Tappan Meer

Tappan Meer. 12.-18. Juli 1776. Das Tappan-Meer, heute Tappan Zee genannt, ist der breiteste Abschnitt des Hudson River nördlich von Manhattan. Am 12. Juli, 10 Tage nach dem Beginn des Aufbaus der britischen Truppen auf Staten Island, wurden die Kriegsschiffe Phoenix (vierzig Kanonen) und Rose (zwanzig Kanonen) liefen zusammen mit einem Schoner und zwei Ausschreibungen die amerikanischen Batterien, die den Eingang zum Hudson bewachen sollten, und segelten vierzig Meilen flussaufwärts, um praktisch unversehrt im Tappanmeer zu ankern. Am 3. August führte Oberstleutnant Benjamin Tupper fünf kleine Boote in einem tapferen, aber erfolglosen Angriff gegen die Flottille an. Am 16. August schlug auch ein Angriff von Feuerflößen fehl, obwohl der Phönix ernsthaft bedroht war und der britische Kommandant durch diesen Versuch so alarmiert war, dass er sich zurückzog. Am 18. Juli trat er erneut in die Flotte ein.

Diese Marinedemonstration demoralisierte die Amerikaner und zeigte, dass britische Schiffe nach Belieben gegen die Flanken und den Rücken der Hauptarmee in und um New York City fahren konnten. Oberbefehlshaber George Washington und seine Generäle waren weiter verwirrt über Howes Strategie - wohin würde er von Staten Island ziehen? Was den unmittelbaren Zweck der Marine-Demonstration anbelangt, so ging Washington davon aus, dass der amerikanische Strom durch Wasser und Land entlang der USA unterbrochen werden sollte, abgesehen von der Prüfung der amerikanischen Verteidigung und der Vorbereitung auf eine Verbindung mit dem erwarteten Vormarsch von General John Burgoyne aus Kanada Hudson, oder um Loyalisten in der Region Waffen zu liefern.

Ein ernster Aspekt der Angelegenheit war die lächerlich schlechte Leistung vieler amerikanischer Truppen. Nicht mehr als die Hälfte der Artilleristen ging zu ihren Waffen, und diese erzielten nur wenige unbedeutende Treffer, obwohl sie aus nächster Nähe fast 200 Schüsse abgaben. Mehrere Männer wurden getötet oder verwundet, weil sie ihre Waffen achtlos versäumt hatten, während Hunderte von Truppen ihre Pflicht, Zuschauer zu spielen, vernachlässigten.