Susette la flesche (tibbles)

Susette La Flesche (1854-1903) gehörte zu einer Familie indianischer Reformer des Omaha-Stammes. Sie setzte sich für die Rechte der Indianer ein, förderte die Assimilation und machte berufliche Fortschritte in der Welt der Whitemans.

Susette La Flesche war das Kind von Joseph La Flesche, auch bekannt als Inshtamaza oder Iron Eye, dem letzten Häuptling des Omaha-Stammes (1853-64). Als Sohn eines französischen Pelzhändlers, der auch Joseph La Flesche und Waoowinchtcha hieß und als Mitglied der Stämme Osage, Omaha oder Ponca erwähnt wurde, arbeitete Iron Eye oft mit seinem Vater zusammen und erlebte die Welt der Weißen. Nach einer Kindheit bei den Sioux schloss er sich eine Zeit lang seinem Vater in St. Louis an, begleitete ihn bei Handelsgeschäften, lernte Französisch und wurde Christ. Iron Eye kam zu dem Schluss, dass die einzig mögliche Zukunft für den Indianer darin bestand, sich an die Verhaltensweisen des Weißen anzupassen und ein friedliches Zusammenleben anzustreben.

Dennoch lebte Iron Eye in zwei Welten; Er respektierte weiterhin die Traditionen und Rituale seines eigenen Volkes und pflegte eine enge Beziehung zu mehreren Stämmen. Seine Freundschaft mit dem Omaha-Chef Big Elk, der keine Nachkommen hatte, führte dazu, dass Iron Eye zum Nachfolger des schwindenden Stammes ernannt wurde (bereits 1830 waren nur noch 900 Omahas übrig). 1854 war Iron Eye einer von mehreren indischen Führern, die einen Vertrag mit der Regierung unterzeichneten, in dem sie ihre traditionellen Jagdgründe aufgaben und die Einrichtung von Reservaten akzeptierten. Die Omaha gaben ihr Land im Osten Nebraskas auf und zogen in ein kleines Reservat am Missouri River nördlich ihres früheren Territoriums nahe der Mündung des Platte River. Laut der Ethnologin Alice C. Fletcher verspotteten Stammestraditionisten das neue Reservat als das "vermeintliche Dorf der Weißen".

Wie unter den Omahas üblich, hatte Iron Eye mehrere Frauen. Zwei von ihnen, Mary Gale oder Hinnuaganun (eine Frau) und Tainne oder Elizabeth Esau, gebar ihm Kinder. Marys Mutter war eine Ioway-Frau, Ni-co-mi; Ihr Vater Dr. John Gale war ein Chirurg der US-Armee. Aufgewachsen von Peter Sarpy, einem weißen Pelzhändler, ermutigte Mary ihre Kinder, das Reservat zu verlassen und unter Weißen zu leben. Sie und Joseph La Flesche hatten fünf Kinder, darunter Susette und Susan. Tainne, eine Omaha-Frau, hatte ebenfalls fünf Kinder, aber nur Francis verließ das Reservat dauerhaft.

1854 wurde Susette La Flesche im neu errichteten Reservat als zweites Kind von Joseph La Flesche und Mary geboren. Sie wurde Inshtatheumba (Helle Augen) genannt und oft "Yosette" genannt. Mit acht Jahren trat sie in die Omaha Presbyterian Mission School ein. Ihre Lernbereitschaft zog die Aufmerksamkeit ihrer Lehrer auf sich und sie wurde anschließend zu einem presbyterianischen Seminar für Frauen, dem Elizabeth (New Jersey) Institute, eingeladen. Nach ihrem Abschluss im Jahr 1873 kehrte sie nach Hause zurück und bewarb sich um eine Stelle als Lehrerin an einer staatlichen Schule. Obwohl das indische Büro angekündigt hatte, Indianern, die im Reservat beschäftigt waren, den Vorzug zu geben, hatte sie einige Schwierigkeiten, ihre Position zu finden.

Die Gelegenheit für sie, Sprecherin für indische Rechte zu werden, entwickelte sich 1877. Die Regierung, die die Poncas, Mitglieder der südlichen Sioux-Stämme, mit den kriegerischen Dakota Sioux verwechselte, wies das traditionelle Ponca-Territorium den Dakotas zu und deportierte die Poncas in das indische Territorium (später der Bundesstaat Oklahoma). Die Poncas wurden krank und starben dort schnell; Möglicherweise ist bis zu einem Drittel des Stammes verloren gegangen. Die Omahas waren auch Mitglieder der südlichen Sioux, und da Iron Eye viele Freunde und Verwandte unter sich hatte, gingen er und Susette nach Indian Territory, um die Bedingungen dort zu untersuchen.

