen, nicht befugt seien, das Land zu unterzeichnen. Er trug dieses traditionelle Konzept des kommunalen Landbesitzes bis in spätere Tage mit sich.

Nach der Niederlage in Ohio und nach mehreren Umzügen in Ohio und Indiana ließ sich Tecumseh 1798 in einem Dorf am White River im Osten von Indiana in der Nähe der heutigen Stadt Anderson nieder. Dort erlebte einer der jüngeren Brüder von Tecumseh, Tenskwatawa, 1805 eine Reihe von Visionen. Tenskwatawa wurde ein mächtiger religiöser Führer, insbesondere nachdem er 1806 erfolgreich eine Sonnenfinsternis vorhergesagt hatte. Sie zogen in ein Dorf in der Nähe des heutigen Greenville, Ohio, wo Tenskwatawa predigte eine Wiederbelebung der Ureinwohner, die anbietet, die Ureinwohner Amerikas vor dem bevorstehenden Untergang zu retten. Tecumsehs Bruder, der als Prophet bekannt ist, setzte sich für Alkoholabstinenz und das Streben nach einer traditionellen Lebensweise ein, zu der auch die Ablehnung der Güter und Bräuche der westlichen Gesellschaft gehörte. Viele waren angesichts des anhaltenden Niedergangs ihrer traditionellen Volkswirtschaften für die Botschaft empfänglich, und seine Gefolgschaft nahm zu. Mit vielen amerikanischen Ureinwohnern, die nach Tecumsehs Dorf kamen, um seinen berühmten Bruder zu sehen, wuchs Tecumsehs politischer Aktivismus. Er verwandelte das Revitalisierungskonzept in eine politische Bewegung, die die Idee des kommunalen Eigentums in Bezug auf Heimatländer aufnahm. 1808 verlegten Tecumseh und Tenskwatawa ihr Dorf erneut, diesmal an den Zusammenfluss der Flüsse Tippecanoe und Wabash, der als Prophetstown bekannt wurde.

Tecumseh stieß mit dem Gouverneur von Indiana, William Henry Harrison (1773–1841), wegen des Vertrags von Fort Wayne von 1809 zusammen, durch den noch traditionellere Gebiete abgetreten wurden. In der Zwischenzeit erreichte Tecumsehs Bekanntheit neue Höhen. Er reiste unermüdlich durch weite Teile der Vereinigten Staaten und ermutigte Stammesgruppen, eine politische Konföderation zu bilden, eine pan-indianische Föderation, um den weiteren Verlust von Land zu stoppen. Als herausragender Redner argumentierte Tecumseh, dass Land der amerikanischen Ureinwohner nicht ohne die gemeinsame Zustimmung aller indianischen Völker verschenkt werden könne. Er brachte seine Nachricht nach Süden, wo die Creeks reagierten, obwohl der Cherokee und drei andere fünf zivilisierte Stämme seinen Anruf ablehnten. Während Tecumseh sich im November 1811 mit den Creeks traf, zog die von Harrison angeführte US-Armee gegen Prophetstown vor. Die daraus resultierende Schlacht von Tippecanoe zerstörte das Dorf und seine Lebensmittelversorgung und schickte Tecumsehs Bruder auf die Flucht nach Kanada.

Während sich Tecumseh von seinem schrecklichen Verlust erholte, brach der Krieg von 1812 (1812–1814) zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien aus. Er und seine Anhänger schlossen sich britischen Truppen in Michigan an, wo sie gemeinsam Fort Detroit erfolgreich eroberten. Weitere Gefechte mit US-Truppen folgten in Süd-Michigan und Nord-Ohio. Tecumseh schloss sich mit dem britischen Kommandanten Henry Proctor zusammen und belagerte Harrisons Fort Meigs. Nachdem die Belagerung fehlgeschlagen war, begleitete Tecumseh Proctor widerwillig auf einem Rückzug nach Kanada, wo Harrison sie verfolgte. Tecumseh wurde in der Schlacht um die Themse im heutigen südlichen Ontario im Oktober 1813 erschossen.

Der Tod von Tecumseh markierte das Ende des Widerstands der amerikanischen Ureinwohner im Ohio River Valley und die Bemühungen um die Einheit der Stammesangehörigen, ein politisches Konzept, das dem traditionellen Lebensstil der amerikanischen Ureinwohner fremd ist. US-Siege im folgenden Jahr unter der Führung von Andrew Jackson (1767–1845) brachen den Einfluss der amerikanischen Ureinwohner auf Gebiete östlich des Mississippi. In den folgenden Jahrzehnten wurde Jacksons Umzugspolitik umgesetzt, ein Plan, um Indianer westlich des Mississippi gewaltsam umzusiedeln. Die weit verbreitete Bewunderung von Tecumsehs Fähigkeiten als Führer und Redner sowie seine Tapferkeit und sein Humanitarismus haben ihn jedoch zu einem amerikanischen Volkshelden gemacht.