Tarif der Greuel

In den späten 1820er Jahren war die südöstliche Region der Vereinigten Staaten wirtschaftlich deprimiert. Während der industrielle Nordosten florierte, litt der agrarische Süden. Viele Historiker erkennen jetzt, dass der Boden der älteren südlichen Staaten abgenutzt und erschöpft war, insbesondere im Vergleich zu dem reicheren Boden der neuen Golfstaaten; Zu dieser Zeit gaben jedoch viele Südstaatler den Zöllen die Schuld an ihren steuerlichen Beschwerden. Die Führung im Kampf gegen den Zoll fiel nach South Carolina, wo die Plantagenaristokraten politische Macht genossen und wo der relative Rückgang des Wohlstands am größten war.

Der beredteste Sprecher von South Carolina war John C. Calhoun (1782–1850), der Ende der 1820er Jahre seine philosophische Transformation vom leidenschaftlichen Nationalisten zum Anwalt der Rechte der Staaten vollendet hatte. Tatsächlich befürwortete Calhoun dann das ultimative Denken in Bezug auf die Rechte der Staaten - einen Glauben an und eine Unterstützung der Nichtigkeitslehre, die Thomas Jefferson (1743–1826) und James Madison (1751–1836) erstmals in Kentucky und Virginia beschrieben haben Resolutionen von 1798. Während seiner Amtszeit als Vizepräsidentschaftskandidat verfasste Calhoun 1828 anonym die "South Carolina Exposition and Protest", einen Aufsatz gegen den Zolltarif von 1828, der den Südstaatlern wegen seiner hohen Schutzpflichten als Abscheulichkeitstarif bekannt ist . Der Tarif sollte die aufstrebenden Industrien Neuenglands schützen, in denen in den ersten drei Jahrzehnten des neunzehnten Jahrhunderts zahlreiche Fabriken eröffnet worden waren, die jedoch im Süden auf großen Widerstand stießen. Calhouns Urheberschaft für die "South Carolina Exposition and Protest" blieb geheim, und South Carolina handelte vier Jahre lang nicht danach, in der Hoffnung, dass Präsident Andrew Jackson (1829–1837) für einen niedrigeren Tarif kämpfen würde. In "Exposition" und in einem späteren Artikel mit dem Titel "A Disquisition on Government" erklärte Calhoun seine Doktrin der Nichtigerklärung.

Entgegen der landläufigen Meinung befürwortete Calhoun nicht die Abspaltung der südlichen Staaten, ein Ereignis, das während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861–1865) stattfand. Er glaubte vielmehr, dass die Nichtigerklärung die Störung der Union verhindern würde, und sah die Nichtigerklärung als Gegenmittel gegen die Sezession an. Die Grundprinzipien seiner Argumentation waren wie folgt. Jeder Staat war souverän, und die Union war ein Vertrag zwischen den Staaten. Jeder einzelne Staat hat eine Vereinbarung mit den anderen geschlossen, und die US-Verfassung hat die Bedingungen dieses Bundes festgelegt. Die Verfassung sah eine Gewaltenteilung zwischen den Staaten und der Bundesregierung vor, nicht jedoch eine Aufteilung der Souveränität. Denn Souveränität war nicht die Summe einer Reihe von Regierungsmächten, sondern der Wille der politischen Gemeinschaft, der nicht geteilt werden konnte, ohne zerstört zu werden. Vor der Verfassung waren die Staaten gemäß den Artikeln der Konföderation souverän gewesen, und sie hatten ihre oberste Autorität nicht aufgegeben, als sie der neuen Union beigetreten waren. Da die Union von den Staaten geschaffen worden war und nicht umgekehrt, folgte logischerweise, dass der Schöpfer mächtiger war als der Geschaffene. Da die Bundesregierung nicht überragend war, konnte sie nur die Befugnisse ausüben, die ihr von den Staaten gemäß der Verfassung übertragen wurden. Sollte es diese Befugnisse überschreiten, wären die getroffenen Maßnahmen verfassungswidrig.

Nach vierjährigem Sieden brach 1832 die Frage der Nichtigerklärung wegen eines neuen Tarifs aus. Im Dezember 1831 empfahl Präsident Jackson dem Kongress eine Abwärtskorrektur des Zolltarifs und die Beseitigung der schlimmsten Merkmale des Zolltarifs. Eine solche Gesetzesvorlage wurde schließlich im Juli 1832 durchgesetzt, aber der neue Tarif war für die südlichen Pflanzer nicht niedrig genug. Obwohl einige der "Greuel" entfernt wurden, war das allgemeine Niveau der Zölle nur geringfügig niedriger. Die größten Ermäßigungen wurden bei nicht wettbewerbsfähigen hergestellten Gegenständen vorgenommen, und die Schutzzusammensetzung des Tarifs wurde kaum geändert.

