Swett, John (1830-1913)

Erzieher

Eine New England Kindheit . John Swett wurde 1830 in Pittsfield, New Hampshire, geboren und stammte aus Bauernfamilien in New England ab, deren Vorfahren bereits 1642 nach Amerika kamen. Wie viele Kinder seiner und der vorhergehenden Generation kombinierte er zeitweise Unterricht an der Bezirksschule mit Arbeit an der Familienbauernhof. Als er Mitte der 1840er Jahre die Pittsfield Academy besuchen konnte, wurde er im Alter von siebzehn Jahren Lehrer und erzielte aufgrund seiner Jugend sofort Erfolg und den Spitznamen „Old Swett“. Swett besuchte nie das College, aber als er in Randolph, Massachusetts, unterrichtete, hörte er Vorträge von Ralph Waldo Emerson und Theodore Parker; Während eines kurzen Aufenthalts am Russell's Normal Institute am Merri-Mac River lernte er William Russell kennen, einen Mitarbeiter von Horace Mann und den ersten Herausgeber des American Journal of Education von 1826 bis 1829. Als Kind und Jugendlicher war Swett nicht von der evangelischen Religion beeinflusst; Obwohl er Kongregationalist war, bewunderte er Traktate von William Ellery Channing und betrachtete sich später als Unitarier. Wie viele junge Männer aus dem Nordosten war er 1849 von Nachrichten aus Kalifornien begeistert. Er überzeugte sich davon, dass eine Migration nach Westen seiner Gesundheit zugute kommen würde, und begann 1852 eine Reise um das Horn Südamerikas, die Anfang Februar des folgenden Jahres in San Francisco eintraf. Swett machte sich sofort auf den Weg den Sacramento River hinauf nach Marysville und suchte in den nördlichen Goldminen mit geringem Gewinn nach San Francisco. Nach nur fünf Monaten kehrte er zurück.

Rincon School . Nach der Suche nach einer Stelle als Lehrer wurde Swett Direktor des Rincon-Gymnasiums, das sich in einem kleinen gemieteten Haus auf einer Sandbank befindet. In den 1850er Jahren führte er die Traditionen Neuenglands und die neuesten Bildungsinnovationen ein, bis die Rincon School als die beste der Stadt bewundert wurde. In Anbetracht des für den Lehrplan wesentlichen Sportunterrichts bot er täglich Krafttraining und Gymnastik an und machte regelmäßig Ballspiele und Wanderungen zum Protero Hill und zum Meer. Als Verfechter der Koedukation der Geschlechter unterstützte er auch die Bildung für afroamerikanische Kinder. Als Unitarier und Freund des Volksministers Thomas Starr King glaubte Swett fest an weltliche öffentliche Schulen. Obwohl die staatliche Bildungsbehörde 1851 beschloss, dass jeder Schultag mit Gebet und Bibellesen beginnt, hielt Swett die Praxis in einer Stadt wie San Francisco mit einer großen katholischen und jüdischen Bevölkerung für unklug. Er lehnte die Unterstützung von Pfarrschulen mit öffentlichen Mitteln ab und wurde 1854 kritisiert, als katholische Schulen für Jungen in der Stadt mit öffentlichen Schulen fusionierten. Swett nahm an den Konventionen der staatlichen Lehrer teil und trug zum liberalen Kongregationspapier bei Pazifik, und bis 1860 wurde er als führender Pädagoge in der Stadt anerkannt, da seine Schüler bei öffentlichen Prüfungen hervorragende Leistungen erbrachten und ein hübsches neues Gebäude für die Rincon-Schule errichtet wurde.

Staatsoberhaupt . 1862 wurde Swett überredet, sich für das Amt des staatlichen Superintendenten für öffentlichen Unterricht zu bewerben. Obwohl er wegen seines unitarischen Glaubens rundheraus denunziert wurde, wurde er zusammen mit dem Rest des republikanischen Tickets gewählt. Swett war sich der Notwendigkeit von Geldern für öffentliche Schulen bewusst und setzte sich bald für Änderungen des Schulgesetzes ein, die 1862 und 1863 vom republikanischen Gesetzgeber verabschiedet wurden. Das geänderte Schulgesetz sah die Erhebung und Erhebung von Steuern auf der Grundlage von a vor Volkszählung der Kinder in jedem Schulbezirk, staatliche Kontrolle über die Prüfung und Zertifizierung von Lehrern, verbesserte Aufzeichnungen am Beispiel des Bundesstaates Illinois und eine Reihe einheitlicher Lehrbücher. Mit Unterstützung eines Absolventen der New York State Normal School eröffnete Swett auch eine Zeitschrift, die Kalifornien Lehrer. Als Swett 1863 zusammen mit anderen Republikanern wiedergewählt wurde, schlug er einen neuen Gesetzentwurf zur Sicherung einer staatlichen Schulsteuer vor, dem der Senat den Änderungsantrag beigefügt hatte, wonach Schultreuhänder afroamerikanische, indische und chinesische Kinder an öffentlichen Schulen aufnehmen könnten. Obwohl diese Bestimmung 1870 geändert wurde, um Chinesisch wegzulassen und getrennte Schulen für afroamerikanische und indische Kinder festzulegen, erhöhte die neue Steuer die Einnahmen aus öffentlichen Schulen erheblich. Swett fungierte als Sekretär sowohl der Versammlungs- als auch der Senatsausschüsse und entwarf das überarbeitete Schulgesetz von 1866, in dem die bestehenden Statuten zusammengefasst und eine staatliche Schulbehörde sowie die Einführung von Schulbibliotheken vorgesehen wurden. Bis 1867 gab es in ganz Kalifornien ein staatlich überwachtes und staatlich unterstütztes System freier Schulen, das drei Monate in kleineren Bezirken, fünf Monate in größeren und zehn Monate in städtischen Gebieten geöffnet war. Während seiner öffentlichen Karriere versuchte Swett, den Status und die berufliche Ausbildung von Lehrern zu verbessern. Er kämpfte für höhere Gehälter und für die staatliche Unterstützung der Lehrinstitute und der in den 1850er Jahren in San Francisco gegründeten normalen Schule, die 1871 nach San Jose verlegt werden sollte. Obwohl Swett 1867 für seine Position auf dem republikanischen Ticket umbenannt wurde, wurde er gefegt aus dem Amt durch einen demokratischen Erdrutsch. Als Direktor des Denman-Gymnasiums kehrte er nach San Francisco zurück und unterrichtete auch Abendkurse für Erwachsene. 1869 wurde er zum stellvertretenden Superintendenten der Schulen der Stadt ernannt, bis ein demokratischer Sieg erneut zu seinem Rücktritt und seiner Rückkehr nach Denman führte. 1876 ​​wurde er Direktor der Girls 'High School und der Normal Class in San Francisco und zog sich 1889 kurzzeitig auf seine Martinez-Farm zurück, bis er 1891 zum Stadtaufseher der öffentlichen Schulen in San Francisco gewählt wurde. Bei seinem Tod 1913 war John Swett Als Vater der freien öffentlichen Bildung in Kalifornien gepriesen, eine der vielen Personen, die maßgeblich zur weitverbreiteten Weitergabe östlicher Ideale und Praktiken an die neuen Staaten des amerikanischen Westens beigetragen haben.

Quelle

John Swett, Öffentliche Bildung in Kalifornien (New York: American Books, 1911).