Tanz unter Sklaven

Tanz war ein wesentlicher Bestandteil des täglichen Lebens unter afroamerikanischen Sklaven. Beobachtungen der Sklavenkultur, insbesondere auf der südlichen Plantage, liefern Hinweise auf eine Überlagerung traditioneller afrikanischer Stammestanzpraktiken, die in der Neuen Welt geteilt, gemischt und neu erfunden wurden. Aus diesem Grund repräsentieren Tanzpraktiken unter afroamerikanischen Sklaven eine Erzählung von Widerstand und Überleben.

In Schwarzer Tanz in den Vereinigten Staaten von 1619 bis 1970 (1972) diskutiert Lynne Fauley Emery die Praxis der Sklavenhalter, was sie "Tanzen der Sklaven" nannten. Diese Aktivität fand an Bord der Schiffe statt, die die Sklaven von Afrika nach Amerika transportierten. Die Reise der amerikanischen Geschichte berichtet von der Mittleren Passage. Sie bemerkt: "Das Tanzen wurde aus wirtschaftlichen Gründen gefördert; ausgeübte Sklaven sahen besser aus und brachten einen höheren Preis" (Emery 1972, S. 6). Sklavenbesitzer bemerkten die physiologischen Vorteile von Bewegung und zwangen Sklaven, Sport zu treiben, um ihre Gesundheit zu erhalten. Alexander Falconridge, ein weißer Chirurg an Bord eines der Sklavenschiffe, erinnerte sich: "Da die Übung für die Erhaltung der Gesundheit der Sklaven als notwendig erachtet wird, müssen sie manchmal tanzen, wenn das Wetter es ihnen erlaubt, an Deck zu kommen. Wenn sie Gehen Sie widerwillig vor, sie werden ausgepeitscht "(Emery 1972, S. 8). "Dancing the Slaves" ging über die Sklavenschiffe hinaus und durchdrang Amerikas südliche Plantagenkultur.

Auf den Plantagen zwangen Sklavenhalter Sklaven, sowohl aus wirtschaftlichen Gründen als auch zur Unterhaltung "unter der Peitsche" zu tanzen. Sklaven wurden getanzt, um ein gesundes Aussehen zu bewahren, aber angesichts der oft mageren Bedingungen, unter denen sie lebten, erschienen sie alles andere als. Emery fasst zusammen: "[Der afrikanische Sklave] tanzte weder aus Liebe noch aus Freude oder aus religiösen Gründen [wie er es in seiner afrikanischen Heimat getan hatte]; er tanzte als Antwort auf die Peitsche. Er tanzte ums Überleben" (1972, p 12). Tanzen bot eine Maske für die traurigen, düsteren Lebensbedingungen, trotz der glücklichen und gesunden Fassaden der Sklaven. Der Prozess des "Tanzens der Sklaven" zeigt, wie Sklavenbesitzer eine Praxis negativ machten, die für viele afrikanische Sklaven kulturell erlösend war. Aber viele Sklaven waren in der Lage, viele dieser Bewegungen in ein positives Licht zu rücken, indem sie einfach ähnliche Bewegungen und Gesten verwendeten, um eine gemeinsame Sprache zu schaffen und sie zum Wohle der Gemeinschaft und des Kulturaufbaus zu verwenden.

Tanz war ein wesentlicher Bestandteil der Sklavenplantagenkultur. Einige der populäreren Tänze betrafen Arten der Tiermimikry. Eine häufig erwähnte Form war der Bussard Lope. Im Sklavenlieder der Georgia Sea Islands (1942) beschrieb die Liedsammlerin Lydia Parrish diesen Tanz, als sie ihn auf den Georgia Sea Islands erlebte: "March aroun '/ Spring rüber! / Hol dir das Auge! ... / Mach den Mut! / Geh essen!" ./ Suchen Sie nach Mo-Fleisch "(1942, S. 111). Andere Tiermimikry-Tänze waren der Fischschwanz, der Taubenflügel, die Schlangenhüfte und der Trab der Türkei. Tänze wie diese ähnelten den afrikanischen Stammestänzen, die eine erfolgreiche Jagd feierten. Als solche stellten diese Sklaventänze ein Überleben der afrikanischen Stammeskultur auf der Plantage im amerikanischen Süden dar.

