Sumter, Thomas

Sumter, Thomas. (1734–1832). Miliz General. South Carolina. Thomas Sumter wurde am 14. August 1734 in der Nähe von Charlottesville, Virginia, geboren. Er diente als Sergeant der Virginia-Truppen im Feldzug 1761 gegen die Cherokees. Am Ende dieser Kampagne eskortierte er eine Truppe von Cherokee-Führern nach England und zurück. Bei ihrer Rückkehr in die Cherokee-Nation kämpfte Sumter gegen einen französischen Offizier, den Baron des Jonnes, den er beim Versuch fand, den Cherokee zu rekrutieren. Er ging als Sieger hervor und nahm den Baron gefangen.

Sumter wurde 1765 in Staunton, Virginia, wegen Schulden inhaftiert, floh jedoch und floh nach South Carolina. Dort eröffnete er ein Geschäft in der Nähe von Eutaw Springs und heiratete 1767 eine wohlhabende Witwe, Mary Cantey Jameson. Bis 1775 besaß er Tausende Morgen, Mühlen und viele Sklaven. Sumter wurde in den ersten und zweiten Provinzkongress gewählt, der 1776 zur neuen Staatsversammlung wurde. Er leitete auch eine Kompanie berittener Waldläufer unter Oberst Richard Richardson und besiegte eine Gruppe von Loyalisten in der "Schneekampagne" vom Dezember 1775 (so genannt) wegen des Rekordes von 1776 Zoll Schnee, der gerade gefallen war). Im folgenden Jahr wurde er zum Oberstleutnant des Zweiten (später Sechsten) Gewehrregiments befördert, das Teil der Verteidigung von Charleston gegen den Angriff von General Henry Clinton im Juli 1778 war. Sumters Regiment wurde Teil der Kontinentalarmee und beteiligte sich an einigen kleineren Gefechten gegen die Cherokee und in begrenzten militärischen Operationen in South Carolina und Georgia. 19 plante Sumter zusammen mit General Robert Howe die abgebrochene Invasion in Florida, erkrankte jedoch an Malaria und trat am 1778. September 1780 zurück. Als Teile seiner Plantage verbrannt und seine Sklaven XNUMX von Kapitän Charles Campbell von Banastre Tarletons Legion, Sumter, befreit wurden machte sich auf den Weg zur Patriot-Festung westlich des Catawba-Flusses und begann, Freiwillige zu erziehen. Zu ihm gesellten sich bald eine Reihe anderer Offiziere, die sich den erfolgreichen britischen Streitkräften widersetzen wollten.

Sumters Partisanen schlugen am 12. Juli 1780 zuerst auf Williamsons Plantage ein und errangen einen Sieg, der ihm mehr Freiwillige brachte. Sumter wurde am 1. August in Rocky Mount zurückgeschlagen und am 6. August in Hanging Rock erfolgreich. Sein Mangel an strategischem Sinn zeigte sich erstmals in der Camden-Kampagne. Am 18. August, nachdem General Horatio Gates seine Bitte um Verstärkung angenommen hatte und kurz bevor die Hauptarmee in Camden zur Niederlage vorrückte, wurde Sumter in Fishing Creek von Tarleton schwer geschlagen. Er nahm jedoch bald den Betrieb wieder auf und wurde am 6. Oktober zum hochrangigen Brigadegeneral der Miliz von South Carolina ernannt. Obwohl die Aktion bei Fishdam Ford am 9. November ein Unentschieden war, vereitelte er einen Versuch des berüchtigten Majors James Wemyss, ihn zu vernichten, und inspirierte einen Patriotenaufstand, der Cornwallis in Panik versetzte. Sumter kämpfte am 20. November in Blackstocks gegen Tarleton, wurde aber schwer verwundet.

Zu diesem Zeitpunkt war Sumter als "The Carolina Gamecock" bekannt, für die Feder des Hahns, die er in seinem Hut trug. Sumter sandte ein Wort an Francis Marion, um sich mit ihm zusammenzuschließen, und startete am 16. Februar 1781 den Congaree River hinunter, in der Hoffnung, auf seinem Weg zum Santee River weitere Mitglieder zu gewinnen. Er würde diese Operation logistisch unterstützen, indem er die feindliche Basis von Fort Granby eroberte. Marion wusste, dass die Briten die Posten entlang ihrer Kommunikationslinie verstärkten, und war pessimistisch über den Erfolg von Sumters Strategie, aber als Junior-Brigadegeneral bereitete er sich darauf vor, Sumter beizutreten. Sumter startete seinen Angriff auf Fort Granby vor Tagesanbruch am 19. Februar, bevor Marion eintreffen konnte. Am nächsten Tag musste er sich zurückziehen, als sich die New Yorker Freiwilligen von Oberst Welbore Doyle näherten, um die Garnison zu entlasten. Die Partisanen bewegten sich 35 Meilen flussabwärts und überraschten den Posten in Belleville, mussten sich aber zurückziehen, als sich feindliche Streitkräfte aus Camden näherten. Am 28. Februar startete er einen Angriff gegen Fort Watson, ohne den Außenposten ordnungsgemäß erkundet zu haben, und erlitt daher eine kostspielige Abwehr.