In der Verzweiflung, sein Volk zu retten, führte der Ponca Chief Standing Bear 1879 einen erzwungenen Marsch der Überlebenden nördlich vom Indian Territory nach Nebraska. Als das Militär ihn verhaftete und inhaftierte, war Thomas H. Tibbles, ein Journalist der Omaha Herald, machte seine Sache bekannt. In der folgenden Studie USv Crook, Das Gericht entschied, dass "ein Inder eine Person ist", was zur Freilassung von Standing Bear aufgrund eines Habeas Corpus führte und schließlich dazu, dass die Regierung den Poncas eine Entschädigung zahlte und einigen von ihnen erlaubte, sich in Nebraska niederzulassen.

Nach seiner Freilassung reiste Standing Bear nach Osten nach Washington, DC, um zu versuchen, zukünftige Umzüge der Indianer zu stoppen. Tibbles und Susette und Francis La Flesche begleiteten ihn, die beiden letzteren als Dolmetscher. Susette, gekleidet in traditionelles indianisches Gewand und als Personifikation einer indischen Prinzessin dargestellt, beeindruckte die östlichen Reformer lebhaft. Sie sprach vor einer Vielzahl von Gruppen über die Notlage ihres Volkes, von den Quäkern bis zu den Intellektuellen in Neuengland, die das Boston Indian Citizenship Committee bildeten. Sie besuchte das Haus von Henry Wadsworth Longfellow, der sie mit Minnehaha verglich, der Heldin seines sentimentalen Gedichts Hiawatha.

Noch wichtiger ist, dass Susette effektivere Reformer beeinflusste, wie Helen Hunt Jackson, Autorin von Ein Jahrhundert der Schande, eine Chronik des Verrats der Bundesregierung an ihren indischen Verträgen und des Senators von Massachusetts, Henry L. Dawes, Sponsor des Dawes Severalty Act (1887), der die Vorbehalte auflöste und das Land einzelnen Indern als Gehöftgrundstücke gewährte. Haushaltsvorstände erhielten 160 Acres, Einzelpersonen über 18 Jahren 80 Acres und Minderjährige 40 Acres. Das Gesetz gab auch den amerikanischen Ureinwohnern das Recht auf Staatsbürgerschaft.

1882 heiratete Susette Thomas Tibbles und die beiden begannen eine Reihe von Vortragsreisen, die sie nach England und Schottland sowie in den Nordosten der Vereinigten Staaten führten. Sie sagten dreimal vor Kongressausschüssen aus. Susette wurde eine beredte und überzeugende Rednerin; Sie präsentierte der Vereinigung zur Förderung von Frauen ein Papier zum Thema "Die Position, Besetzung und Kultur indischer Frauen" und gab Standing Bear's heraus Untergepflügt: Die Geschichte eines Indianerhäuptlings.

In den frühen 1890er Jahren lebten die Tibbles in Washington, DC, kehrten aber kurz darauf nach Nebraska zurück, wo Tibbles die populistische Zeitung herausgab. The Independent. Susette arbeitete mit ihm an der Zeitung, unterhielt jedoch eine eigene künstlerische und literarische Karriere. Sie illustrierte das Buch Oo-mah-ha Ta-wa-tha (Omaha City), geschrieben von Fannie Reed Giffin für die Trans-Mississippi-Ausstellung in Omaha im Jahr 1898 und veröffentlichte Geschichten in Magazinen wie St. Nicholas. Im Jahr 1902 zogen Susette und Thomas Tibbles wegen ihres schlechten Gesundheitszustands in ihre Omaha-Landzuteilung in der Nähe von Bancroft, Nebraska. Sie starb dort am 26. Mai 1903 im Alter von 49 Jahren.

Weiterführende Literatur

Frederick J. Dockstader, Hrsg. Große nordamerikanische Indianer: Profile in Leben und Führung. Van Nostrand, 1977.

Grün, Norma Kidd. "Vier Schwestern: Töchter von Joseph La Flesche", in Nebraska Geschichte. Juni 1964.

Hodge, Frederick Webb, hrsg. Handbuch der Indianer nördlich von Mexiko, Teil 1. Rowman und Littlefield, 1971.

Lamar, Howard R. ed. Die Leserenzyklopädie des amerikanischen Westens. Harper, 1977.

Fritz, Henry Eugene. Die Bewegung für indische Assimilation, 1860—1890. University of Pennsylvania Press, 1963.

Jackson, Helen Hunt. Ein Jahrhundert der Schande; der frühe Kreuzzug für die indische Reform. Harper Nachdruck, 1965.

Priester, Loring Benson. Onkel Sams Stiefkinder; die Reformation der indianischen Politik der Vereinigten Staaten, 1865—1887. Octagon Books, 1969. □