Südwestverordnung (1790)

Daniel C. Wewers

Die am 1. Mai 123 verabschiedete Südwestverordnung (26 Stat. 1790) organisierte das "Territorium der Vereinigten Staaten, südlich des Flusses Ohio" in einem politischen Bezirk und legte Bestimmungen für seine vorläufige Regierungsführung durch den Kongress und den erwarteten Übergang zur Staatlichkeit fest . Tatsächlich diente die Südwestverordnung für den "Alten Südwesten" dem gleichen Zweck wie die Nordwestverordnung von 1787 für das "Gebiet nordwestlich von Ohio". Während das Southwest Territory die ehemaligen westlichen Distrikte von North Carolina, South Carolina und möglicherweise Georgia bis zum Mississippi umfasste, galten seine Bestimmungen für die Territorialregierung in der Praxis nur für den künftigen Bundesstaat Tennessee.

Nach dem Vorbild der wegweisenden Nordwestverordnung gewährte die Südwestverordnung "alle Privilegien, Vorteile und Vorzüge" ihrer Schwestergesetzgebung und führte eine "ähnliche" Form der Territorialregierung ein, mit Ausnahme bestimmter Bestimmungen, die North Carolina in seiner Landabtretung vom 22. Dezember festgelegt hatte 1789. Das wichtigste davon war die Erhaltung der Sklaverei auf dem Territorium - im direkten Gegensatz zum Verbot der Sklaverei im berühmten Artikel VI der Nordwestverordnung. ""Immer zur Verfügung gestellt dass keine vom Kongress erlassenen oder zu treffenden Vorschriften dazu neigen, Sklaven zu emanzipieren ", hatten die Bewohner des Südwestterritoriums Garantien für Religionsfreiheit, Habeas Corpus, Gerichtsverfahren durch eine Jury, angemessene Vertretung im Gesetzgeber und Gerichtsverfahren im Rahmen von Einige Historiker haben argumentiert, dass die Niederlage der Verordnung von 1784, die vorgeschlagen hatte, die Sklaverei nach 1800 in allen westlichen Gebieten zu beenden, die stillschweigende Vereinbarung des Kongresses demonstrierte, den Südwesten für die Sklaverei zu öffnen, wenn die Institution im Nordwesten verboten wurde.

Wie die Schwestergesetzgebung sah die Südwestverordnung einen dreistufigen Prozess für den Übergang vom territorialen Status zur Staatlichkeit vor. In der ersten Phase würde der Kongress einen Gouverneur, einen Sekretär und drei Richter für die Verwaltung des Territoriums ernennen. Sobald der Distrikt eine Bevölkerung von fünftausend erwachsenen freien Männern erreicht hatte, würden der Gouverneur, ein gewähltes Unterhaus und ein ernannter Legislativrat die Regierungsverantwortung übernehmen. Als der Distrikt die Schwelle der dritten Stufe von sechzigtausend freien Einwohnern überschritt, konnte er eine "republikanische" Staatsverfassung verabschieden und beim Kongress die volle Staatlichkeit beantragen.

Die Verabschiedung der Verordnung im Jahr 1790 brachte Ordnung in eine Situation, die in den 1780er Jahren sehr chaotisch gewesen war. Im vergangenen Jahrzehnt hatte der Alte Südwesten einen gescheiterten Versuch erlebt, den unabhängigen Staat Franklin zu organisieren, Kontroversen mit spanischen Agenten über Navigationsrechte auf dem Mississippi, die Unzufriedenheit der Landspekulanten und Reibereien mit den Stämmen Cherokee, Creek, Chickasaw und Choctaw . Der territoriale Status ebnete den Weg für die Verstaatlichung dieser Probleme. William Blount war während der gesamten sechsjährigen Verwaltungsgeschichte des Distrikts gemeinsamer Territorialgouverneur und Superintendent für indische Angelegenheiten. 1795 wählte das Territorium James White zum nicht stimmberechtigten Vertreter des Kongresses, dem ersten derartigen Mitglied in der Geschichte des Kongresses. Eine Volkszählung von 1795 im Distrikt ergab 66,650 freie Personen und 10,613 Sklaven, ein ausreichender Beweis dafür, dass die Sklaverei im südwestlichen Boden Wurzeln geschlagen hatte. Am 1. Juni 1796 verlor die Südwestverordnung mit der Aufnahme von Tennessee in die Vereinigten Staaten als zweiter Staat (nach Kentucky im Jahr 1792) an der Westgrenze jegliche offizielle Kraft.