Mitte 1832 waren Extremisten aus South Carolina bereit, die Nullifizierungstheorie in die Tat umzusetzen. Viele prangerten den Zolltarif von 1832 als verfassungswidrig und bedrückend für das südliche Volk an. Bei den anschließenden Landtagswahlen im Herbst machten die Rechte der Staaten und die Unionistischen Parteien den Zoll und die Nichtigerklärung zu den Hauptthemen, und als die Partei für die Rechte der Staaten mehr als zwei Drittel der Legislative wählte, forderte sie umgehend eine Staatskonvention. Die Konvention trat im November 1832 zusammen, und mit einer Abstimmung von 136 zu 26 verabschiedete der Staat eine Nichtigkeitsverordnung, die die Zölle von 1828 und 1832 für nichtig erklärte. Nach dem 1. Februar 1833 würden die Zölle nicht mehr erhoben, und sollte die Bundesregierung gewaltsam versuchen, sie zu erheben, würde South Carolina abtreten.

Jackson hat diese Herausforderung auf typische Weise gemeistert. Er proklamierte kühn, dass die Verfassung eine Regierung und keine Liga bildete und dass die Befugnis eines einzelnen Staates, ein Bundesgesetz aufzuheben, "mit der Existenz der Union unvereinbar sei, was durch den von ihrem Geist nicht autorisierten Verfassungsbrief widerlegt wird". unvereinbar mit jedem Prinzip, auf dem es gegründet wurde, und zerstörerisch für das große Objekt, für das es gebildet wurde. " Aufhebung nannte er eine "unpraktische Absurdität" und kam zu dem Schluss, dass "Uneinigkeit durch Streitkräfte Verrat ist". Diese Proklamation wurde von Nationalisten begeistert unterstützt. Am 16. Januar 1833 sandte Jackson eine Nachricht an den Kongress, in der er die Umstände in South Carolina überprüfte und Maßnahmen empfahl, die es ihm ermöglichen würden, die Situation erfolgreich zu bewältigen. Die Spannungen nahmen im Februar zu, als der Senat das Force Bill verabschiedete, das Jackson ermächtigte, die US-Armee und die US-Marine bei Bedarf zur Durchsetzung der Bundesgesetze einzusetzen.

Während der Senat noch über das Force Bill debattierte, brachte Henry Clay (1771–1852) ein neues Kompromiss-Tarifgesetz vor, das die schrittweise Senkung der Zollgebühren in den nächsten 10 Jahren forderte. Bis 1842 sollte der Zoll 20 Prozent nicht überschreiten. Die Südkaroliner warteten gespannt darauf, was passieren würde, denn es war bereits klar, dass ihr keine südlichen Staaten zu Hilfe kamen, und sie würde es alleine bekämpfen müssen. Calhoun, der nach der Verabschiedung des Zolltarifs von 1832 sein Amt als Vizepräsident niedergelegt hatte und sofort in den Senat gewählt worden war, lehnte das Gesetz über die Streitkräfte ab, befürchtete jedoch, dass starke Opposition die Versöhnungschancen des Kompromiss-Tarifs von Clay beeinträchtigen könnte. Er und Clay arbeiteten daran, das neue Tarifgesetz durch den Kongress zu bringen, und am 2. März 1833, am selben Tag, an dem das Gesetz über die Gewalt unterzeichnet wurde, unterzeichnete Jackson auch den Kompromiss-Tarif.

Nach der Verabschiedung des Kompromisstarifs hob South Carolina seine Nichtigkeitsverordnung auf. In einer letzten Geste des Trotzes erklärte die Konvention das Force Bill jedoch für null und nichtig. Jackson ignorierte diesen letzten Schritt von South Carolina, der das Gesicht rettete, denn das Force Bill war irrelevant, wenn die Zollgebühren erhoben wurden.

Beide Seiten haben den Sieg errungen. Nationalisten erklärten, der Präsident und der Kongress hätten die Macht der Bundesregierung gewahrt, während South Carolina behauptete, die Nichtigerklärung habe sich als wirksame Methode zur Wahrung der Rechte der Staaten erwiesen. Das Versäumnis eines anderen südlichen Staates, sich zur Verteidigung von South Carolina zu sammeln, zeigte jedoch, dass die Doktrin der Nichtigerklärung unpopulär war, und von diesem Zeitpunkt an betrachteten militante Südstaatler die Doktrin der Sezession als ihre beste Wiedergutmachung gegen wirtschaftliche und politische Missstände.