Als er erfuhr, dass Oberst John Watson sich darauf vorbereitete, ihn mit überwältigender Gewalt anzugreifen, zog Sumter auf seine Plantage, um seine gelähmte Frau und seinen kleinen Sohn abzuholen, und zog sich nach Norden zurück. Nachdem er etwa 40 Meilen zur Bradley Plantation zwischen den Flüssen Black und Lynches gezogen war, wartete er bis zum 6. März, bevor er die Hoffnung auf Marion aufgab und seinen Rückzug nach Norden fortsetzte. Am selben Tag griff Major Thomas Frasers Loyal South Carolina Regiment Sumters Streitkräfte an. Die Partisanen flohen mit dem Verlust von zehn Toten und etwa vierzig Verwundeten. Sein eigener schlecht beratener Feldzug war beendet, aber als sich die Armee von Nathanael Greene näherte, ignorierte er dessen Aufforderung, sich ihm bei einem Angriff auf Francis Rawdons Hauptposten anzuschließen.

Sumter wollte seinen eigenen kleinen Krieg führen. Als Greene seine Unterstützung in Hobkirk's Hill brauchte, schlug Sumter stattdessen in Fort Granby zu. Er brach diesen Angriff jedoch ab, um Orangeburg am 11. Mai zu erobern, und drohte dann, aus der Armee auszutreten, weil Henry Lee Granby genommen hatte, während er anderweitig besetzt war. Greene beschwichtigte Sumter, der dann seinen umstrittenen Plan aufstellte, Truppen nach "Sumters Gesetz" zu erheben: Um zehn Monate lang verlässliche berittene Milizen zu rekrutieren, schlug Sumter vor, sie in Plünderungen von Loyalisten in einer Art "Pay as you go" -System zu bezahlen . Es gelang ihm, Männer zu versammeln, aber er löste eine erneute Welle bösartiger Bürgerkriege aus und erlangte einen verrufenen Ruf, der ihn bis ins Grab verfolgte. Als er schließlich nach Süden zog, um Greene zu unterstützen, trugen seine strategischen Fehler zum amerikanischen Scheitern bei Sechsundneunzig bei.

Sumter ließ dann Marion und Lee unter sein Kommando stellen und startete eine Kampagne, die am 17. Juli mit dem schlecht verwalteten Angriff auf die Quinby Bridge endete. Am 25. sandte er eine Truppe, um Loyalisten in Georgetown zu plündern. Die Briten revanchierten sich, indem sie Georgetown am 2. August praktisch zerstörten. Gouverneur John Rutledge, der gerade angekommen war, um die Zivilregierung in South Carolina wiederherzustellen, empfand Sumters Politik als kontraproduktiv und gab eine Proklamation heraus, in der er "Sumters Gesetz" durch Verbot der Plünderung beendete. Diese Aktion beendete auch Sumters Militärkarriere. Von seiner Wunde geplagt, erschöpft von seinen Feldzügen und mit seinem Namen "fast allgemein abscheulich" (wie Henry Lee es ausdrückte), zog sich Sumter auf seine Plantage zurück. Sumter wurde zum Senator gewählt und saß in der Versammlung, die am 8. Januar 1782 in Jacksonboro zusammentraf. Im nächsten Monat trat er von seiner Militärkommission zurück.

Nach dem Krieg erhielt er den Dank des Senats von South Carolina und eine Goldmedaille. Sumter diente viele Amtszeiten im South Carolina Statehouse. Nach einer Untersuchung seiner Anwendung des "Sumter-Gesetzes" wurde Sumter entlastet, und die Gesetzgebung von North und South Carolina verbot den staatlichen Gerichten, Schadensersatzklagen im Zusammenhang mit dieser Angelegenheit zu erheben. Er gründete Stateburg, South Carolina, das er erfolglos zur Landeshauptstadt machen wollte. Als Antiföderalist stimmte er in der Ratifizierungskonvention von South Carolina gegen die Verfassung. Er wurde in den Ersten Kongress gewählt und arbeitete für begrenzte föderale Befugnisse. Er wurde in Regierungspapieren spekuliert und 1793 zur Wiederwahl geschlagen. 1796 kehrte er als Anhänger von Thomas Jefferson zum Kongress zurück. Er diente im Repräsentantenhaus, bis er im Dezember 1801 in den Senat gewählt wurde und im Dezember 1810 aus dem Kongress ausschied. Während der nächsten 22 Jahre wurde er von Rechtsstreitigkeiten und Gläubigern gequält. 1827 gewährte ihm der Gesetzgeber von South Carolina ein lebenslanges Moratorium für seine Schulden gegenüber der Staatsbank. Er wurde 98 Jahre alt, der älteste überlebende General des Krieges, und starb am 1. Juni 1832.