Taiping Rebellion

Der Taiping-Aufstand (1850–1864) war der größte Bauernaufstand in der chinesischen Geschichte und einer der blutigsten Bürgerkriege in den Annalen menschlicher Erfahrung. Der Konflikt verwüstete die am meisten kultivierten Teile der Qing-Dynastie, darunter achtzehn der bevölkerungsreichsten Provinzen, und forderte mindestens 25 Millionen Todesopfer. Es hat auch Chinas politische, soziale, wirtschaftliche und militärische Strukturen grundlegend verändert.

Die Taiping-Rebellion fand nach dem erzwungenen Eintritt westlicher Mächte in die chinesischen Küstengebiete nach dem chinesisch-britischen Vertrag von Nanjing (Nanking) von 1842 statt. Der westliche Einfluss war besonders stark im Gebiet des Pearl River Delta, wo westliche Kaufleute christliche Missionare waren und Abenteurer versammelten sich. Diese Präsenz führte natürlich zu einer erhöhten wirtschaftlichen Instabilität infolge ausländischer Konkurrenz, politischer Spannungen infolge des aufkommenden Nationalismus und einer kulturellen und intellektuellen Revolution infolge der Einführung christlicher Grundsätze in eine grundlegend konfuzianische Gesellschaft. Der Führer der Rebellion, Hong Xiuquan, spürte diese neuen Kräfte, die gewachsen waren, um den chinesischen Staat, die Gesellschaft und die Denkweise herauszufordern. Als gescheiterter konfuzianischer Gelehrter, der einen Abschluss suchte, akzeptierte Hong das prototypische Christentum von Roaming-Missionaren mit Sitz in Hongkong. Überzeugt, dass er der jüngere Bruder von Jesus Christus war, kündigte Hong im Januar 1851 die Gründung eines auf Christentum basierenden Staates namens Taiping Tianguo (Himmlisches Königreich des großen Friedens) an, der sofort von der regierenden Qing-Dynastie organisierte Wahnsinnsangriffe hervorrief.

Ausgehend von der südlichen Provinz Guangxi machten sich die Taiping-Rebellen daran, die ihrer Meinung nach "Dämonen" auszulöschen, zu denen die Mandschu-Herrscher, alle konfuzianischen Ikonen, Landinteressen und schließlich der kaiserliche Hof selbst gehörten. Hervorragende Kommandostruktur mit beispiellosem Zusammenhalt der Führung sowie verjüngter Energie und Engagement der Basis der Taiping-Armee, die von Hongs prototypischem christlichem Sozialismus und utopischem Egalitarismus inspiriert waren, bescherten den Taiping-Rebellen in den ersten Jahren ihres unerbittlichen Feldzugs große Siege. Sie fegten die meisten südlichen Provinzen Chinas und eroberten 1853 die Metropole Nanjing in der Nähe des Jangtse-Deltas. Hong ließ sich dort nieder und machte Nanjing zu seiner Hauptstadt.

Die Bemühungen, von 1853 bis 1855 nach Peking zu stürmen, um das Qing-Gericht zu zerstören, scheiterten jedoch kläglich, trotz des vorübergehenden Sieges einer Militärexpedition nach Westen, um Taipings linke Flanke zu sichern. Ein verheerender Schlag traf die Taiping-Sache im Jahr 1856, als Hong einen fanatischen Amoklauf seiner Top-Leutnants unternahm und seine verbleibenden Generäle des höchsten Kalibers zur Flucht zwang.

Das Qing-Gericht nutzte diese Gelegenheit und ergriff dramatische Maßnahmen, um zurückzuschlagen. Ein uraltes Verbot, ethnischen Chinesen die Befugnis zu erteilen, Militäreinheiten zu befehligen, wurde aufgehoben und die Tür zum Aufstieg eines Adelsarmeesystems geöffnet, das vom renommierten Hofgelehrten Zeng Guofan ins Leben gerufen wurde. Zeng und seine Hunan-Armee vertraten die Landinteressen, deren Land und Privilegien die Hauptziele der Taiping-Rebellen waren, wohin sie auch gingen. Im Gegensatz zu den puritanischen und egalitären Prinzipien der Organisation und Ausbildung in Taiping betonte Zengs Hunan-Armee die konfuzianischen Ideale von Hierarchie, Loyalität und Familie. Nach dem Vorbild der Hunan-Armee von Zeng errichteten mehrere Schützlinge von Zeng in ihren eigenen Provinzen Adelsarmeen, von denen die Huai-Armee von Li Hongzhang in der östlichen Provinz Anhui die bekannteste war.

Westler spielten während der Taiping-Rebellion eine wichtige Rolle. In den Anfangsjahren des Krieges wurden viele Westler von den Taiping-Rebellen als Söldner angeheuert. Das Qing-Gericht und Zeng Guofan verfügten jedoch über eine noch größere Anzahl von Söldnern. Am bekanntesten ist die Ever-Victorious Army, die vom amerikanischen Abenteurer Frederick Ward und nach Wards Tod in der Schlacht vom Offizier der Royal Army, Charles "Chinese" Gordon, initiiert wurde. Als Hong beschloss, Shanghai und andere Vertragshäfen anzugreifen, in denen sich ausländische Handelsinteressen konzentrierten, und als Hong starke Anzeichen eines tausendjährigen Fanatismus zeigte, unterstützten die westlichen Regierungen die Bemühungen der Regierung gegen die Rebellen in Taiping einheitlich nachdrücklich. Im Sommer 1864, kurz nach Hongs plötzlichem Tod, eroberte Zengs Hunan-Armee Nanjing und markierte damit das Ende der bedeutsamen Taiping-Rebellion.

Die Taiping-Rebellion erschütterte das Vertrauen der herrschenden Dynastie erheblich. Aus den Trümmern der Verwüstung ging eine Generation chinesischer Gelehrter hervor, die die Wirksamkeit moderner Waffen aus dem Westen gelernt hatten. In Kombination mit einer konfuzianischen Wiederbelebung unternahmen diese Gelehrten-Generäle konzertierte Maßnahmen, die gemeinsam als sich selbst verstärkende Bewegung bekannt sind, um Chinas militärische Hardware zu verbessern. Infolgedessen wurden die Gelehrten-Generäle die Vorboten der modernen Kriegsherren Chinas.