Andere Tänze, die Elemente der afrikanischen Stammeskultur enthielten, waren Ringtänze. Im Trommeln und Schatten: Überlebensstudien unter den Georgia Coastal Negroes (1986) zitiert die Savannah Unit des Georgia Writers 'Project der Works Project Administration Hettie Campbell von St. Mary's Island, Georgia, die diese Ringtänze beschrieb: "Wir tanzen in jenen Tagen viel. Dance roun' in a Wir haben eine große Zeit, in der es darum geht, wen die Ernte einbringt und jeder einen Sumpf mitbringt, um zu essen, aber sie machen und wir alle loben die gute Ernte und dann rufen wir die ganze Nacht und singen. Wenn die Sonne aufgeht, tanzen wir "(S. 186–187). Ringtänze bildeten eine Form der Gemeinschaft, in der Sklaven an ihre Stammesgewohnheiten erinnerten, die Götter für eine erfolgreiche Ernte zu preisen.

Der Ring-Shout war eine Art Ringtanz, der heilige Anlässe kennzeichnete. Dieser Tanz wurde besonders bei den Mohammedanern Westafrikas beobachtet. Auf den Sklavenplantagen bot der Ruf den afrikanischen Sklaven die Möglichkeit, ihre glühenden religiösen Bräuche aufrechtzuerhalten und gleichzeitig das Tanzverbot der amerikanischen protestantischen Kirche jeglicher Art einzuhalten. In dem Sklavenerzählungen Im Rahmen des Federal Writers 'Project erklärte der Sklave Wash Wilson aus Louisiana: "Wir sehnten uns nach der Kirche, aber Tanzen ist nicht sündig, wenn die Füße nicht gekreuzt werden. Wir haben bei de Arbor Meetins getanzt, aber wir haben es nicht getan." Wir haben uns nicht die Füße gekreuzt "(1941, S. 198). Einer der frühesten Berichte über den Ruf kommt von Laura Towne, einer Lehrerin aus dem Norden, die vom Freedman's Bureau geschickt wurde, um die Neger auf den Meeresinseln zu unterrichten. In ihrem Buch Briefe und Tagebuch von Laura M. TowneEin Brief an ihre Familie beschreibt:

Heute Abend war ich bei einem "Schrei", der mir sicherlich die Überreste einer alten Götzenanbetung zu sein scheint. Die Neger singen eine Art Refrain - drei stehen auseinander, um zu führen und zu klatschen - und dann schlurfen alle anderen mit wenig Regelmäßigkeit im Kreis hintereinander herum und drehen sich um, so dass der gesamte Boden schwingt. Ich habe noch nie etwas so Wildes gesehen. (1969, S. 20)

Für den Außenstehenden schien ein solches Tanzen wild zu sein, aber tatsächlich bedeutete es die Beibehaltung afrikanischer kultureller Praktiken in Amerika.

In seinem Buch Sklavenkultur (1987) bemerkt Sterling Stuckey genau diese Unterscheidung zwischen afrikanischen Sklaven- und europäischen Kulturen. Er erklärt: "Die Trennung zwischen dem Heiligen und dem Säkularen, die ein so herausragendes Merkmal der modernen westlichen Kultur ist, gab es in Schwarzafrika in den Jahren des Sklavenhandels nicht, bevor das Christentum auf dem Kontinent echte Fortschritte machte" (1987, p. 24). Diese Art des Tanzens war ein den europäischen Mächten fremdes Konzept, in dessen Kultur eine klare Grenze zwischen heilig und weltlich bestand. Während ein solches Tanzen in den Köpfen der europäischen Amerikaner, die diese Handlungen betrachteten, eine Vorstellung von Wildheit aufrechterhielt, stützte es ein zentrales Element der afrikanischen Stammeskultur unter den Sklaven.

Literaturverzeichnis

Emery, Lynne Fauley. Schwarzer Tanz in den Vereinigten Staaten von 1619 bis 1970. Palo Alto, Kalifornien: National Press Books, 1972.

Federal Writers 'Project, Verwaltung des Arbeitsfortschritts. "Wasche Wilson." Im Sklavenerzählungen, Flug. 14, Teil 4: Louisiana Erzählungen. Washington, DC: Kongressbibliothek, 1941.

Georgia Writers 'Project, Verwaltung des Arbeitsfortschritts. Drums and Shadows: Überlebensstudien unter den Georgia Coastal Negroes. Athen: University of Georgia Press, 1986.

Parrish, Lydia. Sklavenlieder der Georgia Sea Islands. New York: Creative Age Press, 1942.

Stuckey, Sterling. Sklavenkultur: Nationalistische Theorie und die Grundlagen des schwarzen Amerika. New York: Oxford University Press, 1987.

Towne, Laura M. Briefe und Tagebuch von Laura M. Towne. New York: Negro Universities Press, 1969.

Ondra Krouse entlässt